美食, 音樂, 狂歡的紐奧良

感恩節假期去了一趟路易斯安娜州的紐奧良(New Orleans), 這個美國文化濃厚的城市是爵士音樂的發源地.   觀光客聚集的法國區 (French Quarter) 隨處可見的街頭音樂家, 多有讓人驚豔的表演水準, 尤其他們選的都是比較通俗, 廣受歡迎的樂曲, 加上餐餐美食真讓人深深的感受到生命的美好.  比較煞風景的是路上有超多無家可歸的流浪漢與喝醉酒的人們, 空氣中影約飄著尿液, 嘔吐物與大麻菸的氣味, 而且人行道受損的狀況也非常嚴重, 如果走路不注意, 真的隨時有跌跤的可能.

既然到了紐奧良, 就一定要造訪著名的杜蘭大學 (Tulane University).  這個有南方長春藤之稱的杜蘭大學是許多高中學生心目中的夢想名校, 除了校譽卓著之外的最大因素就是它超誘人的地理位置, 因為它就剛剛好座落在精彩的法國區旁, 讓很多學生嚮往能在哪裡住上四年, 給大學生活添加更多樂趣.

這裡有關於杜蘭大學的網路介紹: https://zh.wikipedia.org/wiki/杜蘭大學

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回程往機場的路上與計程車司機隨意閒聊, 話題談到了紐奧良很高的銷售稅,  當地的稅率與加州差不多, 法國區甚至更高(超過10%).  這個話題讓這位白人司機開始霹靂啪啦的話夾子大開, 激動的抱怨政府浪費資源, 只把錢花在不該花的地方.  其中他最感到不滿的就是政府補助許多當地學生免費上大學, 只有少數學生有學費貸款.  但是很多學生卻沒有唸完大學, 沒取得畢業證書, 於是錢砸下去並沒有幫助他們進入就業市場, 償還學業貸款更是天方夜譚.   “尤其是那些讀藝術的! 就算畢業了也沒工作, 繼續吃政府的, 那都是我付的稅啊…..!” 我沒有聽錯吧 !?這個似曾相識的論點, 通常我只會從華裔父母口中聽到…….   這一趟紐奧良之行真是還真是增廣了見聞.

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