這款申請人, 哈佛不想收

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最近哈佛審核上歧視亞裔學生的官司新聞鬧得沸沸揚揚, 各方意見紛紛, 官司最後會怎麼判決, 對亞裔學生的藤校路會如何影響, 我們都很期待結果. 但是我認為近期這篇哈佛校刊的相關文章是值得參考的, 例如文中這位在審核員訓練課程中被當作負面例子的Megan (假名)差點就被哈佛拒於門外. Megan雖然是位各方面非常優秀的申請人, 卻因爲學校的師長疑似幫倒忙的推薦信, 加上略顯驕傲的自傳內容讓部分審核員們對她印象不佳, 於是她的案件在審核過程中陷入了錄取跟不錄取的膠著辯論。

一路驚險的最後這位Mega敗部復活的被順利錄取, 也許是福星高照, 但她的申請結果當然也極有可能會是完全慘敗的。

https://www.thecrimson.com/article/2018/10/24/why-harvard-hits-pause/

除此之外, 文中也傳遞了一些重要的訊息:

Harvard admissions officers are looking for academic superstars who have overcome adversity in their personal lives and can offer a clear vision of what they would accomplish in Cambridge.

哈佛審核員尋找的是能夠克服個人生活逆境的學術超級巨星,並能夠清楚地了解他們未來在劍橋市想追求的成就。

In almost every case that ended in a Harvard “yes,” one more factor came into decisive play — the applicant’s charisma.

在幾乎所有被哈佛大學錄取的案例中,都有一個決定性的因素 – 申請人的個人魅力。

The document lists “pause factors” for each candidate. These more problematic traits — including less impressive grades, uninspiring extracurriculars, and excessive braggadocio

該文件列出了每個申請人的“暫停因素”。這些有問題的特徵包括令人印象不佳的成績,平淡無奇的課外活動和過度的誇大其詞。

Admissions officers also took note of activities outside the classroom. Reviewers mentioned that at least three candidates failed to find an “extracurricular niche” in high school.

審核員也注重課外活動,而且案例中至少有三名申請人沒能在高中找到“屬於自己的課外活動”。

直播 – 加大本科的申請跟青少年憂鬱症的討論

一時口誤把UCSD 去年申請人數增加了12%說成了錄取率降低了12%, 希望沒有嚇到你!

直播期間有一位網友一直傳訊息進來批評羊羊主播的外表, 網路霸凌真的是無所不在, 傷人不用刀. 這種躲在暗處的犯罪, 實際上就是現代人憂鬱症越來越嚴重的因素之一啊!

關於哈佛涉嫌歧視亞裔的官司

聽聽看本週AM1300的節目,我跟另一位來賓辯論哈佛的歧視亞裔學生官司的問題. 昨天節目結束後,有一個重量級的家長打電話給我, 說我實在非常勇敢,沒有為了討好華裔社區昧著良心說話, 非常喜歡我們昨天的節目, 希望你也能受益.

UC加大申請須知

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UC 加大可以說是全世界最好的公立大學系統, 為學生提供相對物美價廉的高等教育. 以下是加大本科九個分校在2019美國新聞與世界報導全美綜合大學本科部的排名:

UC Los Angeles 洛杉磯分校第19名
UC Berkeley 柏克萊分校第22名
UC Santa Barbara 聖塔芭芭拉分校第30名
UC Irvine 爾灣分校第33名
UC Davis 戴維斯分校第38
UC San Diego 聖地牙哥分校第41名
UC Santa Cruz 聖塔克魯茲第70名
UC Riverside 河濱分校第85名
UC Merced 美熹德分校第136名
UC San Francisco 舊金山分校為醫學院, 沒有本科部

每年申請人數都大幅增長的情況下, 加州大學各分校去年總計收到超過18萬1000份申請書,人數比2017年增加了5.7%,其中以洛杉磯分校的申請人數再度居各分校之冠, UCLA 一直是全美申請人最多的大學, 去年共有超過11萬人申請. 其他分校尤其是爾灣與聖地牙哥分校的申請人數也都是每年以驚人的比例上升. 今年的加大申請即將在下個月11/30截止收件, 你都準備好了嗎?

加大的申請表連結在此 (9所分校使用同一份申請表 ):

https://admissions.universityofcalifornia.edu/applicant/login.htm

注意事項(其實超級多, 但這裡就只列出幾項重點):

– 對於高中10跟11年級平均成績GPA要求: 加州居民是 3.0, 外州居民為 3.4. 除此之外學生必須完成基本課程 A-G 的要求. https://www.ucop.edu/agguide/a-g-requirements/index.html

– 需要遞交 SAT I 或 ACT 分數, 最晚一次可接受的分數為今年12月份的考試.

– 在非英語國家上高中的學生有最低托福分數80或雅思分數6.5的要求. http://admission.universityofcalifornia.edu/international/toefl-ielts-exams/index.html

– 高中的成績跟課程是由學生自己一個個填寫在申請表上,申請時不需要提交成績單。但是如果學生填寫的成績和後來遞送成績單上有差異,日後會被要求說明或可能會被取消錄取.

– 除了伯克萊分校之外 ,其他分校不接受推薦信. https://admissions.berkeley.edu/freshman-policy

– 申請截止日期為 11月30日.

– 申請自傳有八個題目, 需要選四個題目寫,每篇要350字以內. 由於字數少, 如果學生沒有強而有力的實際例子做材料是很難發揮的, 以下是八個題目選項:

1. Describe an example of your leadership experience in which you have positively influenced others, helped resolve disputes, or contributed to group efforts over time. 舉例說明你領導才能方面的經驗, 你如何正面的影響他人,幫助解決爭論,或對團隊貢獻。

2. Every person has a creative side, and it can be expressed in many ways: problem solving, original and innovative thinking, and artistically, to name a few. Describe how you express your creative side. 舉例說明你的創造能力, 比如解決問題、原創思維或者獨特藝術表現等。

3. What would you say is your greatest talent or skill? How have you developed and demonstrated that talent over time? 你最強的能力有哪些?你是如何培養並表現你的才能的?

4. Describe how you have taken advantage of a significant educational opportunity or worked to overcome an educational barrier you have faced. 舉例說明你如何利用重大的學習機會或努力來克服你所面對的教育障礙的經驗

5. Describe the most significant challenge you have faced and the steps you have taken to overcome this challenge. How has this challenge affected your academic achievement? 舉例說明你人生中遇到最大的難題及你是如何克服這個挑戰的?這個挑戰是如何影響你現在的學業成就?

6. Think about an academic subject that inspires you. Describe how you have furthered this interest inside and/or outside of the classroom. 你最喜歡的學科是什麼?它如何影響你

7. What have you done to make your school or your community a better place? 舉例說明你對學校及社區的貢獻

8. Beyond what has already been shared in your application, what do you believe makes you stand out as a strong candidate for admissions to the University of California? 對加大的錄取,為什麼你是比其他申請人更好的人選?

加大的審核以14個要件作為整體性評估基礎, 也就是說不是單純的把數字高低比ㄧ比, 在錄取率節節降低的競爭情況下, 就算學業成績與考試高分都已不能保證錄取. 過去五年之中, HS2 Academy 哈佛全方位有超過千名學生人次被加大柏克萊及加大洛杉磯分校錄取, 超過5千個學生人次成功進入加大各分校。 對於立志加大的同學們, HS2 Academy 也有提供只申請加大(UCs only Package) 的申請輔導, 但名額有限, 請向各分校洽詢.

南加鑽石吧高中UC 加大申請論文課程

以下活動是與南加鑽石吧高中華裔家長會合作,只限鑽石吧高中12年級學生參加:

UC 加大的九個本科分校,幾乎全部都已成為美國前100名的頂尖名校, 其中幾所分校更是傲居世界名校排行榜的高位。作為美國公立大學的翹楚, 全國的高中畢業生都想進入UC加大分校,面對年年降低的錄取率, 你的申請策略會是什麼? 加大分校的申請論文,短短350個字中需要直接了當的表達出你的人格特質以及領導經驗, 你的故事能夠感動他們嗎?

過去五年之中, HS2 Academy 哈佛全方位有超過千名學生人次被加大柏克萊及加大洛杉磯分校錄取, 超過5千個學生人次成功進入加大各分校。 我們的閃亮的成績是有目共睹!

為了協助鑽石吧高中華裔學生在今年的大學申請中, 遞交出贏在終點的UC 加大申請表, HS2 Academy 哈佛全方位將與你分享如何寫出確實加分的申請論文, 讓你的錄取如虎添翼。

免費UC 加大申請論文課程,名額有限, 請盡早定位!學生必須自己攜帶電腦。10/10 6:30pm – 8:30pm 訂位電話:909-595-8482。 19745 E Colima Rd #14, Rowland Heights, CA 91748

沒有比較就沒有傷害

前二週在北加州演講時巧遇一個以前的家長, 才恍然發現她的孩子在我們的輔導下進了賓州大學一個超難進商學院加計算機工程雙學位班. 她說她一直想當面跟我說謝謝, 但找不到我本人. 更有意思的是她的第二個小孩因為某些因素加入了另一家升學輔導機構, 當時他們覺得有請顧問就好, 而且顧問公司應該都是差不多的吧! 後來第二個小孩申請出來的結果差很多啊!所以我就麻煩她寫了一篇心得報告給大家參考, 這位媽媽很認真的交了功課, 於是我一字不改的在這裡照登了:

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分享:選擇大學輔導中心的要素
-Peter 妈妈

今年終於兩個孩子都上了大學。但是大學申請的緊張過程還歷歷在目,
我和先生常常回憶、琢磨很多細節,一方面是對付空巢,另一方面我們也在總結這個中國家庭最看重的孩子教育問題,有哪些看點,可以分享給和我們一樣的家庭,畢竟這關係到孩子的一生,而且沒有第二次機會。

我和先生都是來美讀研,對美國的高中申請大學過程完全沒有概念。所以我們決定花錢為孩子找最好的大學輔導中心。這樣決定之後,我們就開始評估灣區各類輔導中心。根據朋友的推薦和我們自己的研究,我們找了一家我們認為不錯的輔導中心。我的兩個孩子差2年,所以2年後,又幫弟弟找了另外一家很好的輔導中心,想看看兩家有什麼不同,現在看來是有點失算了。

在我的大兒子8年級時,我們當時聽了很多大學輔導的講座,最後我們選擇了HS2 Academy。我記得當時我先生和兒子見了江主任回家後,有點不高興。他說:江主任說我們的學校不好,需要努力。確實是這樣,我兒子的中學、高中都不是公認的好學區,但是正因為這樣,我們更需要花錢來補習啊。

重要的起跑:了解自己
剛進去HS2 Academy,他們做了一件很有價值的事:Highlander 測試。這個測試讓我們知道了兒子的個性、有什麼特殊的能力、他的強項、適合做那方面的工作,最後落實到應該選哪些大學專業,再根據這個,反推要Targeting哪些大學。這個讓我們很有自信,兒子不會選錯方向。
小兒子選了另外一所不錯的補習學校,但是沒有做這個測試,所以整個4年的補習中,他的那個counselor和我們都不確定他適合學什麼專業,因為不是很確定他的強項,雖然我們也能觀察出來個大概,但是沒有測試數據,讓我們只能跟著感覺走,反反复复,到現在他已經進大學了,我們還在擔心他是否選對了專業,還告訴他,別硬撐,如果不喜歡可以換專業。如果當初他有做個測試,現在我們就會鼓勵他:加油,你一定行!

有效系統
我們覺得HS2有一套很有效的系統,只要按照這個系統走,基本上就可以達到學生可能達到的最好結果。他們有幾個特點。一是資訊很新,老師很有活力,負責任。二是對學生盯的很緊。告訴學生,如果這些是你理想的大學和專業,你必須要做什麼。這樣一來,只要學生照著做,並達標,進夢想大學成功率就很高,因為你努力了,而且是對準目標盡全力了。三是,他們做什麼都是趕早不趕晚,早早就安排好了,讓學生有充足的時間準備。
值得一提的是,在HS2我的大兒子4年裡有換幾個不同的counselors,當時這個讓我們有點擔心。心想,換一個人,就需要花時間來熟悉學生,有點浪費,可能造成前後不一致,導致有些策略失靈。可是出乎意料的是,我們發現這個完全沒有影響,卻反而是有正面的作用。一個是得益於HS2的管理系統的優化很好,不會因為換counselor而影響它輔導的延續性;另一個是我們發現,不同的counselor都有自己的特點,每個人都很優秀,換一個之後,反而可以有疊加的作用,總是有新的idea加入,孩子也可以從不同的導師那裡吸取到不同的精華。
我們還發現,HS2好像有專人收集資料,提供給家長各方面最新大學申請動態,尤其是夏令營的選擇,我們可以在他們提供的各類夏令營的名單中選擇,而弟弟的那個輔導學校不是這樣,他們好像是counselor自己上網搜索,效率和質量就差強人意,還得自己找。

家長參與
在HS2每次和counselor見面,最後15分鐘,我們都可以進去旁聽、提問,而且家長感覺很自然,沒有壓力,counselor不會因為我們坐在那裡就表現不同。這樣我們能輕鬆地全程了解孩子的進程,也同時感受到老師是否用心。我發現因為他們的系統設置的很好,每個counselor輔導起來都很有效率,一點不囉嗦,都能說到點子上了。還有一個很大的特點是,他們會想辦法激勵學生願意去完成安排的那些項目,這個非常重要,這是進入夢想大學的關鍵,就看平時下多大功夫。我看到弟弟那個counselor就是缺這個,她很nice, 總是順著他,不太願意“push”他去做應該而且是很重要的事,我最後要求換counselor也換不了,因為孩子就喜歡她,我先生也覺得不好意思換人。不過小兒子也是考上了很好的學校,但不是他的夢想大學,我們覺得是策略不對,還有就是最後的Essay不夠力。真後悔當初沒有兩個孩子都送HS2。

負責任的Counselor
其實無論學校怎麼好,最後還是落實到具體的人這裡。特別感動的是,在最後衝刺階段,Essay是重中之重,HS2安排了一票人馬來幫我的大兒子修改Essay。他原本是只有一個counselor, 在最後階段,HS2安排了2個counselors和2個editors。那陣子,每天晚飯時,大兒子關在房間裡,同時和HS2的幾個輔導老師在網上討論Essay。後來快到感恩節了,老師需要放假。兒子說由於2個counselor 意見不一致,有些爭論,所以節日前一天晚上要加班來接著討論,以便最後定稿。這個讓我看到了HS2老師的那個認真負責的態度,這不是一般的認真。
小兒子的Essay就是他的那個counselor 看看、修改修改。我乾著急,老問他:你有沒有其他的counselor幫你看看?他說有,但是要自己去要求。這個就是最不好的地方。孩子不太知道要怎麼做,做到什麼程度,以為改改就行了。這個時候如果沒有一個好的系統來跟蹤“push”就沒戲了。加上平時我們沒有每次參加弟弟和counselor的面談(不知為什麼,覺得有點尷尬),很多事都不清楚,以為都安排好了,孩子也不告訴我們細節,這樣就耽誤了。

考上夢想大學
大兒子最後拿到了幾乎所有申請過學校的入學通知,很多有給獎學金。 Berkeley 大學給了他4年的獎學金,包括吃、住、學費、還有點零花錢。如果他去,我們不用花一分錢。但是他最後選擇了HS2的counselor 給他推薦的 University of Pennsylvania 的M&T program。這是Walton Business School 和Computer Science 雙學位專業,每年在全世界招收50名學生,學費一年7萬。我們猶豫了一陣子,但是兒子說他一眼就相中了這個專業。我們只好再接著奮鬥學費。
大兒子一進學校,就開始和同學合作開始開發自己的產品。一年級和二年級暑假,他都在高科技公司做intern,一些同學去了華爾街做intern。而他的很多高中時的同學暑期都在“休假”。我知道學習雙學位很辛苦,問他,剛進大學時,發現原來大學這麼tough,你有沒有後悔?他說:媽,這就是我期待的學校。我很感動兒子的勤奮,他現在上大三,明年暑假他說想去歐洲玩。這才剛開學,他說他的同學全部都在找暑期工作,只有找到工作後,才考慮玩的事,除了學費,其它花費自己掙。我看到他們學校在這一點上正面的風氣,同學之間互相帶動、影響,這個環境真的就是他夢寐以求的,也是我們樂意看到的。
希望對各位家長有幫助。

說好的名校錄取呢?

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最近在外面某高中的顧問跟我分享一個蠻離譜的案例,在這裡跟大家分享, 免得你們犯同樣的錯誤。

事情是發生在她去年申請大學的某一個中國留學生身上,這位同學高中某一年的數學不幸的拿到F的成績,學生後來重修了這門課, 也拿到了可以通過的成績, 所以就滿足了申請上基本課程要求的部分。由於UC加大的申請流程中並不需要當時遞交高中成績單給大學,學生必須自己把一門一門所修過的課程與成績打到申請表上面, 學生就選擇沒有把這門拿到F的數學課放上申請表。 後來,學生確定要去某一所UC加大分校報到上課, 這所分校就請學生把最後的高中畢業總成績單交出, 以方便他們核對與當初申請表上的資料是否一樣。這時候, 大學就發現了這門沒通過的數學課當初在申請的時候並沒有被填在申請表上。故事最後的結果,學生的錄取在高中畢業後的暑假就被取消了. 由於之前他也沒有向其他的錄取學校繳付學費訂金與簽署確認保留名額書,這位學生高中畢業後就沒有大學可以讀了。由於他是外籍學生身分,事發突然的情況之下,也只能回國了。回國之後,當然也不會有大學可以唸。

你想知道這位同學為什麼沒有把這門沒通過的數學課誠實地列在申請表上嗎? 故事的真相就是他請了一個非常不專業的升學顧問,可能是專業知識不夠,又也許是想要利用投機取巧的方式讓他被錄取。真的是偷雞不著蝕把米!

教育界的竊盜集團

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已經有好幾位家長跟我說洛杉磯出現了我的山寨版, 這位X主任明顯的從我的部落格背熟了專業知識, 講座內容就乾脆複製我的演講內容, 甚至言行,舉止,口氣也都一併模仿. 家長給我看錄像影片時, 我簡直快吐了. 我們公司的演講內容早已經被很多同業抄襲, 只是你有必要連我個人都整套一起仿嗎?這個從頭到尾山寨的顧問公司簡直是可恥之至!

二, 三年前我們有一批前員工在離職後偷走了我們許多智慧財產而成立了一個同性質的公司, 這群人不但一直偷偷地聯絡我們的家長, 宣稱可以用較低的學費提供一樣的服務, 還非法使用我們有註冊版權的文件. 員工離職另起爐灶, 我絕對樂觀其成且衷心祝福, 但是偷竊是絕對零容忍的. 所以我們也已經對這個公司及部分前員工提起了非常嚴重的法律訴訟. 感情上最令人痛心的是這群前員工在我們公司全都不是身居要職, 只是一些小螺絲釘的角色, 但當初在他們苦苦相求下, 我太心軟, 所以他們有些曾透過我們公司的支持拿到了美國居留權或工作權, 有些則取得了遠超過個人職務應得的員工福利, 用忘恩負義這四個字真不足以形容他們的行為.

大概是十年前, 我們的一位離職員工在加入另一個顧問公司後也侵犯了我們公司的智慧產權, 當時我們對這個同行公司及前員工都提出了法律訴訟. 但在官司敗訴前, 這家顧問公司就直接宣布倒閉, 當時真的就造成了一些家長與學生的財務及精神損失, 這部分當然不是我的初衷, 但似乎也很難避免. 家長跟學生當然有選擇的權利, 不用理會其他人的仁義道德標準, 只是如果到樹倒猢猻散的時候, 只怕是不但無辜受累, 還會求償無門.

有一句廣告詞是”一直被模仿, 但從未被超越” 我們這一個行業最無價的是經驗與創意, 希望你們不要與小偷共伍, 自毀前程!

成功進入常春藤大學個案分析

九月份我總共作了11場演講,超過500位家長學生參加。其中有一場, 因為位子不夠, 有幾位家長從頭到尾站著聽, 等到最後Q and A的時候也沒有離開。對教育的認真態度,我給你們ㄧ百個讚!接下來的這幾場,是我們今年最後的講座了,也算是把壓箱寶拿出來。我們就直接告訴你我們的學生是怎麼進入常春藤大學的, 頂尖大學為什麼選上他們?千萬不要錯過,祝福你們教育成功!

主題:成功攻進常春藤個案分析
主講人:前哈佛大學面試官,哈佛大學教育碩士Patrick Tapia

北加州:

10/13 下午1點 Cupertino分校, 下午4點Fremont分校
訂位電話:408-725-8882, 510-354-8888

南加州:

10/19 晚上7點 Irvine 分校
10/20 下午一點 Arcadia 分校, 4點 Walnut 分校
訂位電話:949-733-9888, 626-447-8848

中國清華跟美國哈佛哪個比較容易進?

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答案當然是“都不容易啊!” 但真正把數字拿來計算, 居然是難度差不多. 清華大學一年大概收4千個學生, 中國高考每年有9百多萬人. 哈佛大學每年約收2千個學生, 美國高中畢業每年約4百萬人. 用簡單的數學算出來都是小數點後面好多個零啊!

但是在這件超難度任務上還是有幾個不同點:

1.中國大部分的學生升大學還是以一考定終生的方式, 結果則是客觀的以高考分數來定案, 學生如果最後一年來個大衝刺是有可能產生奇蹟的. 而美國是要看學生高中四年的各方面表現(還有學生的個人背景等等考量), 審核官可以完全主觀的決定申請學生該不該被錄取.

2. 中國是大家一起考大學, 美國是每個學生針對想去的大學提出申請.

3. 在中國, 高中畢業生如果沒進好大學, 重考是蠻平常的方式. 在美國則很少有重新申請的作法(被拒絕已經會有紀錄), 要下一年捲土重來也得要有冠冕堂皇的理由.

4. 以清華跟哈佛這種超級名校的數量來說, 美國比中國多了好多好多所, 也就是說選擇跟位子都相對的比較多.

中國的大學以研究學術基本功為主, 美國的高等教育訓練學生的批判式思考能力與表達能力, 其實只要是頂尖大學不管在世界的哪一個角落都不會容易進的. 美國的大學申請要長期規劃跟找出自己的策略, 難在沒有一定的模式, 但是頂尖大學還是美國最多.

直播! 就在今天

最近, 2019 年美國大學排名榜單出爐,美國也進入大學申請季了。雖然美國的世界著名大學有很多,但是想被頂尖大學錄取並不容易。中美教育方式和理念差異很大,錄取制度也完全不一樣。下個月就是遞交大學提早申請資料的時間,如何選擇學校?提早申請有什麼利弊?對於大學排名到底應該怎麼看待?本次應洛杉磯華人資訊網《How視頻直播》節目邀請,跟大家聊聊從最新美國大學排名看如何準備美國大學申請。想參與討論的家長可以在直播時,電話諮詢~ 熱線電話: 1(909)757-4627

後面突然結束是因為機器設備出狀況, 但是差不多都說完了.

從這裡觀看直播或重播:

這個週末讓你贏在終點

今年美國一些頂尖大學增加了許多新規定, 這些改變跟大學招生方針強調校園多元化有極大關係。 申請人數每一年大量增加, 頂尖大學一方面想簡化審核流程又想確保學生與學校各方面的匹配性. 比賽規則在變, 面對即將截止的大學申請, 你又該如何順應趨勢讓自己能夠進入理想大學呢?

想贏在這個申請季, 這個週末你不可缺席的活動

(部分分校已經訂位額滿)

北加州

主題:贏在終點的大學申請資料

主講人:HS2 Academy 負責人 江主任 (中文主講)
現場有資深升學顧問回答問題

9/22 下午1點 Fremont 分校 , 下午4點Cupertino分校

訂位電話:408-725-8882, 510-354-8888

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南加州:

哈佛面試官教你填表活動(英文)

哈佛大學教育碩士, 前任面試官Patrick Tapia 主講。

9/21 晚上7點 San Marino 分校

9/22 下午1點 Irvine 分校, 下午4點 Cerritos 分校

訂位電話:626-570-8885, 949-733-9888, 562-926-8488

以上活動歡迎家長與學生預先訂位免費出席, 謝絕同業參與, 請自重!