大學錄取的前三大要素

美國的自由教育讓高中學生, 根據個人情況, 自己選擇每一年的修課, 問題是學生該怎麼計畫高中四年的選課才能對大學申請有幫助?佛系選課?發狠選課?還是跟著朋友選課?根據美國大學申請顧問協會 (NACAC) 對各大學招生人員的調查結果, 申請人高中四年課程選擇是審核上考量的第三大要素. 而學生高中綜合成績 GPA 在大學預科課程上獲得的成績, 則是排在更前面的錄取考量, 因為大學不會想冒著風險收一些可能會讀不畢業的學生.

也就是說學生需要盡可能的選擇難度高的課程, 還要顧好每一個成績, 要怎麼才能平衡? 此外, 申請上展現自己未來的夢想以及某個特定領域的熱情則是選課策略的另一個層面了. 越來越多的學生選擇在校外修課或透過自修考 AP 課程, 這部分審核過程中又是怎麼被看待的呢?

本週的英文直播將討論高中校內外選課方方面面的考量, 不要錯過!

直播主題:高中選課的策略考量 (英文線上講座)

主講人:哈佛大學教育碩士, 哈佛大學前任面試官, HS2 Academy 副總裁 Patrick Tapia 先生

教育講座直播時間:

美國西岸時間每週五晚間7點 (本次為1月21日)

我們使用 zoom 直播, 直播前五個小時會公佈會議室代號,索取直播室代號的三種方式:

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被抓!申請書上的瞎編故事跟虛假科學專利

你是否覺得付錢請個人, 幫孩子在申請書上瞎編些故事, 或註冊個虛假的科學研究專利, 人工製造出優秀的申請學生形象是進入大學的快速道路?還是考慮一下吧?

這麼做可能會偷雞不成蝕把米!尤其這幾年此類露餡的實例不勝枚舉, 學生終生被大學黑名單, 徹底性的名校夢碎! 這篇新聞中特別指出各校審核部已注意到大量中國學生申請了虛假的科學專利, 形成了學術性詐欺.  這是不是會造成整個華裔族群喜作假走偏門的大眾印象? 希望是我杞人憂天了!

來自紐約郵報前幾天的報導 :https://nypost.com/2022/01/13/how-college-applicants-embellish-admission-essays/

照片為紐約郵報版權所有

翻譯摘要如下:

賓州大學學生 Fierceton 因涉嫌在申請書中偽造自己背景的細節而失去了一項著名的羅德獎學金,這個事件在本週迅速傳開。 但許多專家告訴《紐約郵報》,高中生在他們的大學申請論文中誇大事實真相以引起頂尖學校的關注並不罕見。

一些孩子會在他們的申請論文中聲稱他們“出版”了一本小說或回憶錄,而事實上是他們的父母聘請了一家出版機構來製作一本看起來像是正版書的書。 有些青少年會寫他們在開發中國家的 “有意義的” 義工項目,實際是他們的父母資助他們出國旅行,只是為了讓他們有申請論文素材。 一些學生甚至為他們從未完成的研究註册了專利。

一名不願透露姓名的教育顧問告訴《紐約郵報》:有些中國公司收取幾千美元的費用,為你的孩子註册一項科學專利。” 在新冠疫情期間,隨著申請學校競爭變得更加激烈,課外活動的機會也越來越少,招生人員看到的這類學生越來越多。”

常春藤大學聯盟招生人員在美國大學招生顧問協會 (NACAC) 9月份的會議上表示,學生假的專利突然湧入是招生計畫中最令人擔憂的“學生成就欺詐”案例之一, 代表25000多名教育專業人士的非營利組織。

參加此次在西雅圖會議的教育顧問們說:“現在,每當我們看到學生吹噓專利時,我們都會高度警惕。”

24歲的 Fierceton 提交的申請論文中聲稱,她將是家裡第一個上大學的人,這給了她“第一代上大學”的地位,許多頂尖大學都在努力招收來自貧困家庭的孩子。 但事實上,她的母親和祖父都上過大學。 Fierceton 還就她遭受母親的虐待提出了詳細的指控,但在警方對這些指控表示懷疑後,刑事指控後來被撤銷。

Foley 說,隨著大學越來越多地選擇標準化考試分數,以實現公平和公正,特別是在冠狀病毒大流行期間,大學申請書中的申請論文部分更加受到重視。

他告訴《紐約郵報》:可選擇性遞交考試分數的諷刺之處在於,它開啟了更多申請資料造假之門。

當蜘蛛人被名校拒收後所引發的世界性毁滅

電影海報來自Spider-Man: No way Home電影

我從小就愛看電影,最近看了兩部電影,最新版的蜘蛛人是受歡迎的美國主流文化英雄系列,但並不是我個人喜歡的電影類型。通常我會去看這類超級英雄打外星人的電影是為了融入家庭活動,也就是陪所愛的家人們去看,對電影本身的欣賞實在談不上。

Spider-Man: No way Home, 蜘蛛人之無家日講的是就讀高中的蜘蛛人跟他的高中死黨以及女朋友面臨了申請大學這個關卡,他們三人最大的夢想就是ㄧ起去讀MIT麻省理工學院。這部好萊塢大片中當然沒有敘述主角們的高中成績,SAT 以及申請自傳,課外活動這些芝麻蒜皮的小事。但是對於申請期間煎熬的過程倒是有一小段劇情。也就是說堂堂蜘蛛人申請大學也是會焦慮。放榜的結果,三個人全部被拒了,但是他們小圈圈以外的另一個同學卻被MIT錄取了。他們被拒絕的原因是因為蜘蛛人的真實身分被公開之後,大眾觀感不佳,認為他是公共危險人物所引發的,而他的好朋友算是受了池魚之殃。

於是蜘蛛人覺得這些輿論壓力,害了他就算了,還害了他的好朋友,傷及無辜,令他非常不能接受。於是蜘蛛人就去找了神秘法師,希望他消除全世界人的記憶,忘了蜘蛛人真實的身分及相關人事物,所以一切的傷害都會消失。但是,大法師作法過程中出了些差錯,引起其他的邪惡勢力人物全都跑出來,正邪大戰,地球被炸,人們四處串逃,然後怎麼樣怎麼樣,你還是自己去看吧!

電影照片來自Spider-Man電影

蜘蛛人的好友因朋友而被大學拒絕是蠻匪夷所思的事。但其中最引起我職業病發作的劇情是蜘蛛人在被拒之後,他跟他的好友全都精神崩潰,四處探聽無門之下,蜘蛛人就衝上了高速公路要攔截前往機場中的MIT 麻省理工學院代表人員想討個公道。後來適時出現的蜘蛛人卻解救了麻省理工工作人員,免於被邪惡勢力在高速公路上亂炸亂砍殺死。立了大功的蜘蛛人讓麻省理工工作人員,大大的改變了觀感,於是要重新考慮錄取蜘蛛人跟他的兩位好友。

你覺得這個橋段有可能嗎?錄取的決定哪是這位工作人員(甚至都不是審核員)可以隨便改變的?何況從同一個高中已經錄取了至少一個,再多錄取三個學生,麻省理工學院是有那麼多名額嗎?這也太扯了!因為不想讓家人憂慮我的精神狀況,我就默默的吃著爆米花把電影看完,沒有多加評論,我真是不容易啊!

電影海報來自 Don’t look up 電影

此外,去年底看了另外一部巨星雲集的劇情片Don’t look up, 不要往上看講的是兩位美國的科學博士發現了一個新的超大隕石即將撞上地球。在電影前段,這兩位科學博士來自於 Michigan State U 密西根州立大學,白宮相關人員都覺得他們所做的研究不可靠,沒把他們當一回事,二個超認真的科學家被使喚到一旁坐冷板凳。後來白宮人員從幾位常春藤大學博士的口中確認了他們的研究結果屬實,才開始跟這兩位非常春藤大學科學家溝通。這個劇情可能有些誇張,但是我們不得不承認,大學的等級確實是存在著世俗的評價。

你們最近看電影了嗎?

2022 春季大學申請加分項目

HS2 初高中生課業補習基礎鞏固及標化測試拼分線上課程 

HS2 安排最頂尖的師資提供給初高中學生多元化的線上課程,協助學生穩固 學業基礎,提高學校的GPA及準備好申請大學所需要的各種標化測試。

線上註冊:​​​​​​​​​​​​https://zhi.hs2academy.com/home/productdetail/114003

2022 青少年創業競賽

Project ECHO (Entrepreneurial Concepts Hands-On) 是一個於 1996 年在洛杉磯成立的非營利組織。多年來,Project ECHO 已經從一個專注於幫助失學的學生的項目發展並發展成為一個充滿活力的商學院,提供機會來自不同學術和社會經濟背景的學生。HS2 Academy 已獲得 Project Echo 的許可,可提供“Launching Echo”計劃。這是一個動手實踐的創業計劃,旨在培訓和指導參與者創業的每一步,並有機會在最後競爭宣傳發展和獎金機會。參與者將能夠直接學習和體驗創業的關鍵要素,例如商業構想、團隊建設、原型開發和設計、營銷工具、財務規劃等等。該計劃還將允許參與者建立軟技能,例如領導力、團隊合作、跳出框框思考、解決問題、創新等等。在為期 12 週的計劃結束時,這些由參與者創辦的新公司將在與電視節目“鯊魚坦克”相似的環境中與其他公司競爭,每個初創企業都將提出從專家小組獲得投資資金的想法. 

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加州大學 2022 線上大學學分課程

BUS 1000 -商業介紹 (四個大學學分)

此課程將提供企業管理領域的概述。探討商業目標和策略、商業的功能範疇及其在政策和決策制定、社會責任、商業中的計算機、商業趨勢和挑戰,包括國際層面。

線上註冊:https://zhi.hs2academy.com/home/productdetail/114003

加州大學 2022 線上證書課程

課程選擇 A:電子商務

介紹電子商務的基本原理,了解企業如何擴大客戶範圍,降低成本,加速市場回應時間,改善服務和支持,並加深與客戶與合作夥伴的關係。 本課程側重於實際策略,利用互聯網力量,為企業對消費者和企業對企業的關係。 業界專家授課, 探討主題包括電子商務環境中應用品牌發展, 直銷和客戶服務策略, 完整提供消費者線上購物,為供應商實現採購及貿易夥伴應用; 有效與合作伙伴直接聯繫, 降低與庫存相關成本並提高利潤能力。 討論中將透過討論練習綜合解決方案、面對變化靈活解決方案、有效但不會損傷可用性及安全性、整合現有應用程序的功能以及滿足與合作伙伴之間互操作性之挑戰等問題, 強調成本效益實現。

課程選擇 B:虛擬個人空間設計

本課程將進一步提升學生的網絡技能並付諸行動,在有限的經驗下完成並完善個人網絡空間。在本課程中,我們將討論構建HTML頁面的文本,鏈接,圖像,平板電腦,和表單,使用樣式表(CSS)的顏色背景,格式文本,頁面佈局,以及簡單的動畫效果。學生將瞭解JavaScript是如何工作的,以及為什麼這種語言在網頁設計中至關重要。創建和優化web圖像,使用CSS Flexbox和網格靈活的頁面佈局,利用響應式web設計和SVG圖形,熟悉現代web開發人員的工具包。完成課程後每個人都會擁有一個充滿個性和吸引力的個人空間。

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藝術作品集視頻/微電影製作課

此項目由好萊塢工作人員一對一教導學生成為最強的 Youtuber,預備申請藝術學校或只是學習對電影感興趣的製作技能。 這些私人課程由專業的主流電影製作人授課,將指導您創作出一個或多個令人印象深刻的作品集。 在學生上大學前, 此課程將他們提供濃縮版的電影學校體驗! 課程素材,方式和手法將類似於他們將在未來的電影專業中將接觸到的。 

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AP 大學預修學分課

由教育學科專家和大學課程等級教育者所設計的大學預修課程 (AP, Advanced Placement Courses ) 是一個 Collegeboard 大學理事會項目,包括大學等級的課程和考試。在考試中取得高分的學生可以日後獲得大學的課程學分扣抵或直接進入更高的課程。此外,選修AP課程的學生可以獲得加權一分的高中平均成績 GPA 計算,並在大學申請中表現出很強的學術能力。我們的AP課程特別適合喜歡小班授課的學生,他們可以和老師進行更多的一對一互動, 而且學生可以自行決定課程進度長短, 不一定要花一年時間才能上完一門課。課程和AP考試都是線上進行的,為每個學生的時間表和需求提供了更大的靈活性。校區位於西雅圖的索羅門高中是一個擁有近30年校史, 美國教育局所認證的國際高中,百分之百的學生都得到了4年制大學的錄取。索羅門高中所有課程已得到 Congnia and/or NWCCU 所認證。

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特別講座 – 我們的孩子怎麼了?

在教育行業30年,我當然知道現在的青少年面對很多家長想像不到的問題。隨著時代的改變,我們的孩子處在一個比以往更複雜的世界。

我大兒子大學的室友,畢業後回到了阿拉伯,去年卻傳來他因為服用止痛藥過量而突然死亡的惡訊。這個品學兼優,已經被一家他最想去的大公司錄用的年輕人就這麼離開了這個世界。聖誕節的時候,他的母親來到美國想跟兒子生前最好的朋友一起過節,最後我們陪了她三天,我與她抱頭痛哭。過了幾天,我之前的一個學生也告訴我,她高中的好朋友剛剛因為服用止痛藥過量而去世了。我想這件事情真的需要拿出來討論,至少要讓所有的家長意識到這件事情多麼嚴重。因為服用止痛藥過量而死亡已經是美國青少年第一死亡原因。

我這次邀請來的專家 Diana Zhao, 洛郡兒童家庭服務局亞太服務部門主管, 南加大博士、加州執照心理諮詢師,專精青少年心理輔導。我想把一些青少年憂鬱症,吸毒,止痛藥上癮的現狀來跟她一起為家長們開門見山地討論。特別是家長們要如何能夠協助引導學生克服焦慮?

作為一個母親,守護孩子的身心健康絕對是第一要務。我希望你們抽空參加這個重要的講座,我更希望你們的孩子平安健康的成長。

江主任每週教育直播

本週主題:我們的孩子怎麼了?

講座時間:1月14日週五晚上七點

Zoom 連結:https://zoom.us/j/92280837889 (本次講座不用登記, 直接進場)

江主任每週教育講座直播:

美國西岸時間每週五晚間7點 (本次為1月14日)

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整理好的 2022 美國大學提早申請數據

2022 年第一階段提早申請早已結束, 也於上個月全部放榜.  

美國最大的大學申請線上平台 Common App 共同申請平台, 於去年十一月發布了一個長達十六頁的研究報告。此報告就 2022 年提出提早申請的學生數量及各項背景做出了詳細的分析, 從這些資料裡頭,除了能看到可參考的重要數據之外,也看得出整個美國高等教育決策者在乎什麼事情,也就是所謂的重要風向。

此報告的數據是就提出第一階段提早申請的學生(不含第二階段提早申請及常規申請), 自2020年到2022年三年的比較.  

12年級學生申請人增加 11%,總申請人增加 13%, (包含了非12年級學生),全部申請案件共增加 22%,每個學生申請學校數量增加 8% (今年每個學生平均提早申請3.96 所大學)。這些數字的增長不是好消息,證明了錄取率絕對會下降,因為總申請人數及個別大學的申請人數同增, 而錄取名額不會加。

標準化測試 SAT/ACT 遞交分數的申請人比例,今年很多大學延續去年的可選擇遞交考試分數政策,雖然有遞交分數的學生比例(51%) 大不如兩年之前 (78%),但是卻比去年高 (47%)。

補充說明:雖然是不硬性要求遞交考試分數, 去年賓州大學常規申請的學生只有26%沒有遞交測試分數。

今年 58% 提早申請的學生是居住在收入很高的區域,跟前二年一樣是最多人的一個族群.  

提早申請一直以來讓人很詬病的一件事情, 尤其是Early Decision, 就是如果怕付不起學費的家庭就不敢申請,所以這幾年來很多學校就改成了Early Action 的方式, 讓學生如果付不起學費情形下, 能選擇不就讀.  但這樣的改革會讓此事完美嗎?肯定不是,特別研究調查這個數據, 後面一定會有調整的動作來更進一步協助更多低收入家庭學生勇敢的向心儀大學做出提早申請。

呼應前一組數據,這組數字計算的是少數族裔跟低收入家庭學生提早申請的趨勢, 這個部分增長的比例還蠻明顯的,都是十多個百分比。

需要注意的是華裔學生沒有被包括在少數族裔裡面,所謂教育的少數族裔是在美國高等教育裡面人數比較少的族裔人士。而美籍亞裔實際上在美國上大學的比例是所有族裔裡最高的。

這個說的是學生來自美國本土哪個區域,可以看得出來自加州,紐約及佛羅里達州是最多的,但是就人數成長來說, 南卡, 西維吉尼亞,阿罕布拉 ,內華達, 新墨西哥等, 來自這些州的學生數量增長很多。

這部分重要的考量是促進來自不同地理位置學生所組成的班級就是校園多元化的一部分。

國際學生的部分申請人數量,比較起本地學生當然還是相對的少數。疫情之後,國際學生的申請是持續的增加,比 2020 已多了近二萬人,其中最多的還是來自中國,印度,加拿大跟南韓的學生。

這組數字是學生來自於私立學校還是公立學校,可以看到之前私立學校的人數明顯比較高,但是現在公立學校的學生人數增加非常多,因為提早申請的學校大部分都是私立大學,所以這個數字代表了越來越多的公立高中學生也考慮就讀私立大學。此外, 越頂尖的私立高中提出提早申請的學生人數越多, 這是可以理解的事, 因為他們對就讀的大學期望會較高, 申請上一般也會比較有策略性。

2022 提早申請錄取率如何呢?

常春藤八個大學,其中普林斯頓跟康乃爾沒有公布他們的數據。從數據上來看今年跟去年的變化不多,但是跟前年一比跌幅明顯巨大。

其他的頂尖名校今年下降比較多的是約翰霍布金斯跟聖母大學。而麻省理工學院就是個永遠的難, 無論是前年的 7.4%, 或這二年的 4.7% 都說明了錄取競爭的高度激烈 。

2022 的常規申請會是個什麼狀況呢?目前我們還無法預測,但是看看這個普林斯頓10年的數據分析,顯示出一年比一年難,去年整體錄取率3.98%, 比較十年前的8.39%, 錄取率已折半還不止。

在此特別恭賀HS2 所有在 2022 年被頂尖名校提早錄取的學生與他們的家長們!

2022 提早申請及錄取趨勢分析報告

2022 美國大學提早申請已經結束, 而第一批的申請結果各校也於上個月放榜. 我們除了可以各校最新的錄取率中看出重要審核趨勢外, Common Application共同申請平台也就申請學生的各項背景發佈了一份十六頁的研究報告. 這份重要的文件涵蓋了許多分析數據,能看出未來的趨勢走向, 對你來說就是調整策略的最佳依據. 本週的直播中我將與你分享這些最新教育資訊, 不要錯過!

本週直播主題:2022 提早申請及錄取趨勢分析報告

每週美國教育新聞

每週教育小考

本週直播

前哈佛面試官讓你問

江主任教育講座直播時間:

美國西岸時間每週五晚間7點 (本次為1月7日)

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弱化 SAT, 將有助招生多元化的目標嗎?

2022 新年好!

新冠疫情改變了全世界, 而美國的大學申請中最重要的新遊戲規則就是學生可以完全不遞交或可選擇性地遞交SAT/ACT標化測試分數, 而SAT II 科目考試則已完全消失. 實際上這個醞釀已久的改變是美國的政治風向推動下的結果, 旨在走向更多元化招生的方向, 新冠疫情只不過是一個時機點的快速助力. 那麼申請上去除標化測試分數的要求會讓眾多大學口徑一致所推動的招生多元化目標達成嗎? 富比世雜誌上週的專題報導, 深度解析了這個議題, 非常值得了解. 你不需要同意作者的看法, 主要是了解美國主流專家對此事的看法. 畢竟這是個需要收集資訊, 進行獨立思考能力的時代. 這篇文章還記載了SAT考試的前世今生及考題設計理念. 看完此文, 您認為審核上弱化 SAT 分數會讓美籍華裔的學生的名校路更難嗎?或者這個環節其實並不重要, 因為整個大環境已經做出了決定? 再來, 美國整體教育的走向, 你贊同嗎?

原文連結https://www.forbes.com/sites/nataliewexler/2021/12/29/harvard-has-dropped-its-sat-requirement-but-dont-expect-more-diversity/?sh=62a788d978c2

文章翻譯如下:

哈佛大學(Harvard)在未來四年將SAT和ACT成績作為申請者的可選擇項目,藉此行動加入了一種社會趨勢。但研究表明,如果大學期望這項政策能帶來更大的學生多樣性,它們可能會失望。

在其官方聲明中,哈佛大學將延長近年來制定的可選擇標化考試招生政策,其中提到了 “當下的 COVID-19疫情對學生參加考試的持續影響”。但是,大學管理者真的相信這場疫情還會阻止學生們在四年後參加SAT或ACT考試嗎? 我們希望不會是這樣吧?

更有可能的是,他們認為此舉將增加特定族群學生的數量,這些學生群體歷來在校園中人數一向不足,在考試中得分也較低。新冠疫情促使許多大學選擇了可選擇考試遞交方案,但一些院校其實很久以前就採取了這一做法,希望增加學生多樣性。哈佛大學的決定可能會促使更多學校朝這個方向邁進。

最近的一項研究發現,在2005年至2016年期間,99所私立大學採用了可選考試政策,黑人、拉丁裔和美國原住民學生的比例僅增加了一個百分點, 低收入家庭的學生也是如此。 2015年發表的另一項規模較小的研究發現了類似的結果。

為什麼會這樣呢? 2015年研究的一名研究人員告訴《Hechinger Report》的 Jill Barshay,大學錄取決定中的其他因素比如課外活動和高等課程, 往往也會讓在標化考試中獲得高分的同一批學生佔到優勢。最近的一項研究指出,推薦信等主觀評分項目通常也是會造成相同的現象。這說明,即使一個機構像加州大學(University of California),完全禁止招生官員考慮標化考試成績,學生族群也不太可能明顯變得更加多樣化。

考試能夠幫助大學多樣化,但這是需要一種不同的考試, 加上對K-12課程和標準教學方法的重新思考, 這個問題的根源很深。

哈佛和其他大學機構現在可能把 SAT 視為校園多樣性的障礙,而且正如其批評者所強調的那樣,該考試的起源確實與白人至上的信仰有關。但哈佛自己把 SAT 納入大學入學考試,當時也是為了增加多樣性。二戰前,常青藤聯盟大學招收的對象主要條件是富裕和在頂尖大學預備高中的學生。 1933年,哈佛校長詹姆斯·布萊恩特·科南特(James Bryant Conant)發起一項努力,向任何背景的資優學生敞開學校大門。

他設計了一個獎學金項目,可以通過SAT考試來判定獲獎者資格。 SAT考試是在第一次世界大戰期間發展起來的,目的是為新兵安排合適的工作。到了1940 年代,哈佛大學和其他大學開始在常規入學申請中使用該考試, ACT考試始於1950年代。

科南特認為SAT是一種衡量“能力傾向”的測試,正如它的原名“學術能力傾向測試”(scholastic aptitude test)所暗示的那樣。他認為這樣的考試比評估高中課程知識的考試更公平, 精英大學曾經使用過這種考試, 因為富裕的父母可以把他們的孩子送到在這方面材料教更好的學校。

SAT考試是要求學生分析隨機主題的複雜內容文章,理解高難度詞彙,它從未單獨評估過個人天賦。在很大程度上,它實際上是在測試一般的學術知識,較富裕的學生通常更能夠獲得這些知識,就從他們的家裡開始。一個以學生在學校學到的內容為基礎的考試不能使競爭環境完全公平,但是如果所有的學生都能接觸到同樣的內容, 它可能就會有顯著的幫助。

今天,大學理事說“SAT”不代表任何東西。然而,此考試的“閱讀”部分仍然是根據與學校課程內容完全無關的文章來評估學生的。和所有的閱讀測試一樣,其原理是測試一般的閱讀理解能力。但這個理論和測量能力一樣令人懷疑, 擁有更廣泛學術詞彙和更熟悉複雜語法的學生們仍然會得到更高分數。多年前,ACT組織自己發布了一份報告,發現準備上大學的學生與其他學生的區別不是擁有一般的理解技能,而是理解複雜文章的能力。

將這種能力作為錄取標準之一確實有意義,因為它對學生在大學的成功至關重要。問題是為什麼有些群體似乎比其他族群學生在這上面有優勢?這不僅僅是因為只有一些孩子補習了此考試和去了歐洲旅行。如果美國的學校了解這些現狀 ,那麼所有學生的學術知識和詞彙都應該通過一個連貫的課程來建立,該課程包括從幼兒園開始的明確教學,那麼這些優勢就會在很大程度上被抵消而達到公平。

相反,美國小學階段的教學側重於理解“技能”,比如“找到文章的中心思想”,而不是內容,這在一定程度上對提高閱讀成績的努力是徒勞無功的。長期以來,教師們一直被訓練得更喜歡“探究”和動手實踐的項目,而不是直接解釋。同時,在閱讀教學方面得到有效訓練的卻很少。所有這一切最終使已經享有特權的孩子們得到更多的特權。

許多學生到了高年級才發現,他們突然要對以往沒有以有效的方式提供給他們的知識的教學方式負責。同樣的事情發生在他們考SAT考試上。這不是他們自己的錯, 許多高中生不知道一個城市和一個國家的基本區別,和無數無法破譯的單詞 (我們不知道有多少,因為我們不測試高年級孩子的水準)。取消或弱化SAT和ACT考試不會解決大學多樣性問題,就像扔掉一個溫度計不能幫助治癒一種疾病一樣。

好消息是,越來越多的小學正在開設這樣的課程,教孩子們理解單詞,同時培養學術知識和詞彙量。如果學生繼續學習知識建設課程,到11年級或12年級的時候,他們就能掌握足夠的一般學術詞彙,在SAT這樣的考試中展示出他們的潛力。

壞消息是,絕大多數小學仍然把重點放在理解技能上。而且,即使是從小學階段就走向建立知識的大規模教學轉變,也無法幫助數百萬已經在上初中和高中的學生。

在這些高年級階段,最好的辦法是在課程內容中嵌入明確的寫作指導,從一句一句開始。這種方法有助於彌補學生在背景知識方面的巨大差距,建立和加深他們對新內容的知識,使他們熟悉複雜的文字結構和詞彙,並提高以課程內容為基礎的考試成績,如AP或IB評估。不幸的是,很少有人嘗試過,雖然人們對此的興趣正在增長。(我與人合著了一本描述使用該方法的方法的書,它也應該在初級水平上使用。)

我會廢除入學考試如SAT的閱讀部分,至少在可預見的未來是這樣,而將重點放在與學生實際課堂所教內容的相關評估上。這可能意味著AP或IB考試,但也可能意味著SAT科目考試, 如果大學理事會沒有在2021年1月廢除它們的話。越來越少的大學要求這些考試,一些招生官員和大學顧問認為,這些考試對低收入申請者來說也是障礙。然而,其他人認為他們能更佳識別勤奮、積極的學生。美國大學理事會(College Board)認為,「AP課程覆蓋面的擴大,以及它在低收入家庭學生和有色人種學生中的廣泛使用,意味著學生們不再需要通過學科測試來展示自己的知識。」但這忽視了一個事實,就是AP課程理論上是涵蓋了大學水平的材料。

SAT和ACT的批評者認為,這些考試沒有準確衡量數百萬學生的潛力, 這些人是絕對正確的。此外,學術能力在每個人身上的分布也不盡相同,大學需要一種可靠的方式來識別那些最有可能成功的人。但在我們現有的體系下,我們既不能準確地衡量學生真正的潛力,也不能可靠的找出哪些人能在大學裡會茁壯成長。