你一定要弄清楚大學的申請要件

在美國不是“考大學”而是“申請大學”,程序上有些複雜性,是需要些策略的,不能埋頭苦幹,得抬頭苦幹。

很多人認為美國沒有升學壓力,這句話一半對,一半不對。美國有7,000所大學,有些大學的入學標準可以說來者不拒。但如果學生想要進學校名氣好,排名高的大學,遊戲規則就不同了。

美國的大學申請其實讓學生壓力更大,因為你高中四年各方面都要很優秀,不能有任何誤差,而不是只要把書讀好就可以。像台灣及中國一考訂終身的方式,可能對某些學生而言,反而好解決。

美 國的大學申請要件大致分成4個部分:高中的平均成績及所選課程難易程度,標準化測試成績,這兩部分占一半以上考量;其次是學生的課外活動及個人才藝,最 後就是學生遞交的申請材料上個人的自傳,面試還有師長的推薦信。 以美國的大學申請要件整體的準備來說,在學生進入高中9年級前的暑假就要開始按部就班的準備。8年級一結束,學生做的每一件事都可以列入大學申請的資料 中,最後的申請材料是在學生12年級上學期一開始不久後遞交給大學做審核,每一所大學的申請截止日期都不同。認真說起來如果家長與學生的目標是頂尖名校, 準備工作可能是從很小就要開始了。就像很多在美國東岸上流社會的白人或猶太人,從懷孕就開始排隊為了要進入一些著名的貴族私立中小學的幼兒園,然後每年幾 萬元私立貴族學校的學費一直付,一付十幾年,加上各式家教,升學顧問費付起來更是不手軟。聽起來誇張,但這是美國傳統上進入頂尖名校的起點,也是不二法 門。

要注意的另一件事是在美國每個高中生會同時申請好幾所大學,申請材料會因每所大學要求有所不同,學生要經過仔細的比較各校歷年錄取數 據和自己的申請條件之 後,依照自己的期望及錄取機率選擇8至10所理想的學校辦理申請手續。策略上不能全部選最好,最難進的大學,要從不同錄取機率程度的大學各選擇3,4所, 要有一定的分配。全部選最好的大學申請,例如只選長春藤盟校及史丹福,有時會造成因為高分落榜變成沒學校讀。

以審核的過程而言,公立學校因為申請人數非常多,審核人員只能花5到10分鐘檢查每份申請文件,所以分數非常重要,分數不夠的申請人會先被刪掉,所以高中成績及分數的部分比重較高。而私立大學會希望有各式各樣不同背景的學生,所以數字之外的考量會有一定的影響。

在美國有27,000所高中,而每年有超過300多萬高中畢業生申請大學,真的是超級比一比。如果把每個高中的前3名學生,加上主要社團領導人和一 些超級 明星學生加在一起,每年申請大學的超級頂尖學生超過10萬人。長春藤8個盟校,史丹福大學和麻省理工學院全部加起來每年只有不到30,000個錄取名額。 有一部分超級學生會被好幾家大學同時錄取,佔掉許多名額,全世界來的外籍頂尖學生,也會佔掉部分名額,有些私立貴族高中固定每年送大量畢業生進入長春藤, 有些申請人的父母是長春藤盟校的畢業生,他們被錄取的機會會高一些。東扣西扣之下,如果你來自一個普通的私人或公立的高中,即使你是一個超級優等生,如果 你又不懂遊戲規則,你的機會絕不是十拿九穩,而是看你的運氣了。

美國總統歐巴瑪曾就讀過的西方學院(Occidental College)的校長就說過“當今大學申請的贏家,不是高中裏的頂尖學生,體育明星或最才華洋溢的藝術家。大學申請的最後贏家,往往是知道遊戲規則的申 請人。”要拿到頂尖大學的錄取通知書絕對來之不易,而且就美國的大學申請而言,是全面化的考慮學生是否適合申請的大學,不是只看分數。華人的父母往往因為 抓不到重點乾著急,不得其門而入。

“要如何才能進入美國的名校?”這個問題也許有幾百萬種模擬答案,但卻沒有一個是標準答案。美國的大學 申請沒有一個方程式,固定模式或具體錄取標準。大學 也不會告訴你“我們要的學生高中平均成績及SAT要幾分,要做過校刊總編輯,會彈鋼琴,打網球,跆拳道黑帶等等…”。基本上,你要盡量多做,挑戰自己到極 限。美國人一向崇拜領導者,所以領導才能的展現很重要,學習上要有熱誠,不要像讀書的機器人,對喜歡的科目,要努力增加課外學習機會,對社會弱勢團體,要 心甘情願的持續給予實質上的幫助,個人才藝不能只是半調子,參加大型競賽來證明你的出色,特長上要與眾不同,不要盲目仿效他人,與別的申請人看起來差不多 是行不通的。

其實中國人培養出來的優秀學生,有時不是很合美國頂尖大學的胃口,他們多半會某些樂器,會某些運動但只是一般般。雖然成績全 A,但沒有學習的熱情(有些還 討厭學習,只是不想激怒父母)。對世界或社會事件不瞭解,也不關心,對一些話題也沒特別的個人看法,只想以後要賺大錢給自己花。生活技能很差,在團體中很 被動沉默寡言,沒有幽默感。但絕對成績很頂尖,分數很高,有很多數理科目很強,文科稍差。這個結果與亞裔父母非常保護子女,不要孩子面對生活中的難題及考 驗,更不要讓孩子跌倒或失敗有一定的關係,實際上這也是很不健康的教育方式。

美國著名的購物網站亞馬遜的創辦人才30歲,就變成在美國排 名非常高的富人,別人問他“你為什麼這麼棒,這麼年輕就成就非凡?”他說“其實我也不知道為什 麼,我只是很喜歡做這件事,我就努力地去做,當我努力去做時,我真的沒有計算我花了多少時間,多少精力,我只是努力地去做這件事而已。”讓學生努力奮鬥進 一個好大學的過程本身就是讓他們面對人生的每一個挑戰都全力以赴態度的最佳訓練。

4 thoughts on “你一定要弄清楚大學的申請要件

  1. 江主任,
    如果用申请某个知名大学的冷门或是较差的专业这样的策略来进入好大学。然后,再找机会转系进入自己喜欢或热门专业学习。请问这样转系的把握大吗?这样会影响该校所提供给学生的奖学金或是助学金吗?

    1. Hi, Cici. 這個問題其實很多家長都會問. 希望能用比較簡單的方法解決比較困難的問題是我們華人的專長. 所以這類的方法已經很多人想到了. 這個答案是要看科系, 熱門科系如電機系是不太做的到的. 希望對你有幫助.

  2. 主任您好,
    我想要試試看申請就讀美國大學。
    請問我要從那裡著手?
    我現在美國南卡羅萊納州作交換學生。
    有預定在明年春秋各各考一次SAT。
    我真的想要試試看。可以給一些步驟讓我參考嗎?
    請您與我聯絡。

    1. 張同學你好, 我們在加州有十個分校但是我們也有很多學生是在加州以外的, 我們的顧問是用網路協助他們完成大學申請輔導. 如果你需要輔導的費用與方式, 可以跟我們任何一個分校電話聯絡, 或者我也可以請我們分校的主任跟你聯絡. 謝謝!

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