江主任教育部落格

盛名之外, 小而精緻的文理學院

許多文理學院在美國主流社會地位崇高, 但華人父母不太熟知於是當我們推薦學生提出申請時,家長都會很猶豫…… ”這個學校真的好嗎?”

美國總共有7,000所大學,但華人家長通常只熟知哈佛,史丹福, 加州大學洛杉磯分校或柏克萊分校,有些華人父母甚至以爲社區大學也是名校,真的是搞不清楚狀況。  有心栽培孩子的家長應該要找一所適合孩子讀的大學,比如環境,提供的學科,教學的方式,各方面適合學生學習的,才是對孩子最好的安排。不要一味地盲目去追求最有名的大學,因為不見得適合你的孩子。學生不只是要進去大學,還要能夠念畢業,然後進入研究所。所以實際上來說,在大學能夠打一個很好的基礎才是最重要的。

大多數文理學院僅專注本科四年教育,並且具有師資水準高,課堂容量小,課程靈活而廣博的特點。因此,文理學院通常稱之爲美國本科教育的精華所在,文理學院的教學質量往往不輸甚至超過綜合性大學的本科。許多文理學院以曆史傳統悠久,學風淳樸嚴謹,教學環境質量一流而盛譽美國。在大部分美國人心中,文理學院往往象征著著經典,小規模,高質量的本科教育。文理學院的學生在接受了四年高質量的通才教育後,或進入社會工作,或進一步進入研究生院深造,都相當受歡迎。  美國很多小而精緻的文理學院進入頂尖法學院,醫學院等研究所的學生比例高於一般綜合大學,是非常適合將來想做律師,醫生的學生。

文理學院的排名跟一般的大學是分開來的,因爲文理學院一般只提供大學部,就是豐富的基礎學科,所以它的專業並不是那麽明顯,它有很紮實的基礎學科,一般都很小,學生很少,所以沒有辦法跟一般的大學一起排名,所以它們在美國排名都是分開來的。

克萊蒙學院聯盟 (Claremont Colleges)

克萊蒙學院聯盟是5個學院由波莫納學院(Pomona College),克利蒙特·麥金納學院(Claremont Mckenna College),哈維·瑪德學院(Harvey Mudd College),比瑟學院(Pitzer College)和斯克瑞普斯學院 (Scripps College) 組成的。 學院聯盟的意思代表它們是教學及很多其他的資源都共享,雖然每個學院各有各的運作,但聯盟裏5所學校中的學生可以到這5個學院的任何一個學院拿別的課程, 在不同餐廳吃飯,參加跨校俱樂部等等。付一分學費可以得到5倍的教學資源, 加上5個學院的每個學院都不超過2,000人,學生選課很有彈性 。由於資源豐富教學品質一流,克萊蒙學院聯盟成爲西部最爲優秀的學院群。克萊蒙學院聯盟全都在加州的克萊蒙市,克萊蒙市被選爲最適合居住的一個城市,整個城市有非常古典的氣息。

波莫納學院 (Pomona College) 成立于120年前,全美國一共有266所文理學院,波莫納學院一直都是排前5名。當初成立波莫納學院是和成立哈佛教會基金會是同一個,在西岸想要成立一個英國式的學院,所以波莫納學院又有西岸的哈佛之稱。我認識很多人裏波莫納學院畢業的,他們就對這句話很有意見,他們說應該講 ”哈佛是東岸的波莫納學院”。不過波莫納學院真的也沒有哈佛那麽有名,所以學生不是慕名而來,他們多半是真的喜歡這個學校。它大部分的學生也都是外州來的,學校共有1,500多人,大部分都是白人,亞裔占16%,在加州算是非常的低。這個學校有點世外桃源的感覺,建築物非常的西班牙式,很多電影裏頭的常春藤大學取景都是在波莫納學院。

它的教學非常的精緻,師生比只有9:1,平均是14個人一班,財力非常的雄厚。 百分之40的學生都有去過外國留學, 例如研究印度的文化,整班的人就一起飛到印度一個禮拜,由學校付費。

有些華人家長對波莫納學院和加州州立工技大學波莫納分校 (California State Polytechnic University, Pomona) 很混淆。這對波莫納學院的學生應該是一個非常惱人的事,因為這 2所大學水平上有很大的不同。

波莫納學院入學標准很高,90%以上的學生都是高中名列前幾名,百分之25的學生是高中全校第一名。波莫納學院最有名的科系有:文科,物理,化學,生物都非常有名。波莫納學院畢業學生進入哈佛研究所的比例非常的高。

克利蒙特·麥金納學院(Claremont Mckenna College) 前幾年得到校友捐贈2億美金,這位慷慨的校友當年在這個學校讀的是最有名的經濟系,克利蒙特·麥金納學院的經濟系非常的有名,這位校友是全美富豪排行榜第297名,身價16億。克利蒙特·麥金納學院的商業系,法律系,政治系都非常有名。學校甚至安排政治系學生去白宮,甚至去英國的國會實習。跟波莫納學院一樣,它的師生比例非常的低,也是9:1,教學經費非常充足。 克利蒙特·麥金納學院文理學院排行榜是全國第7名並被選爲教學品質最好的大學,學生最快樂的大學,校園食物最好吃的大學,獎學金給的最大方的大學, 教授最容易接近的學校,聽起來真的很像大學的天堂。

哈維·瑪德學院(Harvey Mudd College) 是全國文理學院排名第15名。 因爲它的創辦人是一個礦業公司的老板,它比較有名的是理科,尤其是工程方面,像科學,工程,數學,生物,物理,這些都是它比較有名的。它全校只有746個人,師生比例8:1。哈維·瑪德學院獨特的地方是它的學生四年課程其中有一年會是在某一個公司做事實習,也就是在實際工作上學習,包括工程或是電腦,物理這方面的。哈維·瑪德學院的學校課程難度非常大,百分之40哈維·瑪德學院的畢業生最後都會讀到博士,這個是全國讀博士比例最高的一所學校。 根據許多美國的薪資調查哈維·瑪德學院的畢業生的起薪都與麻省理工學院的畢業生差不多,都是在全國前幾名的。

比瑟學院(Pitzer College) 全校970人,排名全美文理學院第49名, 屬于中上的ㄧ所大學。比瑟學院有名的是社會科學系,行爲科學系。

斯克瑞普斯學院 (Scripps College) 是一所女校,全國文理學院排名第28名。它有名的是藝術系,外語系,女性學系(研究女權),社會學系。全校800人,2/3的課程可以在克萊蒙聯盟其他的4所學院拿。

 除了克萊蒙學院聯盟之外,在美國排名最高的文理學院還有以下幾所:

威廉學院 (Williams College)

全美國排名第一名的威廉學院,而且是連續好幾年的第一名。這所大學非常得低調,連很多美國人都不知道威廉學院是全美國的冠軍文理學院。威廉學院建校已經200多年了,比美國很多的名校都歷史悠久。而且它學術上的聲望從建校以來一直都很好,但是威廉學院很低調,就像他們寄給學生們的歡迎申請卡片上都說 ”我們是一個非常低調的學院”。

威廉學院位于麻省一個小鎮叫做威廉鎮,顧名思義是一個威廉先生所建立的,威廉先生過世以前把他剩下的9,297元美金,捐贈蓋一所大學,這個錢建立了這所冠軍學院。如今威廉學院已經有5億多美金的校友捐贈的校務基金。成就非凡。他們只有2,000個學生,5億多的校務經費,只有2,000個學生,所以資源真的非常豐富。威廉學院的師生比只有7:1。它的有名的專業是比較屬于文科的,藝術是,政治,曆史,英語,理科部分的像環境科學,化學,經濟生物。這些專業可以充分幫助學生進入醫學院,法學院或商學院。 實際上,威廉學院的畢業生進入醫學院,法學院,商學院的錄取比例是百分之90以上,非常高。

艾默斯特學院 (Amherst College)

全國排名第二名的艾默斯特學院,也是在名校聚集的麻省。艾默斯特學院全校只有1600個學生,師生比是1:8。它雖然小但它有跟其他4個學校有聯盟,5個學校聯合起來有非常多的課程可選。

艾默斯特有一個非常特殊的選課方式,就是它只有一門必修課,這門必修課叫做綜合教育入門,主要是讓有學生非常紮實的英文基礎,就是寫作與辯論。其他的課程你可以自由選擇,所以可以自己規劃自己的學習,學生基本上有非常多的課程可以選。雖然是這麽自由的選課,但是它的課程是非常難,一般來說,根據他們的學生講,他們一個禮拜至少要花30個小時讀書,這是課外讀書,並不是上課,如果加上課就是更多時數,這就是爲什麽這所文理學院可以在全國排名第二名。

此外,艾默斯特的畢業生百分之74的人都可以在5年內進入全國最頂尖的研究所就讀。就像其他頂尖名校一樣,艾默斯特爲了吸收最優秀的學生,它也提供了大量的獎助學金,它的學生一半都有得到獎學金。除了說這個是學術氣息非常濃厚的一所大學之外,它本身的運動隊也是非常活躍,它的合唱團是全國知名的。艾默斯特有名的科系都是偏文科,其實大部分文理學院大部分都是比較偏文科,像英語,曆史,政治,心理跟經濟系,都是它有名的科目。

史沃斯摩學院 (Swarthmore College)

全國排名第3名的文理學院名校史沃斯摩學院,在賓塞法尼亞州。這所名校也是學生非常少,只有1,400個學生,平均每一個課業都是只有10個人。像這種文理學院有一個很好的地方,它們的課程大部分都是教授副教授親自去授課,這些教授副教授也都是非常熱愛教書的人。很多大的學校,像加州大學,有的課程不是教授親自教的。我有一個學生去讀史沃斯摩學院,他跟我說真得是非常辛苦,但是他覺得自己非常的充實,而且他要找教授,問問題,討論一些事情,都非常容易能夠找到教授。還有一點,學生選課也非常容易排上自己要讀的課。

史沃斯摩學院也有和其他的學院做聯盟,它們是4校聯盟,所以它實際提供的課程非常得多,你可以享受其他3個學校的資源。它最有名的科系是英語系,再來是生物,經濟,工程,政治,曆史跟戲劇,它算是比較文武全才的大學,不只是偏文科,理科也不錯。

目前史沃斯摩學院已經有4個諾貝爾得主。這所大學有百分之11的學生是國際學生,它是少數給國際學生獎學金的。現在美國大學裏頭給國際學生獎學金的很少,一般大學非常限制給國際學生獎學金。不過一般文理學院英文要求非常得高,如果以國際學生來說要被錄取,可要稍微地加把勁。

衛斯理學院(Wellesley College)

位于馬塞諸賽州的衛斯理學院蠻有名氣,華人也幾乎都知道,因爲已故的前第一夫人蔣宋美齡女士就是衛斯理學院畢業的。前美國第一夫人希拉瑞,也是衛斯理畢業的。有很多的名門閨秀都是她們的校友。她們當時建立這個學校就是提供年輕女子接受第一流教育的女性哈佛爲目標。前幾年有一部茱莉羅伯特主演的一部電影叫”蒙娜麗莎的微笑”,它講的就是這所大學,但是是以比較負面的方式,電影是描寫衛斯理學院在50年代退化成培養上流社會男人的夫人,電影裡要去讀醫學院的學生還要學美姿美儀,是對衛斯理學院不同的看法。不過現在的衛斯理學院絕對是很多女企業家的誕生地。

衛斯理學院有名的專業是經濟,藝術,英語,一般文理學院有名的大概都是這種科系。衛斯理學院也像一般的文理學院一樣,它們的人數很少,只有2,300人,師生比例非常得低,老師指導學生的關係很密切。衛斯理學院有一個非常好的安排,學生可以坐交通車到麻省理工學院,離她們35分鍾車程之內,學習你想上的課,所以學生可以得到額外的資源。除了麻省理工學院之外,它還跟12個學院簽了聯署,所以學生可以去其它12個學院去拿課。它本身資源已經非常豐富了,學生又可以去別的學校,選別校強項的課程,這是一個非常好的教育的規劃。

衛斯理學院還有個很貼心的地方,就是學生的宿舍非常棒,非常舒適,有家的感覺。這個在電影裏頭有拍出來。還有一點去讀衛斯理很好的地方,就是說因爲它是女校,一般來說會專心念書,不會想著下課要去約會,或是上課應該穿什麽,畫什麽妝,才會比較好看。實際上根據調查,從女校畢業的學生的進取性,自信心及成功率都比較高。 我有很多 女孩學生一聽到衛斯理學院是女校就不想去了,其實衛斯理的錄取學生都很優秀, 要進去還不容易呢。

2 Comments »

  1. 請問這些文理學院的
    學費有比較便宜嗎?

    Comment by susan — March 21, 2016 @ 5:07 am | Reply

    • 你好,文理學院都是私立大學,學費跟其他的私立綜合大學差不多,不便宜。

      Comment by Vickie Chiang — March 21, 2016 @ 1:23 pm | Reply


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