江主任教育部落格

September 30, 2013

美國教育上的重大改革 – 共同核心教學標準 (Common Core Learning Standards)

Filed under: 大學申請初級篇,江主任講故事 — Vickie Chiang @ 2:46 pm

在全美45州加上華盛頓特區都加入了共同核心教學標準 (Common Core Learning Standards) 計畫之後, 加州將在2014年開始全面實施加入這個美國教育上的大改革計劃.  所有的公立學校從K-12年級將會使用全國統一的教學標準 (從英文跟數學開始),  加州政府也編列了美金12.5億的預算來實施這個計劃.

美國自從在2009年的國際學生學術評估 (International Student Assessment – PISA, 測試各國15歲學生的各項學術評估)上慘輸後, 就一直想在教育系統上力求革新, 欲提高學生的競爭力, 同時也解決美國長久以來各州教學標準差異極大的問題.  新的核心教學標準當初設計的主要概念是要取代傳統的老師講, 學生死記硬背的教學方式, 而要求學生做更多的寫作, 表達自己的想法及為自己的推理辯護.  新的教學宗旨要訓練學生批判式思考能力和解決實際問題的能力.  希望長期下來, 學生將有更好的預備面對進入大學及未來職場工作.  2015年開始, 美國所有公立幼稚園到高中的學生, 教師與學校成績都將以共同核心的測試判定.

為了讓你真的瞭解他們到底想教什麼, 這裡是一個新的教學標準下學生的功課例題: (取自于紐約教育局 Common Core Learning Standards 簡介)

 0930131457

 問題:學生必須寫一篇文字報告告訴蘋果汁公司, 這個包裝設計上的問題跟解決方案 .(你發現問題了嗎?吸管不是伸縮的, 所以使用上會不夠長)

其實加州是最後幾個加入共同核心教學標準計劃的州.  加州跟麻州之前並未加入此計畫, 而是沿用自州原先所制定的教學標準.  因為這兩個州認為自州的教學標準比聯邦所制定的共同核心標準來的高得多.  肯德基州則是第一個州用共同核心標準的測試來取代自州的測試.  測試的結果是學生達到數學及閱讀標準的學生只有約1/3 (新的核心測試問題除了加重在學生的批判式思考外, 測試方式是以電腦測試, 答案除了選擇題, 還有許多是需要學生用短文解釋答案理由的).   這個結果讓很多教育家對新的核心教學標準計劃實施感到擔心.  有些教育政策評論家質疑許多州開始使用共同核心教育標準是因為想到聯邦的經費, 而不是真心支持這個計劃.也有許多人認為這個計劃會讓母語不是英文或社會地位較低家庭的孩子處於更弱勢.語文老師則擔心減少文學類的閱讀(新的語文教學標準70%是非文學類或知識取向的閱讀, 例如政府公告文件)會讓學生失去閱讀的興趣及降低學生文學素養.  也有專家擔心這個新的政策會讓美國1/5學生無法達到高中畢業標準的現狀更糟.

我報告完畢了!

面對新的共同核心教學標準政策, 以下是我給家長的建議:

1. 華裔孩子大多批判式思考都發展得比較晚 , 多數進大學之後才開始有自己的想法, 可能有些孩子會學習的較辛苦.  在改變初期, 如果學校考試結果不理想, 請勿立即抓狂, 馬上責怪孩子.  家長要多瞭解狀況, 並予以協助.

2. 英文基礎不夠的要快跟上, 連讀都讀不懂, 怎麼能有自己的想法呢?  何況新標準下, 寫作更是重頭戲.  新移民加油啊!

3. 學生都比較喜歡閱讀文學小說類 (你喜歡讀政府公文嗎?).  家長要多鼓勵學生在課後閱讀文學類, 尤其是古典文學還是培養文學素養必須的.  最好你自己先讀, 再跟孩子做討論.

4. 新標準的數學主要要求學生對每一個主題的深度, 而不是寬度, 所以會涵蓋少一點數學主題.  許多學生可能會在九年級才能拿代數一, 因此高中四年並不會學到微積分.  如果你覺得你的孩子要數學上學的高層一點, 你要自己主動規劃爭取了.

5. 現在是三年級以後的小孩, 因為之前所受的教學訓練不是按照新的標準.   現在面臨轉換, 可能會有一, 二年的適應期.  如果適應的好,  進入初高中後問題應該不大.  但是現在已經進入初高中的學生, 算是半路出家又即將面臨大學申請準備, 更要掌握適應新教學標準, 可不能夠有差錯.

6. 新的教學標準說明了學生該學什麼, 但是沒有說老師該教什麼, 這對學校的老師是很大的挑戰.  而且以這種啓發式的教學標準來說, 老師教跟不教, 花多少力氣教, 都會影響學生的學習很大.  家長可能要多觀察老師的教學心態了.

7. 要制定統一的教學標準, 又要顧及城鄉差距的問題, 自然只能在思考力, 創造力上做文章.  但是最後學生的學術基礎會不會變好是很難預測, 家長要多觀察了.

我們姑且先不談新的政策是否可以幫助美國的高中生贏在國際學術評估上.   就國際學術評估上名列前茅的國家來說 (中國上海, 南韓, 新加坡, 芬蘭等),  這些國家的學生學習壓力都很大, 美國的教育一向崇尚自由, 無壓力, 要贏恐怕很難吧!

就一個作家長的立場上來說, 新的教學標準重在知識, 而不是學問.  但是我認為我送小孩去上學是去求學問, 而知識是我每天應當從日常生活中教他們的.  只有知識, 沒有學問的教育會不會太淺薄了呢?

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