江主任教育部落格

尊重學生自由發展的美國教育系統

在美國, 小朋友未來的志願可以是總統, 太空人或是掃馬路, 倒拉圾的老師都會說“很好, 不要放棄你的夢想!

美國實行十三年義務教育,幼兒園一年,小學五年,中學三年, 高中四年, 從小學一年級到高中最後一年稱為1到12年級。義務教育當然就是所有的公立學校是免收學費的,學生必須進入自己所居住之區域劃分之學區內學校就讀,一般情況下,不能跨區就讀,但公立學校只招收美國居民或公民。此外如果有宗教,希望有更多關注在學生的常規訓練或其他考量,家長也可以選擇須自費的私立學校就讀。

美國一向自豪他的民主自由, 這種精神更深深的在它的教育系統中紮根。美國的教育, 尊重學生的自由發展, 老師也不敢隨意批評學生, 以免惹官司上身。 美國人無事不告, 當然告老師, 告校長, 告學校也不稀奇。 加上美國社會沒有中國人的 ”萬般皆下品, 只有讀書高”的觀念。 在美國, 各行各業都可以稱英雄, 尤其是螢光幕上閃亮亮的好萊塢明星及各種運動的明星球員, 更是大多數大人小孩的偶像。

既然不限制學生對未來的目標, 當然更不會灌輸學生進一所好大學的重要性。事實上在美國擁有大學學歷的人只有百分之10到百分之30, 因不同州有不同百分比。  像加州只有百分之29的人有大學學歷, 其中美籍亞裔的人擁有大學學歷的比例則為百分之50, 為所有族裔之冠。 而平均薪資來說, 有大學學歷的人為一年$51,194美金, 大學以上學歷的人平均薪資為$72,824,沒有大學學歷的人為一年平均薪資只有$27,280以下, 真的差很多。 更嚇人的是在美國平均有百分之16的高中輟學率, 也就是說只有百分之84的高中生從高中畢業。 這個數字對亞洲國家的家長來說是不可思議的。 當然, 這跟從小美國的學校不刻意要求學生好好學習有關, 如果你還寄望美國的學校老師或學生顧問培養你的孩子立定志願, 進入頂尖大學, 你真的要重新考慮了。

講到學生顧問, 美國的學校每一所都有配置學生顧問。 在高中之前, 如果學生顧問找父母去談話, 大多不是好消息, 多半是學生在校行為有問題或學習有障礙。但到了高中, 學生顧問除了要管理學生的行為之外, 還要負責幫學生每學期所排的課程做建議(因為美國的高中是依照學生的程度, 興趣及學習積極程度來分配不同課程。每個學生的課程組合都可能不一樣, 本書之後的章節會就這部分再細加解釋) 。 當學生高中最後一年要申請大學時, 高中學生顧問還必須為學生寫推薦信及寄出高中的成績單。

到目前為止來看, 學生顧問似乎對學生申請大學有很大的掌控權, 某一方面來說的確是如此。 如果你不能從高中學生顧問那裏得到一封正面的推薦信, 甚至高中學生顧問可以在推薦信中大告一狀,學生也無可奈何。 因為推薦信是從高中學生顧問那裏直接寄出的, 學生及家長都不會過目。 而且在每學期排課程的時候, 高中學生顧問是有一定的決定權, 這個部分也可以對學生申請大學的結果造成一定的影響。

不過如果家長因此認為高中學生顧問會幫學生選擇對學生申請大學最有競爭力的課程, 寫最有利的推薦信, 然後幫學生建議最適合學生的課外活動, 還會鼓勵學生努力向上申請, 最好的大學, 那麼又大錯特錯了。 高中學生顧問的最大職責是輔導學生不惹麻煩, 像在美國高中生吸毒, 喝酒, 加入幫派,打架, 青少年懷孕等的問題日益嚴重, 高中學生顧問要花許多時間處理這些嚴重行為問題。 加上高中輟學率漸漸提高, 高中學生顧問依政府政策要督促學生儘量達到高中畢業標準。每一個高中學生顧問平均要負責500到1,000個學生的情況下, 高中學生顧問很多時候只認識學校的”重點人物” 。 何況高中學生顧問大多不是頂尖大學畢業的, 事實上, 高中學生顧問也沒有受過協助學生申請最好的大學的訓練。

最重要的是, 前面提過美國的教育尊重學生的自由發展, 不會特別強調上好大學的重要性。 曾經有一個媽媽來找我, 她的兒子很優秀, 就讀的高中是在華人聚集的好學區。 有一天她收到學校輔導室的一封信, 信中告誡家長不要要求子女進頂尖大學, 因為人各有志!  她的兒子於是就拿著雞毛當令箭的向父母宣告:「你們不要再要求我了! 」 然後理直氣壯的每天打電動玩具, 結果當然是父母兒子天天吵, 吵翻天。

另外一個文化差異是美國大學收學生沒有年齡限制, 幾歲都可以讀。所以很多美國人是高中畢業, 先進社會, 等到發現自己學問不夠,需要進修,才去讀大學。 這跟我們中國人至少要大學畢業才出社會的觀念大不同。

美國的中小學更是充分發揮了讓孩子快快樂樂的長大的精神, 課程標準非常容易, 要求不高, 一切以鼓勵學生為主。一項評估顯示,與世界各地的同年齡孩童相較,15歲的美國孩童在科學能力方面排名第21,數學能力居全球第25。歐巴馬總統更曾公開表示:”當今美國已經不再具有絕對競爭優勢,並且,面臨極強大來自中國與印度迎頭趕上的威脅,而癥結所在,就是中印兩國的學生少打電玩多上課。”  美國中小學對於中國人最重視的生活禮儀,尊敬長輩等行為規範要求更是少之又少,所以家長自己不要求孩子就更沒人管。

有一本書叫世界是平的, 作者說: 『小時候常聽爸媽說:「 兒子啊,乖乖把飯吃完,因為中國跟印度的小孩子沒飯吃。」現在我則說:「 女兒啊,乖乖努力念書,因為中國跟印度的小孩正等著搶你的飯碗。」』

很多華人的孩子, 在讀中小學時每天輕輕鬆鬆過日子, 靠點小聰明, 而且功課都準時交, 始終都可以維持全班第一, 甚至全校第一。教科書不念, 也沒有任何閱讀課外讀物的習慣, 也沒有鞏固的基礎, 但父母很放心, 看到成績單,一切都很美好。 到了高中課程變很難, 需要每天閱讀課本, 甚至需要用到寫作的技巧, 成績就完了。如果再遇到比較不負責的老師, 上課用混的, 不認真教學, 更是沒的救了。這時候父母跳起來了, 嚴厲管教, 但習慣已養成, 加上青少年叛逆期發作, 頭痛的多半是父母, 小孩子還很納悶, 父母怎們變得這麼囉嗦煩人。

亞裔的孩子通常比較不主動,不靈活, 甚至比較呆板,如果你對子女有一定的期望, 美國教育尊重學生的自由發展的方式, 作父母的必須更加小心從小引導孩子, 而不能把教育的責任完全交給學校。  否則放任子女自由發展的最後方向可能會讓你很失望, 當然,等到他們漸漸長大成熟了, 懂得對自己的選擇負責任時, 父母一定要放手,千萬別做直升機父母!

中國式教育不是最完美的, 但其中仍有很多的智慧。 中國人在世界各地大多都可以站穩腳步, 有不錯的生活, 因為中國人注重教育及勤奮工作, 實實在在。 中國傳統中要求孩子懂得負責任,延遲享樂,對今日的新生的一代大多不願意接受,但如果父母持之以恆,絕對會讓孩子受益一生。

美國教育鼓勵學生海闊天空自由發展的方式則對孩子的創造力能充分發揮, 作父母的要懂得拿捏分寸運用, 不要固步自封或過分崇洋。 而且一定要教育你的孩子中國文化的價值, 不要忘記, 21世紀是中國人的世紀!  我常常看到美國長大的中國孩子,對自己的父母很看不起,甚至覺得以身為中國人為恥,真的很痛心。 這種無知的態度不但讓自己吃虧,更讓自己有身分混淆的心理障礙。

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