Category: 大學申請初級篇

戲法相近, 巧妙大不同的其他類學校申請

我寫過近千篇美國頂尖大學相關話題的文章, 但我很少談到美國私立高中, 研究所, 甚至插班轉學這類型的申請資料準備. 我們公司在這些區塊這麼多年來也是戰果輝煌, 只是我一直沒有特別把學生的榜單列出來. 以私立高中來說, 我們協助學生進入了頂尖的私立高中後, 學生並不會從我們的系統裡“畢業”, 而會繼續接受輔導, 規劃日後申請大學, 所以學生的申請私立高中結果就不會被匯總在年度榜單上. 這些申請程序當然都難不倒我們的顧問團隊, 因為概念上這些申請或轉學條件都是蠻類似的, 主要不同的點就是校方要求的標化測試種類. 以大學申請來說就是得照學校要求考SAT I 或 ACT, SAT II. 私立高中考ISEE 或 SSAT. 研究所考GRE, GMAT, MCAT 或 LSAT. 大學插班轉學, 如果是申請插班就讀三年級則不用提供標化測試分數 . 外籍學生則可能需要額外考托福或雅思考試. 種種的申請規定說起來沒啥學問, 學校官網上也說得清清楚楚, 錄取的難易程度卻有很大的差別. 這個部分就要用經濟學上的供給與需求來說明, 供給高需求低時, 物價就會降低. 相反的, 供給低而需求高時, 物價就往上漲. 以私立高中的申請來說, 美國頂尖高中比頂尖大學的數量少,…

中國清華跟美國哈佛哪個比較容易進?

答案當然是“都不容易啊!” 但真正把數字拿來計算, 居然是難度差不多. 清華大學一年大概收4千個學生, 中國高考每年有9百多萬人. 哈佛大學每年約收2千個學生, 美國高中畢業每年約4百萬人. 用簡單的數學算出來都是小數點後面好多個零啊! 但是在這件超難度任務上還是有幾個不同點: 1.中國大部分的學生升大學還是以一考定終生的方式, 結果則是客觀的以高考分數來定案, 學生如果最後一年來個大衝刺是有可能產生奇蹟的. 而美國是要看學生高中四年的各方面表現(還有學生的個人背景等等考量), 審核官可以完全主觀的決定申請學生該不該被錄取. 2. 中國是大家一起考大學, 美國是每個學生針對想去的大學提出申請. 3. 在中國, 高中畢業生如果沒進好大學, 重考是蠻平常的方式. 在美國則很少有重新申請的作法(被拒絕已經會有紀錄), 要下一年捲土重來也得要有冠冕堂皇的理由. 4. 以清華跟哈佛這種超級名校的數量來說, 美國比中國多了好多好多所, 也就是說選擇跟位子都相對的比較多. 中國的大學以研究學術基本功為主, 美國的高等教育訓練學生的批判式思考能力與表達能力, 其實只要是頂尖大學不管在世界的哪一個角落都不會容易進的. 美國的大學申請要長期規劃跟找出自己的策略, 難在沒有一定的模式, 但是頂尖大學還是美國最多.

2019 美國大學排名公佈

每一年美國新聞與世界報導雜誌(US News and World Report)的這個全美綜合大學及文理學院排名是許多高中學生跟家長選擇大學申請名單的重要依據。所以每年最新排名結果選在申請強強滾的這個時間點出爐也真是恰到好處。當然還有其他單位統籌的排名像世界大學,投資報酬率最高,雇主最看重,甚至伙食最美味,宿舍最舒適,喝最多酒或讀破頭的一些另類大學排名,但一般還是認為以美國新聞與世界報導的這個排名比較廣為使用。這個排名主要以教學質量,師資,畢業率,大一新生續讀率,專家評分,新生錄取素質等因素評分。我們要選一所好大學,這些點不都是最重要的考量嗎?至於投資報酬率的評估法,公立學校學費低或提供全額獎學金/助學金的學校基本上就先贏了一大半,所以比較上也不盡完整。其他許多排名,尤其是世界大學排名,多以大學產生多少研究報告這類超級學術性的數據為主,許多走實用派路線的美國好大學,在這類排名中就挺吃虧的了。 這裡是今年的排名:https://www.usnews.com/info/blogs/press-room/articles/2018-09-10/us-news-announces-2019-best-colleges-rankings 今年排名的變化還蠻精彩的,尤其是在加州大學幾個分校的部分。綜合大學的前二名還是普林斯頓跟哈佛大學。並列第三的除了芝加哥大學,耶魯大學及哥倫比亞大學外,今年加上了麻省理工學院。這也導致史丹福大學被擠到了第七名。今年加大洛杉磯分校排名升至19名,稍稍拉遠了它與加大柏克萊分校的排名差距。加大聖塔芭芭拉分校進步超多,從去年的37名,堂堂進入了前30名。加大爾灣分校更是厲害,從第42名進升到第33。名。只能說加大各分校真的是沒有辜負大家的厚愛。加大分校中比較明顯不理想的是加大聖地牙哥分校,目前排在第41名,幾年前它一直是加大九個本科分校中第三名,目前已成了第六名。其他變動較大的像是波士頓學院跟威廉與瑪麗學院一起從32名掉到了38名。 文理學院的部分前三名是威廉斯學院, 艾姆赫斯特學院,還有斯瓦思摩爾學院及衛斯理女子學院(並列第三)。

驚!GPA 5.6 ?

我也聽過幾次類似這種世界高的GPA數字, 但是仔細想想, 就算學生高中四年全部成績都是A, 又拿了超多門AP課 (加權後AP課的分數 A=5.0) , GPA 要超過 5 還是一個任何數學邏輯都解釋不出來的境界, 是不是呢?原來是因為每個高中計算GPA 有不同的算法. 這個部分可以參考我之前的一篇文章 “雞同鴨講的GPA” https://chiangblog.com/2017/10/17/%E9%9B%9E%E5%90%8C%E9%B4%A8%E8%AC%9B%E7%9A%84gpa/ 至於GPA 5.6 到底是怎麼發生的呢?這個是因為有些高中會把 AP 課滿分算成 6, 榮譽課滿分算成 5, 普通課滿分當然就是 4 了!這時你一定會覺得這也太不公平了!放心, 大學審核系統都行之有年了, 許多方方面面的考量都早就被涵蓋了, 何況是GPA這種主要申請條件. 當每個高中為學生遞交成績單時, 他們會同時附上一份評分標準說明書. 所以大學不會傻傻的把 5.6 跟 4.3 直接就拿來做比較, 就像我們不能隨便下結論說一個110磅的人就是比90公斤的胖, 何況還是身高不明的情況下. 總而言之GPA 只是一個數字, 但評估起來的學問可是很大的, 沒那麼簡單.

感動審核員的申請論文

現在是高中11年級的學生即將在今年年底遞交大學申請表. 你得趕快想一想這些申請論文題目, 要怎麼發揮才能幫你的申請成功加分? 申請表上的論文跟作文比賽的概念不同, 最後如果不能讓審核員對你說YES, 寫得再好都沒用, 因為審核就是主觀的決定過程, 所以掌握審核員的心態跟口味真的很重要. 以下是私立大學共同申請表(Common Application) 的七個申請論文題目: 1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story….

上社區大學, 每個學生的起頭點都不同

一般會選擇上社區大學的學生, 除了壓根沒有讀四年大學的打算, 大多有三種狀況1.高中表現不錯, 但是家庭經濟狀況不能夠負擔直接上四年大學的費用. 2.高中四年表現不佳, 無法申請到心儀的四年大學3.新移民來美國的時間不夠, 導致高中學分不足達標到大學申請基本要求(A-G 課程).  無論情況如何, 無非都希望日後能順利申請插班到理想的四年大學, 雖然中途需要轉車, 最後都能按計畫的到達終點站, 天下太平. 社區大學能夠轉進四年大學的學生比例實際上不是想像中的那麼高, 主要的原因是社區大學的學術氣氛並不是很理想, 學生本身必須非常專注學業.  比較糟糕的是由於社區大學目前都有很多的外籍學生, 他們必須優先選課, 才不會學分不足, 導致無法維持合法的學生簽證, 於是本地學生常有選不到課的狀況. 假設學生在高中成績還不錯, 進入社區大學時可以直接申請榮譽班的課程, 這個族群的學生轉入四年大學成功比例相對的高.  如果學生程度不夠 (70%的學生), 則必須完成社區大學要求的補習課程, 才能進入一般的正式課程, 也就是他們的起跑點實際上是整個往後拉的, 這個情形導致40%的學生需要6年才能從社區大學畢業.  最近有些相關的新聞:http://www.wj411.com/portal/index/newshare_weibo.jsp?id=1633088&source=11 https://cms.wj411.com/portal/index/newshare_weibo.jsp?id=1834787&source=11 目前保證成功轉學的部分是不包含UC Berkeley, UCLA 跟 UCSD 三個分校. 而UCI 要求的GPA是在3.4, 這個分數其實蠻高的. (當然還要修完 60 個學分)….

錄取率最低跟最高的大學

美國有近4000所四年大學, 只要學費能搞定, 一定有大學會收你, 因為也是真的有近100%錄取率的大學. 這些高低等級不同的大學學費收的幾乎都差不多, 教育品質卻參差不齊, 最大的表現會直接顯示在畢業率上.在美國的自由教育氛圍下, 有大學的畢業率甚至不到10%. 至於畢業之後文憑對自身競爭力的助益, 又是另一個考量了. 有幾乎沒門檻的學校, 當然也有超難進的名校, 也就是說學生錄取條件絕對因校而異. 什麼學生都收的大學容易混, 但是很多學生抓不好分寸, 混得太兇又容易被退學. 頂尖學校讀起來當然也會相對的難, 學生在申請時把頭削尖了硬闖進去也不見得能生存, 如果想讀還是得長期提升自己的學術基礎跟讀書習慣. 不過念大學本來就是培養能力的一個過程, 體弱多病怎麼能練舉世奇功呢? 以下是錄取率最低, 也就是最難進的大學(2016年錄取率10%以下) 資料來源:https://www.usnews.com/best-colleges/rankings/lowest-acceptance-rate 埃德愛麗斯學院 Alice Lloyd College 柯蒂斯音樂學院 Curtis Institute of Music 史坦福大學 Stanford University 哈佛大學 Harvard University 耶魯大學 Yale University 普林斯頓大學 Princeton…

申請上的加分題 – 面試官面談

現在正處於大學跟私立高中申請的高峰期, 許多學生面臨到了審核員, 教職員或校友等這些所謂的面試官代表學校來面談申請學生的這一關. 對於生性善於應對人的孩子們來說也於會認為這種考驗沒什麼大不了, 但就大部分的學生來說要跟陌生人毛遂自薦可能還是會緊張跟不知所措. 但無論如何, 充分的事前準備是絕對必要的. 面試的結果對錄取決定也許沒有拍板定案的份量, 但面試官給的負面評語卻絕對足以產生很大的扣分. 何況, 面試是審核部用來確認學生申請書上所填寫的事項跟個人自傳的一個管道, 也就是說面談的結果還是有可能影響勝負的. 成功的面試技巧可以受用一輩子, 就大學申請來說, 選擇面試跟不參與面試的學生錄取率呈現非常大的差異. 在升學規劃的步驟中訓練學生成功面談是我們非常重視的一個步驟, 很有趣的是通常學業成績越好的學生越需要這方面的輔導. 舉例來說, 我們的團隊裡有許多的前任與現任的名校面試官, 常常在申請的季節中, 在上班時間他們會請個幾個小時的假, 到辦公室附近的咖啡廳去面試附近的申請學生. 被安排面談的通常也會是學區裡最優秀的學生, 這些學生經常會是華裔. 好奇心使然, 我們有時會在事後打聽一下這些學生的表現, 通常得到的答案會是“就是很會讀書的一個孩子啊!” 或更直接的 ”他/她太緊張了!“,”他/她真的很難聊” 多讓人洩氣啊! 面試官除了要照本宣科的填寫學校要求的面試報告, 依自己的觀感勾選對學生各項評鑑的高低給分外, 更要寫出不算短的文字評語. 如果學生言語乏味, 真的也怪不得面試官筆下不留情了. 特別說明:基於專業原則, 我們的工作人員不能代表大學面試我們自己的任何一個學生. 所以當我們的工作人員剛好被分派到面試我們的學生時, 他們就會通知大學安排更換另一個面試人員. 成功面試不容易. 首先, 面試前學生應該做足功課, 瀏覽學校的官網及相關資料來了解學校. 其他的注意事項像事先規劃好交通路線,…

當小留是爬藤的必經過程嗎?

剛剛從中國大陸做了近十場講座回來, 隨著內地的經濟起飛, 中國大陸的家長對子女教育也愈加重視, 而且家長們明顯的都做了很多功課, 不再像以前的霧裡看花. 事實上, 中國的一線城市現在幾乎是家家有私人升學顧問的狀態. 因此在每一場強強滾講座後的現場問答也很少會出現初級段的問題(例如: 選 SAT 還是ACT?). 至於點播率第一名, 也就是每場必問的就是 “我應該讓孩子上本地高中國際班, 國際學校,還是乾脆送去美國當小留? 選哪一條路能對將來進入美國頂尖名校會有直接幫助?” 這個問題的答案很短, 只有三個字 – “看狀況“, 但是解釋起來可以花個三天三夜. 首先像我常說的進入美國的頂尖大學沒有方程式, 就像教養兒女也沒有一定的SOP流程, 絕對是因材施教(咱們的孔老夫子真有智慧). 只要抓對了個人的策略, 美國大學申請準備過程中的選課跟參加課外活動都是自由發揮題, 這也是我最欣賞美式教育的一點, 每個人都可以忠於自我, 只要能努力呈現出最好的自己. 也就是說申請人是在哪裡唸的高中真的都無妨, 只是要確定求學的環境能幫助學生鞏固學術基礎跟發揮個人的最大潛力. 直接說就是申請審核上並沒有比較偏好哪種學校出身的學生. 中國很多家長會因為不想讓孩子承受填鴨式的學習壓力, 所以就把寄望於如雨後春筍般成立的國際學校. 但實際上部分國際學校有教學與師資素質參差不齊的問題, 所以絕不是“上課都用英文”就能把語言學好. 我見過非常多學生在內地一路讀國際學校, 英文底子卻比美國幼兒園的小朋友還差. 或者說得一口流利美式英語, 但毫無文學底子的也不稀奇, 甚至有菜市場英文的狀況. 至於近年來流行的公立高中開設國際部, 學生們需要兼顧準備高考又要選擇許多高難度的AP等級課, 雙難之下很容易失去平衡….

2018 世界大學排名

這個排名是由美國主流最權威的大學排名單位 – 美國新聞及世界報導雜誌所發佈的。此排名總共列出了世界上74個國家的1250所大學。不意外的,排名中名列前茅的大學絕大部分都在美國。 世界大學排名除了綜合排名之外,還有22個學院的個別排名,例如醫學院,商學院,工程學院等。但是這個排名是本科加上研究所合併評估,所以很多只有本科的大學或學院也就上不了排行榜。此外,此排名跟美國最佳大學排行榜不同的地方是世界大學排名高度著重在大學的研究資源,出版物,論文被引用的量等與學術研究相關的指標。舉例來說,以學術研究為基礎的加州大學許多分校在這個考量下就都上榜了。而美國最佳大學排行榜則以教學質量,學術聲譽,學生續讀率及學生錄取條件等因素為主要評量指標。我個人認為,後者可能對學生的學習比較有直接的關係,尤其是本科部分。 不可否認,無論是那個排名或用哪些考量因素排出來的,這些最佳大學排名對大學的知名度及聲譽絕對有非常正面的影響。當然,排名只是參考,選擇學校的時候當然還是要以學生的個人需求為最重要的考慮因素。 以下是美國新聞與世界報導所排出2018年前20名的世界最佳大學: 1. 哈佛大學 2. 麻省理工學院 3. 史坦福大學 4. 加州大學柏克萊分校 5. 牛津大學 6. 加州理工學院 7. 劍橋大學 8. 哥倫比亞大學 9. 普林斯頓大學 10. 約翰霍布金斯大學 10. 華盛頓大學 (西雅圖) 10. 耶魯大學 13. 加州大學洛杉磯分校 14. 芝加哥大學 15. 加州大學舊金山分校 16. 加州大學聖地牙哥分校 17. 倫敦帝國大學 17. 密西根大學安娜堡分校 19….

雞同鴨講的GPA

現在正是申請大學的季節, 這陣子當然有一堆比熱鍋上的螞蟻還慌亂的家長來求救, 也算臨時抱佛腳的一種. 來找我們的時候通常只有媽媽的一張嘴, 沒有帶孩子(怕刺激了孩子)也沒有帶成績單(沒想到要帶). 常見的場景就是媽媽丟了一個無意間聽說的GPA跟學生還在繼續奮鬥的SAT分數, 希望我們能預知未來的說出可能被錄取的大學有哪些? 首先SAT能進步多少跟學生的英文和數學基礎, 準備考試的方法及努力程度有絕對的關係, 而最後能衝刺出來的分數當然還是事關重大. 再說GPA的計算, 學問就更大了, 這還沒扯到學生拿課的難度(普通榮譽跟加重課)跟種類(學術類與非學術類), 光看高中成績單上列出的GPA有時就跟學生申請資料上的GPA會有差異, 因為 1. 首先要把不同高中的計分方式(ABCD, 1-100 或1-10)算成 1.0-4.0 的系統. 2. 有些大學不管B+ 或 B- 都算B , 也就是它們一律算 3.0. 有些大學B+ 算 3.3 而 B- 則算 2.7. 3. 各大學計算GPA的時限不同, 有些只算十跟十一年級(如加州大學), 有些是九年級算到時二年級上學期(大部分的私立大學). 要注意的是既使GPA只算十跟十一年級的成績, 九跟十二年級的表現還是會影響審核員的個人觀感. 4. 很多情況許多非學術性的課程不列入GPA,…

錄取率怎麼看?

在申請準備的時候, 學生看到錄取率只有個位數的大學常就會直接信心崩潰, 看到二位數的錄取率就覺得自己機會大, 被錄取應該是十拿九穩. 事實上, 錄取率這個數字對每個學生是有不同的意義的. 以10%錄取率的大學來說, 一個申請基本條件比較高的學生(學校成績, 標準化測試分數及課外活動), 他/她的機會可能是50%. 另一位基本申請條件較弱的學生, 相對的連10%的機會也不會有. 此外, 許多學生的申請背景是有額外加分, 例如校友子女, 教職員子女, 長期捐款家庭, 超級運動員, 家庭社會地位弱勢等等. 這些申請個案, 當然也不能用一般的錄取率來評估. 許多頂尖大學留給”一般正常”申請學生的位子甚至不到50%. 再來, 有些學校因為申請學生屬於特定類型, 例如文理學院, 女子學校, 軍事學校或藝術學校等等, 錄取率當然也是已經過濾的數字. 例如, 同樣是16%錄取率, 威廉斯文理學院通常會比UCLA難進, 因為通常申請威廉斯文理學院的申請人課業成績都會相對的比較高一些. 最後, 當然當一個申請學生的申請資料準備能合理地展現自己的特色又符合審核員的胃口, 錄取率也絕對的會大大的增加, 因為大學審核部錄取的絕對是申請書,而不是申請人.