完了! 數學沒跳級

最近認識了一個新朋友, 她談到了很多年前帶孩子去我們其中一個分校諮詢的”不愉快”經驗. 住在某超級華人區的她, 那時孩子在初中數學沒達到跳級的資格. 以那個學區來說, 華裔學生的確是大多都數學跳級. 在其他媽媽的“好心警告”下, 她趕緊把孩子帶到家附近的HS2分校, 希望能逆轉狀況, 讓數學課順利跳級, 不要輸在起跑點上. 與我們的分校主任諮詢後, 得到的忠告, 她感到非常牛頭不對馬嘴. 我們的主任建議她給孩子補補英文跟開始做些適合的課外活動, 於是她非常不以為然的帶著孩子去了另一家補習班, 參加了她要的數學補習課.

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我也很高興她直接告訴我這個經驗, 於是我就開始問診學生的狀況, 最後才搞清楚真相. 學生當時數學的確沒達到跳級的資格, 但學校成績還是A (可能是老師沒推薦他或跳級考試沒考好之類的原因, 沒能跳級成功, 實際原因就無從考證了). 當時還是新移民的他那年的英文成績是 C, 課外活動也完全沒有參與, 所以我們的主任給的良心建議是把情況差的部分先救起來, 加強英文的基礎. 至於數學沒跳級對我們來說並不是一件扣分項目, 也不會造成名校無緣的結果, 所以就不用處理. 何況以學生當時的表現來說就是犯了完全沒動力的不在乎症候群, 就算數學跳了級, 也無法打開任督二脈, 讓身強體壯, 贏得最後的勝利. 總而言之, 後來這位小朋友, 數學沒跳級, 英文沒進步, 在高中整體成績不佳, 課外活動也沒怎麼做, 最後去了社區大學, 目前浮浮沈沈中. 媽媽已經完全放棄當初帶著他來美國進名校的目標, 覺得自己打了一場糊塗帳.

搞清楚事情始末, 我問她如果從新來過, 會不會改變決定? 她的答案讓我啼笑皆非, 她說其實當時她覺得我們的主任說的蠻有道理, 可是回到家後跟朋友討論一下, 又感到兒子沒能數學跳級, 絕對會是未來進不了名校的絆腳石, 必須立即處理. 其他的事, 都不是問題, 就別管了. 唉! 只知其一不知其二的專家或升學DIY往往更誤事啊!

約翰霍普金斯2019早錄目前9位

2019年學生提早申請目前錄取統計

當然, 我們每天都還在陸續蒐集結果!

(results as of 12/14/2018)

哈佛1 位 Harvard University 1 – K. T.
史丹福2 位 Stanford University 2 – A. S. , P. W.
西點軍校 1 位 West Point 1 – A. H.
杜克大學 1 位 Duke University – G. T.
布朗2 位 Brown Univeresity 2 – I. S. , B. F.
哥倫比亞1 位 Columbia University 1 – P. W.
康乃爾6 位 Cornell University 6 – W. G., A. Y., A. L., C. R., C. J., Z. Y.
哈維默德2 位 Harvey Mudd College 2 – D. L., K. L.
加州理工1 位 Caltech 1 – H. L.
約翰霍普金斯9 位 Johns Hopkins Univeristy 9 – A. Z., M. S., A. G., W. Z., M. W., J. B., L. C., A. Z., A. M.
伊利諾伊香檳分校 10 位 UIUC 10 – A. G., K. B., S. D., L. X., K. J., R. Z., T. G., J. L., A. T., O. J.
紐約大學8 位 NYU 8 – C. L., J. K., S. Y., J. H., M. W., C. C., S.Y., S. L.

西點軍校超難近的, 你懂嗎? 你可能覺得這些學生可能本來就很厲害, 不用我們幫也可以進入名校, 事實上我們進哈佛, 史丹福等名校的學生很多都不是成績全A, 一堆AP課的學霸. 例如今年有位學生, 高中九年級加入我們的全包式升學輔導專案, 高中四年只拿了3門 AP, 今年成功進入約翰霍普金斯大學最熱門的醫學預科. 也有一位成績有C, GPA3.0的學生進了他的第一志願紐約大學, 完成了他的夢想.

想進好大學, 除了HS2, 你還能靠誰呢?

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哈佛來了!

除了前二天我們的2個學生被史丹福大學提早錄取, 我們今天要恭喜我們的學生收到了哈佛大學早錄, 其他還有2個布朗大學, 6個康乃爾大學, 1個加州理工學院以及許多紐約大學錄取. 在這個讓人失望的世界上, 這些結果真是令我超開心的, 這當然只是剛開始, 今年我們的學生一定收穫滿滿, 期待更多好消息!

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狂賀!史丹福早錄加一

除了昨天的Angelo Sui同學, 我們要再恭喜北加州學生 P. W. 跟她的父母, 提早圓滿名校夢!期待更多2019年學生提早錄取的好消息!

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號外! Angelo Sui 同學被史丹福大學提早錄取!

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12月初, 或許你還在為大學申請的文件奮鬥中, 我們的爾灣分校Angelo Sui同學已經被史丹福大學航太工程系提早錄取了! 跟了我們四年, Angelo 是個有禮貌的好孩子, 我們真替你跟你的父母高興! 也希望所有的學生都能進入理想大學!

戲法相近, 巧妙大不同的其他類學校申請

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我寫過近千篇美國頂尖大學相關話題的文章, 但我很少談到美國私立高中, 研究所, 甚至插班轉學這類型的申請資料準備. 我們公司在這些區塊這麼多年來也是戰果輝煌, 只是我一直沒有特別把學生的榜單列出來. 以私立高中來說, 我們協助學生進入了頂尖的私立高中後, 學生並不會從我們的系統裡“畢業”, 而會繼續接受輔導, 規劃日後申請大學, 所以學生的申請私立高中結果就不會被匯總在年度榜單上.

這些申請程序當然都難不倒我們的顧問團隊, 因為概念上這些申請或轉學條件都是蠻類似的, 主要不同的點就是校方要求的標化測試種類. 以大學申請來說就是得照學校要求考SAT I 或 ACT, SAT II. 私立高中考ISEE 或 SSAT. 研究所考GRE, GMAT, MCAT 或 LSAT. 大學插班轉學, 如果是申請插班就讀三年級則不用提供標化測試分數 . 外籍學生則可能需要額外考托福或雅思考試.

種種的申請規定說起來沒啥學問, 學校官網上也說得清清楚楚, 錄取的難易程度卻有很大的差別. 這個部分就要用經濟學上的供給與需求來說明, 供給高需求低時, 物價就會降低. 相反的, 供給低而需求高時, 物價就往上漲. 以私立高中的申請來說, 美國頂尖高中比頂尖大學的數量少, 其中每間私立高中每年錄取名額一般不破百(校友子女通常還會優先錄取). 如果還要再牽扯到有招收外籍學生, 甚至有寄宿設備的學校, 就真的可以用手指頭算出來了. 這種情況下要談錄取的難度, 對大部分非校友子女真的就是只能用擠破頭來形容, 可說比進藤校還競爭. 近年來中國留學生低齡化造成了許多原本一般水平的美國私立高中一路水漲船高的變成了超難進, 於是就發生中國家長心甘情願捐了天價數字款項, 只求得到一個錄取名額的現象. 這是我在這個行業近三十年來覺得比較誇張的事, 因為當年這些學校都沒那麼難進. 無論如何, 這就說明由於需求遠高過供給, 每一張錄取信都變成了又難又貴. 頂尖私立高中的申請上, 學業成績跟標化測試真的不是完全的重點, 由於學校都是小班制, 學生與學校的匹配性以及學生所專長的才藝是審核中重量級的點. 坦白說我自己的三個孩子, 當年處於嚴重叛逆的情況下, 能以很不怎麼樣的學業成績, 進入加州數一數二的私立高中, 都是因為他們有獨一無二的個人長才, 加上面試上表現得超有人緣, 最後才能突破重圍贏在終點. 如果純粹以當時他們數字上的表現來說, 又是非校友子女的身份, 被錄取根本是不可能的任務.

頂尖研究所的申請, 大學的成績與相對應需考的標化成績都挺重要的. 某些專業對學生工作上的經歷有很高的要求, 例如商學院對學生的實際工作經驗非常重視, 因為商學院的學習以課堂討論為主, 學生本身必須要有一定的專業知識及經驗才能真正參與.

至於轉學的部分, 無論是社區大學或四年大學轉四年大學, 都要看學生想轉進的學校等級. 許多四年大學新生續讀率低 (retention rates) 也就是說高比例的大ㄧ學生會離開該校, 這類的大學轉學錄取率會比較高, 但你可能要想想為什麼許多學生想離開這所學校. 至於藤校的轉學錄取名額, 一般都只有個位數字, 原因當然就是極少人會不繼續就讀, 而把位子讓出來. 但這方面我們倒也曾有幾位學生從社區大學成功攻進常春藤的例子.

想在這些其他類學校申請競爭中贏在終點, 準備申請書的策略絕對是各有巧妙, 別忘了無論哪種申請, 被錄取的是申請書, 而不是申請人.

感恩節快樂!

祝福你們全家團圓美滿, 感恩所有支持我們的學生跟他們的家長, 希望今年申請的學生都能美夢成真, 順利進入理想大學!

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Are you ready? 提早申請第二回合

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下個月 15 號就是大家翘首企足, 癡癡在等的2019美國大學提早申請結果放榜日, 這期間你除了還是得乖乖地準備加大, 州大, 其他公立大學及私立大學的常規申請資料之外, 也千萬不要忽略了下一個申請上的優勢契機, 也就是第二回合提早申請 (Early Decision II, ED II). 大部分的 ED II 都是在次年的一月一日截止, 也就是說當你在12月15日收到了第一回合提早申請的結果, 假設你不幸的並沒有順利地得到錄取的情況下, 你就應該立即擦乾眼淚轉身把同樣比常規錄取錄取率較高的ED II申請書寄出. 不用遲疑, ED II 絕對還會是你的致勝絕招.

其實你根本也不需要特別準備ED II申請資料, 由於ED II的申請截止日期通常與常規申請截止日期差不多,所以你基本上也只需要把常規申請的學校名單中挑一個特別想去又跟你的背景看起來蠻麻吉的大學提出ED II 申請, 小小動作就能佔到了大大便宜, 何樂而不為呢?只是你的申請資料當然得要夠格, 請記得大學審核部錄取的是申請書, 而不是申請人.

在這個申請接近終點的時候 HS2 Academy Final Countdown 倒數計時申請資料輔導以將以半價的學費, 讓你確實準備好六個學校的申請(限12年級生申請大學, 從12月起開始接受輔導, 不能指定顧問). 這絕不是感恩節黑色星期五的銷售噱頭, 而是你真的需要贏在終點的一劑良藥, 名額有限, 個別分校額滿不收!

這款申請人, 哈佛不想收

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最近哈佛審核上歧視亞裔學生的官司新聞鬧得沸沸揚揚, 各方意見紛紛, 官司最後會怎麼判決, 對亞裔學生的藤校路會如何影響, 我們都很期待結果. 但是我認為近期這篇哈佛校刊的相關文章是值得參考的, 例如文中這位在審核員訓練課程中被當作負面例子的Megan (假名)差點就被哈佛拒於門外. Megan雖然是位各方面非常優秀的申請人, 卻因爲學校的師長疑似幫倒忙的推薦信, 加上略顯驕傲的自傳內容讓部分審核員們對她印象不佳, 於是她的案件在審核過程中陷入了錄取跟不錄取的膠著辯論。

一路驚險的最後這位Mega敗部復活的被順利錄取, 也許是福星高照, 但她的申請結果當然也極有可能會是完全慘敗的。

https://www.thecrimson.com/article/2018/10/24/why-harvard-hits-pause/

除此之外, 文中也傳遞了一些重要的訊息:

Harvard admissions officers are looking for academic superstars who have overcome adversity in their personal lives and can offer a clear vision of what they would accomplish in Cambridge.

哈佛審核員尋找的是能夠克服個人生活逆境的學術超級巨星,並能夠清楚地了解他們未來在劍橋市想追求的成就。

In almost every case that ended in a Harvard “yes,” one more factor came into decisive play — the applicant’s charisma.

在幾乎所有被哈佛大學錄取的案例中,都有一個決定性的因素 – 申請人的個人魅力。

The document lists “pause factors” for each candidate. These more problematic traits — including less impressive grades, uninspiring extracurriculars, and excessive braggadocio

該文件列出了每個申請人的“暫停因素”。這些有問題的特徵包括令人印象不佳的成績,平淡無奇的課外活動和過度的誇大其詞。

Admissions officers also took note of activities outside the classroom. Reviewers mentioned that at least three candidates failed to find an “extracurricular niche” in high school.

審核員也注重課外活動,而且案例中至少有三名申請人沒能在高中找到“屬於自己的課外活動”。

直播 – 加大本科的申請跟青少年憂鬱症的討論

一時口誤把UCSD 去年申請人數增加了12%說成了錄取率降低了12%, 希望沒有嚇到你!

直播期間有一位網友一直傳訊息進來批評羊羊主播的外表, 網路霸凌真的是無所不在, 傷人不用刀. 這種躲在暗處的犯罪, 實際上就是現代人憂鬱症越來越嚴重的因素之一啊!