選擇申請大學名單的策略

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今年的美國大學申請即將開跑, 你的申請名單列好了嗎?很多人會覺得這件事沒什麼學問, 反正想去哪就往哪丟申請書. 這種一廂情願加上賭賭運氣的做法, 真的蠻沒策略的. 尤其是比較好的美國大學申請難度越來越高, 至於那些隨隨便便都能進的大學, 值不值得去讀, 就見仁見智了. 畢竟花的學費跟時間都會差不多, 我個人認為有些大學不讀也罷. 所以也不要妄自菲薄, 自己覺得申請條件不如人, 就把自己放棄了. 記得! 申請資料沒送出之前, 都來得及加分.

在列出申請大學的名單之前, 你必須了解當錄取率在10%時, 對某些學生來說他/她的機會可能是50%, 對另一個申請條件較弱的學生, 他/她的機會可能相對的會在2%, 也就是說不是每個學生都有1/10的錄取機率. 其次, 幾乎所有的大學公佈的錄取統計數據都不會涵蓋錄取學生的課外活動, 人格特質, 成長過程, 種族, 家庭背景, 居住地的偏遠性, 父母社會地位, 校友子女, 長期捐款人子女, 教職員子女, 國際學生等等可能會影響錄取決定的因素. 也就是說不能單純的看錄取平均數字(GPA 跟SAT/ACT)來完全評估自身的錄取機會, 這也就是許多學生高分落榜的最大敗筆.

再來, 許多學生會不管自身需求跟未來人生發展, 就盲目地跟著自己最好的朋友申請同樣的大學, 甚至落腳就讀. 這種想法讓很多家長的反應可能會是 “如果他/她跳樓, 你跟著跳嗎?”, 但是我們真的不能忽視同儕影響的力量. 比較有趣的是很多學生進了大學之後, 會很自然的換一批朋友, 那麼當初這種肝膽相照, 跟著好友走的想法就成為很天真又矛盾的決定了.

除了考慮大學提供的各項因素, 例如就讀的專業, 學生群體素質, 教學品質, 校園地點環境, 天氣, 學校文化, 課外活動, 學費等等. 我真的希望你們了解新生續讀率跟畢業率這二個數字的重要性. 新生續讀率就是大一學生第二年留在同一所大學繼續讀的比例, 你會很驚訝有些大學的續讀率只有50%, 一半的學生都不想留在這些大學讀. 這個數字全國四年大學平均是79%, 也就是說平均21%的學生, 唸了一年就不想再待在同一所大學續讀. 至於畢業率就更事關重大了, 而且這個部分還分成正常的四年畢業, 好事多磨的六年畢業跟真浪費時間跟金錢的根本沒畢業. 沒拿到畢業證書很不值得, 當然如果學生後來成為比爾蓋茲那也還說得過去(比爾蓋茲也曾公開表示早年中輟的遺憾). 這個畢業率的實際數字可能會讓你蠻失望的, 四年畢業率全國平均為34%, UC加大是57%, CSU 加州州大是34%, 但排名前20名的大學大多有80%甚至90%以上, 而且一般私立大學都會比公立大學高. 至於更勞民傷財的六年畢業率, 全國大學平均則只有59%, 這個數字是不是很值得關注呢?上大學可能是一輩子最大的一筆投資, 還是慎選申請名單吧!

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