哈佛來了!

除了前二天我們的2個學生被史丹福大學提早錄取, 我們今天要恭喜我們的學生收到了哈佛大學早錄, 其他還有2個布朗大學, 6個康乃爾大學, 1個加州理工學院以及許多紐約大學錄取. 在這個讓人失望的世界上, 這些結果真是令我超開心的, 這當然只是剛開始, 今年我們的學生一定收穫滿滿, 期待更多好消息!

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狂賀!史丹福早錄加一

除了昨天的Angelo Sui同學, 我們要再恭喜北加州學生 P. W. 跟她的父母, 提早圓滿名校夢!期待更多2019年學生提早錄取的好消息!

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號外! Angelo Sui 同學被史丹福大學提早錄取!

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12月初, 或許你還在為大學申請的文件奮鬥中, 我們的爾灣分校Angelo Sui同學已經被史丹福大學航太工程系提早錄取了! 跟了我們四年, Angelo 是個有禮貌的好孩子, 我們真替你跟你的父母高興! 也希望所有的學生都能進入理想大學!

戲法相近, 巧妙大不同的其他類學校申請

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我寫過近千篇美國頂尖大學相關話題的文章, 但我很少談到美國私立高中, 研究所, 甚至插班轉學這類型的申請資料準備. 我們公司在這些區塊這麼多年來也是戰果輝煌, 只是我一直沒有特別把學生的榜單列出來. 以私立高中來說, 我們協助學生進入了頂尖的私立高中後, 學生並不會從我們的系統裡“畢業”, 而會繼續接受輔導, 規劃日後申請大學, 所以學生的申請私立高中結果就不會被匯總在年度榜單上.

這些申請程序當然都難不倒我們的顧問團隊, 因為概念上這些申請或轉學條件都是蠻類似的, 主要不同的點就是校方要求的標化測試種類. 以大學申請來說就是得照學校要求考SAT I 或 ACT, SAT II. 私立高中考ISEE 或 SSAT. 研究所考GRE, GMAT, MCAT 或 LSAT. 大學插班轉學, 如果是申請插班就讀三年級則不用提供標化測試分數 . 外籍學生則可能需要額外考托福或雅思考試.

種種的申請規定說起來沒啥學問, 學校官網上也說得清清楚楚, 錄取的難易程度卻有很大的差別. 這個部分就要用經濟學上的供給與需求來說明, 供給高需求低時, 物價就會降低. 相反的, 供給低而需求高時, 物價就往上漲. 以私立高中的申請來說, 美國頂尖高中比頂尖大學的數量少, 其中每間私立高中每年錄取名額一般不破百(校友子女通常還會優先錄取). 如果還要再牽扯到有招收外籍學生, 甚至有寄宿設備的學校, 就真的可以用手指頭算出來了. 這種情況下要談錄取的難度, 對大部分非校友子女真的就是只能用擠破頭來形容, 可說比進藤校還競爭. 近年來中國留學生低齡化造成了許多原本一般水平的美國私立高中一路水漲船高的變成了超難進, 於是就發生中國家長心甘情願捐了天價數字款項, 只求得到一個錄取名額的現象. 這是我在這個行業近三十年來覺得比較誇張的事, 因為當年這些學校都沒那麼難進. 無論如何, 這就說明由於需求遠高過供給, 每一張錄取信都變成了又難又貴. 頂尖私立高中的申請上, 學業成績跟標化測試真的不是完全的重點, 由於學校都是小班制, 學生與學校的匹配性以及學生所專長的才藝是審核中重量級的點. 坦白說我自己的三個孩子, 當年處於嚴重叛逆的情況下, 能以很不怎麼樣的學業成績, 進入加州數一數二的私立高中, 都是因為他們有獨一無二的個人長才, 加上面試上表現得超有人緣, 最後才能突破重圍贏在終點. 如果純粹以當時他們數字上的表現來說, 又是非校友子女的身份, 被錄取根本是不可能的任務.

頂尖研究所的申請, 大學的成績與相對應需考的標化成績都挺重要的. 某些專業對學生工作上的經歷有很高的要求, 例如商學院對學生的實際工作經驗非常重視, 因為商學院的學習以課堂討論為主, 學生本身必須要有一定的專業知識及經驗才能真正參與.

至於轉學的部分, 無論是社區大學或四年大學轉四年大學, 都要看學生想轉進的學校等級. 許多四年大學新生續讀率低 (retention rates) 也就是說高比例的大ㄧ學生會離開該校, 這類的大學轉學錄取率會比較高, 但你可能要想想為什麼許多學生想離開這所學校. 至於藤校的轉學錄取名額, 一般都只有個位數字, 原因當然就是極少人會不繼續就讀, 而把位子讓出來. 但這方面我們倒也曾有幾位學生從社區大學成功攻進常春藤的例子.

想在這些其他類學校申請競爭中贏在終點, 準備申請書的策略絕對是各有巧妙, 別忘了無論哪種申請, 被錄取的是申請書, 而不是申請人.

感恩節快樂!

祝福你們全家團圓美滿, 感恩所有支持我們的學生跟他們的家長, 希望今年申請的學生都能美夢成真, 順利進入理想大學!

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Are you ready? 提早申請第二回合

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下個月 15 號就是大家翘首企足, 癡癡在等的2019美國大學提早申請結果放榜日, 這期間你除了還是得乖乖地準備加大, 州大, 其他公立大學及私立大學的常規申請資料之外, 也千萬不要忽略了下一個申請上的優勢契機, 也就是第二回合提早申請 (Early Decision II, ED II). 大部分的 ED II 都是在次年的一月一日截止, 也就是說當你在12月15日收到了第一回合提早申請的結果, 假設你不幸的並沒有順利地得到錄取的情況下, 你就應該立即擦乾眼淚轉身把同樣比常規錄取錄取率較高的ED II申請書寄出. 不用遲疑, ED II 絕對還會是你的致勝絕招.

其實你根本也不需要特別準備ED II申請資料, 由於ED II的申請截止日期通常與常規申請截止日期差不多,所以你基本上也只需要把常規申請的學校名單中挑一個特別想去又跟你的背景看起來蠻麻吉的大學提出ED II 申請, 小小動作就能佔到了大大便宜, 何樂而不為呢?只是你的申請資料當然得要夠格, 請記得大學審核部錄取的是申請書, 而不是申請人.

在這個申請接近終點的時候 HS2 Academy Final Countdown 倒數計時申請資料輔導以將以半價的學費, 讓你確實準備好六個學校的申請(限12年級生申請大學, 從12月起開始接受輔導, 不能指定顧問). 這絕不是感恩節黑色星期五的銷售噱頭, 而是你真的需要贏在終點的一劑良藥, 名額有限, 個別分校額滿不收!

這款申請人, 哈佛不想收

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最近哈佛審核上歧視亞裔學生的官司新聞鬧得沸沸揚揚, 各方意見紛紛, 官司最後會怎麼判決, 對亞裔學生的藤校路會如何影響, 我們都很期待結果. 但是我認為近期這篇哈佛校刊的相關文章是值得參考的, 例如文中這位在審核員訓練課程中被當作負面例子的Megan (假名)差點就被哈佛拒於門外. Megan雖然是位各方面非常優秀的申請人, 卻因爲學校的師長疑似幫倒忙的推薦信, 加上略顯驕傲的自傳內容讓部分審核員們對她印象不佳, 於是她的案件在審核過程中陷入了錄取跟不錄取的膠著辯論。

一路驚險的最後這位Mega敗部復活的被順利錄取, 也許是福星高照, 但她的申請結果當然也極有可能會是完全慘敗的。

https://www.thecrimson.com/article/2018/10/24/why-harvard-hits-pause/

除此之外, 文中也傳遞了一些重要的訊息:

Harvard admissions officers are looking for academic superstars who have overcome adversity in their personal lives and can offer a clear vision of what they would accomplish in Cambridge.

哈佛審核員尋找的是能夠克服個人生活逆境的學術超級巨星,並能夠清楚地了解他們未來在劍橋市想追求的成就。

In almost every case that ended in a Harvard “yes,” one more factor came into decisive play — the applicant’s charisma.

在幾乎所有被哈佛大學錄取的案例中,都有一個決定性的因素 – 申請人的個人魅力。

The document lists “pause factors” for each candidate. These more problematic traits — including less impressive grades, uninspiring extracurriculars, and excessive braggadocio

該文件列出了每個申請人的“暫停因素”。這些有問題的特徵包括令人印象不佳的成績,平淡無奇的課外活動和過度的誇大其詞。

Admissions officers also took note of activities outside the classroom. Reviewers mentioned that at least three candidates failed to find an “extracurricular niche” in high school.

審核員也注重課外活動,而且案例中至少有三名申請人沒能在高中找到“屬於自己的課外活動”。

直播 – 加大本科的申請跟青少年憂鬱症的討論

一時口誤把UCSD 去年申請人數增加了12%說成了錄取率降低了12%, 希望沒有嚇到你!

直播期間有一位網友一直傳訊息進來批評羊羊主播的外表, 網路霸凌真的是無所不在, 傷人不用刀. 這種躲在暗處的犯罪, 實際上就是現代人憂鬱症越來越嚴重的因素之一啊!

關於哈佛涉嫌歧視亞裔的官司

聽聽看本週AM1300的節目,我跟另一位來賓辯論哈佛的歧視亞裔學生官司的問題. 昨天節目結束後,有一個重量級的家長打電話給我, 說我實在非常勇敢,沒有為了討好華裔社區昧著良心說話, 非常喜歡我們昨天的節目, 希望你也能受益.

UC加大申請須知

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UC 加大可以說是全世界最好的公立大學系統, 為學生提供相對物美價廉的高等教育. 以下是加大本科九個分校在2019美國新聞與世界報導全美綜合大學本科部的排名:

UC Los Angeles 洛杉磯分校第19名
UC Berkeley 柏克萊分校第22名
UC Santa Barbara 聖塔芭芭拉分校第30名
UC Irvine 爾灣分校第33名
UC Davis 戴維斯分校第38
UC San Diego 聖地牙哥分校第41名
UC Santa Cruz 聖塔克魯茲第70名
UC Riverside 河濱分校第85名
UC Merced 美熹德分校第136名
UC San Francisco 舊金山分校為醫學院, 沒有本科部

每年申請人數都大幅增長的情況下, 加州大學各分校去年總計收到超過18萬1000份申請書,人數比2017年增加了5.7%,其中以洛杉磯分校的申請人數再度居各分校之冠, UCLA 一直是全美申請人最多的大學, 去年共有超過11萬人申請. 其他分校尤其是爾灣與聖地牙哥分校的申請人數也都是每年以驚人的比例上升. 今年的加大申請即將在下個月11/30截止收件, 你都準備好了嗎?

加大的申請表連結在此 (9所分校使用同一份申請表 ):

https://admissions.universityofcalifornia.edu/applicant/login.htm

注意事項(其實超級多, 但這裡就只列出幾項重點):

– 對於高中10跟11年級平均成績GPA要求: 加州居民是 3.0, 外州居民為 3.4. 除此之外學生必須完成基本課程 A-G 的要求. https://www.ucop.edu/agguide/a-g-requirements/index.html

– 需要遞交 SAT I 或 ACT 分數, 最晚一次可接受的分數為今年12月份的考試.

– 在非英語國家上高中的學生有最低托福分數80或雅思分數6.5的要求. http://admission.universityofcalifornia.edu/international/toefl-ielts-exams/index.html

– 高中的成績跟課程是由學生自己一個個填寫在申請表上,申請時不需要提交成績單。但是如果學生填寫的成績和後來遞送成績單上有差異,日後會被要求說明或可能會被取消錄取.

– 除了伯克萊分校之外 ,其他分校不接受推薦信. https://admissions.berkeley.edu/freshman-policy

– 申請截止日期為 11月30日.

– 申請自傳有八個題目, 需要選四個題目寫,每篇要350字以內. 由於字數少, 如果學生沒有強而有力的實際例子做材料是很難發揮的, 以下是八個題目選項:

1. Describe an example of your leadership experience in which you have positively influenced others, helped resolve disputes, or contributed to group efforts over time. 舉例說明你領導才能方面的經驗, 你如何正面的影響他人,幫助解決爭論,或對團隊貢獻。

2. Every person has a creative side, and it can be expressed in many ways: problem solving, original and innovative thinking, and artistically, to name a few. Describe how you express your creative side. 舉例說明你的創造能力, 比如解決問題、原創思維或者獨特藝術表現等。

3. What would you say is your greatest talent or skill? How have you developed and demonstrated that talent over time? 你最強的能力有哪些?你是如何培養並表現你的才能的?

4. Describe how you have taken advantage of a significant educational opportunity or worked to overcome an educational barrier you have faced. 舉例說明你如何利用重大的學習機會或努力來克服你所面對的教育障礙的經驗

5. Describe the most significant challenge you have faced and the steps you have taken to overcome this challenge. How has this challenge affected your academic achievement? 舉例說明你人生中遇到最大的難題及你是如何克服這個挑戰的?這個挑戰是如何影響你現在的學業成就?

6. Think about an academic subject that inspires you. Describe how you have furthered this interest inside and/or outside of the classroom. 你最喜歡的學科是什麼?它如何影響你

7. What have you done to make your school or your community a better place? 舉例說明你對學校及社區的貢獻

8. Beyond what has already been shared in your application, what do you believe makes you stand out as a strong candidate for admissions to the University of California? 對加大的錄取,為什麼你是比其他申請人更好的人選?

加大的審核以14個要件作為整體性評估基礎, 也就是說不是單純的把數字高低比ㄧ比, 在錄取率節節降低的競爭情況下, 就算學業成績與考試高分都已不能保證錄取. 過去五年之中, HS2 Academy 哈佛全方位有超過千名學生人次被加大柏克萊及加大洛杉磯分校錄取, 超過5千個學生人次成功進入加大各分校。 對於立志加大的同學們, HS2 Academy 也有提供只申請加大(UCs only Package) 的申請輔導, 但名額有限, 請向各分校洽詢.

南加鑽石吧高中UC 加大申請論文課程

以下活動是與南加鑽石吧高中華裔家長會合作,只限鑽石吧高中12年級學生參加:

UC 加大的九個本科分校,幾乎全部都已成為美國前100名的頂尖名校, 其中幾所分校更是傲居世界名校排行榜的高位。作為美國公立大學的翹楚, 全國的高中畢業生都想進入UC加大分校,面對年年降低的錄取率, 你的申請策略會是什麼? 加大分校的申請論文,短短350個字中需要直接了當的表達出你的人格特質以及領導經驗, 你的故事能夠感動他們嗎?

過去五年之中, HS2 Academy 哈佛全方位有超過千名學生人次被加大柏克萊及加大洛杉磯分校錄取, 超過5千個學生人次成功進入加大各分校。 我們的閃亮的成績是有目共睹!

為了協助鑽石吧高中華裔學生在今年的大學申請中, 遞交出贏在終點的UC 加大申請表, HS2 Academy 哈佛全方位將與你分享如何寫出確實加分的申請論文, 讓你的錄取如虎添翼。

免費UC 加大申請論文課程,名額有限, 請盡早定位!學生必須自己攜帶電腦。10/10 6:30pm – 8:30pm 訂位電話:909-595-8482。 19745 E Colima Rd #14, Rowland Heights, CA 91748

沒有比較就沒有傷害

前二週在北加州演講時巧遇一個以前的家長, 才恍然發現她的孩子在我們的輔導下進了賓州大學一個超難進商學院加計算機工程雙學位班. 她說她一直想當面跟我說謝謝, 但找不到我本人. 更有意思的是她的第二個小孩因為某些因素加入了另一家升學輔導機構, 當時他們覺得有請顧問就好, 而且顧問公司應該都是差不多的吧! 後來第二個小孩申請出來的結果差很多啊!所以我就麻煩她寫了一篇心得報告給大家參考, 這位媽媽很認真的交了功課, 於是我一字不改的在這裡照登了:

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分享:選擇大學輔導中心的要素
-Peter 妈妈

今年終於兩個孩子都上了大學。但是大學申請的緊張過程還歷歷在目,
我和先生常常回憶、琢磨很多細節,一方面是對付空巢,另一方面我們也在總結這個中國家庭最看重的孩子教育問題,有哪些看點,可以分享給和我們一樣的家庭,畢竟這關係到孩子的一生,而且沒有第二次機會。

我和先生都是來美讀研,對美國的高中申請大學過程完全沒有概念。所以我們決定花錢為孩子找最好的大學輔導中心。這樣決定之後,我們就開始評估灣區各類輔導中心。根據朋友的推薦和我們自己的研究,我們找了一家我們認為不錯的輔導中心。我的兩個孩子差2年,所以2年後,又幫弟弟找了另外一家很好的輔導中心,想看看兩家有什麼不同,現在看來是有點失算了。

在我的大兒子8年級時,我們當時聽了很多大學輔導的講座,最後我們選擇了HS2 Academy。我記得當時我先生和兒子見了江主任回家後,有點不高興。他說:江主任說我們的學校不好,需要努力。確實是這樣,我兒子的中學、高中都不是公認的好學區,但是正因為這樣,我們更需要花錢來補習啊。

重要的起跑:了解自己
剛進去HS2 Academy,他們做了一件很有價值的事:Highlander 測試。這個測試讓我們知道了兒子的個性、有什麼特殊的能力、他的強項、適合做那方面的工作,最後落實到應該選哪些大學專業,再根據這個,反推要Targeting哪些大學。這個讓我們很有自信,兒子不會選錯方向。
小兒子選了另外一所不錯的補習學校,但是沒有做這個測試,所以整個4年的補習中,他的那個counselor和我們都不確定他適合學什麼專業,因為不是很確定他的強項,雖然我們也能觀察出來個大概,但是沒有測試數據,讓我們只能跟著感覺走,反反复复,到現在他已經進大學了,我們還在擔心他是否選對了專業,還告訴他,別硬撐,如果不喜歡可以換專業。如果當初他有做個測試,現在我們就會鼓勵他:加油,你一定行!

有效系統
我們覺得HS2有一套很有效的系統,只要按照這個系統走,基本上就可以達到學生可能達到的最好結果。他們有幾個特點。一是資訊很新,老師很有活力,負責任。二是對學生盯的很緊。告訴學生,如果這些是你理想的大學和專業,你必須要做什麼。這樣一來,只要學生照著做,並達標,進夢想大學成功率就很高,因為你努力了,而且是對準目標盡全力了。三是,他們做什麼都是趕早不趕晚,早早就安排好了,讓學生有充足的時間準備。
值得一提的是,在HS2我的大兒子4年裡有換幾個不同的counselors,當時這個讓我們有點擔心。心想,換一個人,就需要花時間來熟悉學生,有點浪費,可能造成前後不一致,導致有些策略失靈。可是出乎意料的是,我們發現這個完全沒有影響,卻反而是有正面的作用。一個是得益於HS2的管理系統的優化很好,不會因為換counselor而影響它輔導的延續性;另一個是我們發現,不同的counselor都有自己的特點,每個人都很優秀,換一個之後,反而可以有疊加的作用,總是有新的idea加入,孩子也可以從不同的導師那裡吸取到不同的精華。
我們還發現,HS2好像有專人收集資料,提供給家長各方面最新大學申請動態,尤其是夏令營的選擇,我們可以在他們提供的各類夏令營的名單中選擇,而弟弟的那個輔導學校不是這樣,他們好像是counselor自己上網搜索,效率和質量就差強人意,還得自己找。

家長參與
在HS2每次和counselor見面,最後15分鐘,我們都可以進去旁聽、提問,而且家長感覺很自然,沒有壓力,counselor不會因為我們坐在那裡就表現不同。這樣我們能輕鬆地全程了解孩子的進程,也同時感受到老師是否用心。我發現因為他們的系統設置的很好,每個counselor輔導起來都很有效率,一點不囉嗦,都能說到點子上了。還有一個很大的特點是,他們會想辦法激勵學生願意去完成安排的那些項目,這個非常重要,這是進入夢想大學的關鍵,就看平時下多大功夫。我看到弟弟那個counselor就是缺這個,她很nice, 總是順著他,不太願意“push”他去做應該而且是很重要的事,我最後要求換counselor也換不了,因為孩子就喜歡她,我先生也覺得不好意思換人。不過小兒子也是考上了很好的學校,但不是他的夢想大學,我們覺得是策略不對,還有就是最後的Essay不夠力。真後悔當初沒有兩個孩子都送HS2。

負責任的Counselor
其實無論學校怎麼好,最後還是落實到具體的人這裡。特別感動的是,在最後衝刺階段,Essay是重中之重,HS2安排了一票人馬來幫我的大兒子修改Essay。他原本是只有一個counselor, 在最後階段,HS2安排了2個counselors和2個editors。那陣子,每天晚飯時,大兒子關在房間裡,同時和HS2的幾個輔導老師在網上討論Essay。後來快到感恩節了,老師需要放假。兒子說由於2個counselor 意見不一致,有些爭論,所以節日前一天晚上要加班來接著討論,以便最後定稿。這個讓我看到了HS2老師的那個認真負責的態度,這不是一般的認真。
小兒子的Essay就是他的那個counselor 看看、修改修改。我乾著急,老問他:你有沒有其他的counselor幫你看看?他說有,但是要自己去要求。這個就是最不好的地方。孩子不太知道要怎麼做,做到什麼程度,以為改改就行了。這個時候如果沒有一個好的系統來跟蹤“push”就沒戲了。加上平時我們沒有每次參加弟弟和counselor的面談(不知為什麼,覺得有點尷尬),很多事都不清楚,以為都安排好了,孩子也不告訴我們細節,這樣就耽誤了。

考上夢想大學
大兒子最後拿到了幾乎所有申請過學校的入學通知,很多有給獎學金。 Berkeley 大學給了他4年的獎學金,包括吃、住、學費、還有點零花錢。如果他去,我們不用花一分錢。但是他最後選擇了HS2的counselor 給他推薦的 University of Pennsylvania 的M&T program。這是Walton Business School 和Computer Science 雙學位專業,每年在全世界招收50名學生,學費一年7萬。我們猶豫了一陣子,但是兒子說他一眼就相中了這個專業。我們只好再接著奮鬥學費。
大兒子一進學校,就開始和同學合作開始開發自己的產品。一年級和二年級暑假,他都在高科技公司做intern,一些同學去了華爾街做intern。而他的很多高中時的同學暑期都在“休假”。我知道學習雙學位很辛苦,問他,剛進大學時,發現原來大學這麼tough,你有沒有後悔?他說:媽,這就是我期待的學校。我很感動兒子的勤奮,他現在上大三,明年暑假他說想去歐洲玩。這才剛開學,他說他的同學全部都在找暑期工作,只有找到工作後,才考慮玩的事,除了學費,其它花費自己掙。我看到他們學校在這一點上正面的風氣,同學之間互相帶動、影響,這個環境真的就是他夢寐以求的,也是我們樂意看到的。
希望對各位家長有幫助。