活在天堂的小留學生

近年來很多中國大陸的家長基於望子成龍, 望女成鳳的心態把小孩往美國送.  其中很多是覺得自己的孩子在中國競爭壓力的環境中是無法成為贏家的, 希望美國的教育可以讓孩子少吃點苦, 走容易的路, 同樣達到成功的終點站.   10多歲的小孩外表像大人, 心智是孩子, 離開父母, 來到自由的美國, 加上父母深怕孩子挨餓受凍, 零用錢無限量的供應, 真的像進了人間天堂.  許多的住宿家庭管吃, 管住, 不管教.   幾年過去, 發現不但小孩進不了美國的名校, 甚至有被高中退學之虞.  小孩也有一套應付父母的說詞“因為同學誣賴我, 學校也不查清楚, 我真倒霉, 真委屈! ”不明情理的父母還覺得美國人真莫名其妙.

很多來找我的家長都會期望能藉由付一筆費用給我, 讓我能保證他們的名校之路.  我也真的希望事情是這麼簡單, 但是故事的發展多半是複雜多了.

我去年收了一個學生, 在中國大陸時是重點高中的優秀學生.  一來到美國發現原來讀書不是世界上唯一可以做的事, 就入境隨俗的開始過自由的日子.  加上寄宿家庭同住的小孩都是屬於玩家, 大家在一起週日小玩, 週末大玩, 覺得自己過去幾年埋在書堆的日子真是白活, 死也不肯好好讀書了.

當我遇到這個學生時他的成績已經是慘不忍賭了, 濱臨退學的命運, 而且英文根本說不上幾句.  我當初也考慮了一下, 不確定要不要收這個學生.  但是想到他過去在中國有被操練了幾十年深厚的讀書功力, 或許還可以救得起來, 就把他收了進來.  我第一件要求他父母做的事就是換住宿家庭, 換學校, 脫離當時的一堆玩伴.  當時這個孩子非常反彈, 經過了我們一再勸說, 他才很不甘願的接受, 一年多來, 他在我們所有的老師, 顧問, 辦公室的人員, 加上住宿家庭的阿姨 “日日關心, 事事關切” 下, 成績有了大幅的進步.  最令人高興的是他的學習態度有了大幅度的改變, 認真的樣子, 真的讓我好感動.  我要謝謝他給了我一些工作上的成就感.

這個當然是很好的結果, 這個孩子願意改變, 而且還來得及改變.  我不否認有一些學生根本就來不及幫或改變不了.  畢竟大部份孩子都愛玩, 不愛壓力.  我所要說的是如果你想把孩子自己一人送來美國唸書, 請你先確定孩子本身的個性是比較不會受環境影響的.  再來, 找一個負責任會“管”孩子的寄宿家庭是絕對有必要的.  其他的事都是其次.  別擔心, 孩子在美國不會挨餓受凍的, 只怕他們吃得太胖, 需要減肥.

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