Category: 大學申請必勝絕招

早起的鳥兒機會高

注意了!今年的美國大學申請正式開跑, 你還在狀況外嗎? 四年高中的努力當然是為了能進一所理想大學, 只可惜這幾年比較上得了檯面的一些大學申請人數都持續暴增, 所以你的機會相對的就會越來越難. 真的得好好的估算好申請的策略, 畢竟你只有一次的機會. 現在一般都知道提早申請的錄取機會較高, 但大學之所以要從提早申請中多選些學生, 主要是因為這個區塊的申請人實際報到率是高很多的, 也就是說在申請的資料上申請人跟大學的匹配性還是最大的決勝關鍵. 每份申請文件遞交前, 你就該問問自己從資料上看起來像他們的學生嗎? 除了在截止日期前將資料送出(大多是十一月前), 提早申請有好多種類. 搞清楚遊戲規則, 你就可以搭配著它們不同的特性, 對不同的大學打出不同的王牌, 盡量把自己的勝算最大化. ED(Early Decision) 提早決定. ED是要跟大學簽合約的, 如果被錄取就得去讀, 學費負擔不了就會是個問題. 學生只能選一所ED 學校提出申請。這類的學校有哥倫比亞大學, 賓州大學, 康乃爾大學, 紐約大學, 波士頓大學等. 當然, 學生還是可以對其他學校提出Non-Binding Early Action 不受限的提早申請或是RD (Regular Decision)常規申請. EA(Early Action) 提早行動和ED的區別是錄取了可以選擇不去, 所以既使真的進了也不用放棄其他學校的錄取. 但是EA還分二種SCEA (Single…

大學申請加分篇 – 超級暑假計劃

美國的大學申請會對學生高中四年所有表現做綜合評估, 當然也包含這中間的每個暑假. 事實上, 因為高中生學期中課業繁重, 暑假才是真正的黃金加分期, 絕對要好好利用為自己的大學申請確實加分. 首先, 高中四年選課的規劃上不要忘記說暑假的安排跟在社區大學或網路大學的拿課,暑假是加分的大好時期,像學生在8年級升9年級的暑假,就已經可以開始去拿高中一些課程,像高中的一些必修課,例如健康教育,交通安全,還有電腦基礎課,這些都屬于無關緊要的課,可是都是高中畢業的必修課,學生可以趁著8年級升9年級的那個暑假先把這些課程解決掉。之後的每個暑假也可以去附近的社區大學拿一些課,爲申請大學多加一點分數,比如說學生將來要往商學方面發展,可以去社區大學拿商業基礎課,或是商業學,讓大學看到學生真的是在這方面很有興趣,有學習的熱情。 當然由於教育經費的刪減, 有些高中開始停開暑期班, 社區大學也不像以往般能讓高中生隨意拿課. 但積極的多詢問幾家社區大學, 還是能選修到一些課程的. 高中的平均成績是大學申請審核之中很重要的一部分,要交出一張高中四年漂亮的成績單,需要持續的努力,良好的習慣,有效的時間管理及家長的支持與正確的引導。 暑假的時候先去預習下學期要拿的課程,尤其是如果學生數學已經不好,知道下學期要拿很難的數學或科學課,暑假就應該把課程先預習一遍,那麽開學之後就不會那麽的難。 學生成績不理想有些華人家長會求助於補習。關于補習,很多人會講說補習會喪失學生的自學能力。可是家長要知道,補習沒有錯,過度補習會讓小孩産生依賴,可是你要知道,你就這樣丟著他,要他自立自強,說得好聽是自立自強,說得難聽是自生自滅。以高中的課程難度真的是有點難,尤其還有其他那麽多的活動,對有些高中生來說真的是應付不來。 即將進入11年級的學生暑假一定要準備SAT及PSAT考試, 因為在一開學後的10月學校會讓他們集體考PSAT考試. 大學申請時學生不需要提供PSAT成績, PSAT 的分數只作為全國精華學生獎學金的初步合格資格審核。 以學生11年級上學期所考之分數為準,來決定學生是否合格提出全國精華學生獎學金(National Merit Scholarship) 的申請。 許多大學提供全國精華學生獎學金的獲獎學生額外的獎學金, 四年下來總額可達10幾萬, 是非常可觀的. 由於PSAT與SAT測驗內容類似,學生不用特別準備PSAT考試,只要準備SAT考試就可以一石二鳥。 有些學生因為本身程度不錯, 就沒有特別再加強, 考出來的分數比全國精華學生獎學金的初步合格分數只低了一二分, 與這個本來垂手可得的獎學金擦身而過, 真是太可惜了. 暑假更是加強課外活動的好時機, 常有家長來找我,二話不說就問我 ”我小孩是全A 學生,要做什們課外活動, 才能進哈佛?” 我有時會很調皮的回答他們 ”得個諾貝爾獎吧!” 要進入美國頂尖名校,申請學生成績好是一定要的,除此之外,要被超級名校青睞,申請學生絕對要能充分展示自己的獨特成就,要有與眾不同之處,因為所有的申請人都很優秀,很頂尖。要拿到頂尖大學的錄取通知書絕對來之不易,而且就美國的大學申請而言,是全面化的考慮學生是否適合申請的大學,不是只看分數。華人的父母往往因為抓不到重點乾著急, 不得其門而入。 就申請來講,還是成績最重要,不能爲了課外活動影響成績,那就是捨本逐末了。但以美國的大學申請的要件來說,課外活動確是其中一部分。…

被 Waitlist, 如何敗部復活?

今年被 waitlist 的學生不尋常的超多, 如果你的申請結果是被放在 waitlist (備取名單)就表示大學沒有完全拒絕你,  大學想要等5月1號所有被正式錄取的學生回覆確定入學後, 如果有剩下的名額才會從備取名單上補足需要的學生人數, 也就是說waitlist的學生還是有些敗部復活的希望.  至於成功翻牌機率有多大, 坦白說就要看學校的等級跟學生的運氣了.  當然, 這種狀況還是有些小小的策略可以用. 由於每個學生都申請十幾, 二十所大學, 造成許多大學的實際報到率偏低(不管被幾所大學錄取, 每個人最後都只能選擇讀一所, 其他學校的錄取就會被放棄)所以這幾年大約有1/3備取名單上的學生被扶正.   超級名校比較難, 很多時候沒有任何一個waitlist的學生被扶正, 但是一般大學相對的可能性高, 我們每一年都有很多成功個案.  這種心情三溫暖, 學生跟家長常常都比一開始就順利被錄取還來的欣喜若狂. 首先為了安全起見, 你得先鎖定一所大學的就讀機會, 所以你還是得先從確定錄取你的學校中選擇一所確實回覆你會去就讀的意願書並乖乖繳付規定的學費訂金.  然後, 針對你還是想爭取正取的學校回覆你想要留在waitlist的意願書(如果沒有做這個動作, 你就真的失去被錄取的最後機會了)再來, 好好的想一想你在去年遞交申請資料後有沒有建立什麼新的豐功偉業, 獲得獎項或成績進步.  認真的把這些事蹟寫成一封信, 信中當然還要強調你對該大學高度不變的興趣並清楚解釋你跟該大學獨一無二, 命中註定的匹配性.  這封事關成敗的信, 真的需要很有說服力, 請不要隨便寫, 浪費你的力氣.  而且這個動作就算不能讓你在現階段敗部復活, 日後如果你申請轉學, 這些向大學表達善意的紀錄對你有可能會產生很大的幫助. 剩下的一個月就是盡人事, 聽天命的看大學最後的決定了. …

提早申請為什麼被 defer? 如何自救?

最近很多家長來詢問提早申請被defer 是個什麼情形?當然這些絕大部分都是升學DIY的案例, 所以遇到答案不是Yes, 也不是No的時候就不知所措了.  首先當大學決定把你defer, 意思就是暫時不錄取,也不拒收你, 會把你放在普通申請的那一個籮筐跟其他的申請人比一比, 再決定該把你怎麼辦.  這也代表了你的申請資料上呈現出的申請條件其實並不差, 直接淘汰太可惜, 但審核員當下跟你的申請書又擦不出火花, 所以就先把你晾在一邊.  這種狀況當然有時是審核員跟你八字不合, 你很棒但他/她就是主觀的看不上你(注意, 大學審核就是個主觀的決定過程!)或者也可以宿命論的歸咎到自己運氣不好.  但是有些因素倒是值得自我檢討, 所以在後面對其他學校提出普通申請時還來得及自我修正, 幫自己加加分.  畢竟符合錄取資格的申請人比例是遠遠超過大學每年公佈出來的實際錄取率(例如, 哈佛大學的審核部主任就公開地說過每年的申請人中96%的學生其實都符合錄取資格, 但是哈佛的錄取率就是遠遠地低過這個數字, 這幾年大概在5%左右). 何況, 扣除校友子女, 長期捐款人, 超級運動員, 名人子女或一級貧戶等等VIP申請人, 留給平民老百姓的名額也不多了, 何必去硬碰硬的自殺式申請呢? 當你的一切既定的申請條件都還不錯, 哪麼你可以自我檢查的點如下: 1. 自傳太枯燥無味 – 審核員一個季節要閱讀上千份的申請自傳, 能夠引起他們興趣的故事真的不太多.  爺爺奶奶去世, 寵物死掉或校園霸凌等在申請自傳中真的算是稀鬆平常的事. 2. 同樣特質的學生他們已經有好幾個了 – 8個辯論冠軍都被錄取了, 而你剛好是第9個. 3….

升學規劃的價值

有一件事情我真的蠻納悶的,很多家長會一直問我他的孩子需要補習嗎?補什麼?怎麼補?這個部分,我當然是會根據孩子的狀況做建議,有些時候學生也真的完全不需要補習。畢竟美國的大學申請並不是以成績跟分數作為唯一的考量,最主要是向大學證明學生的學術程度是足夠的。事實上,頂尖大學比較重視的是學生對追求學問的熱情,這部分倒不見得能從成績跟分數上能夠證明。 講到孩子申請大學需要做升學規劃的部分,很多家長都會說一句「那遇到問題再諮詢你們好了」,或者「要申請的時候,再作吧!」,根本不了解升學規劃的價值跟重要性。就像是對醫生的檢查跟診療都不願了解,只是一直道聽途說跟亂吃藥,常理都知道,這種心態不是健康之道.其實高中四年的升學規劃跟專業升學顧問的一路輔導才是真正的必勝要件。 想想看,當成績跟分數不是完全的決定點,課外活動需要各顯神通,申請大學的名單便是需要拿捏好輕重才一一列出,整個準備的過程已經是一個超級複雜的四年流程。這中間學生的身心發展,情緒變化跟外界環境的改變都可能會不定時炸彈般的毀滅ㄧ切。你還在覺得升學規劃可有可無嗎? 另一個重點是升學規劃絕不是升學SOP, 每個人的策略都不該一樣,應該做的事也當然不同,甚至每一個問題的發生解決的方案也不會只有一種.甚至有些狀況一但發生了就會造成扣分,神仙也救不了你。也就是說,每件事情都沒有一定的處理模式,完全要看學生個人的狀況,而且預防絕對強過治療。 升學規劃一定要量身訂作,而且要集思廣益,像我們就是根據十多年來我們做了10幾萬個案件的經驗累積,40多個升學顧問集體開會討論每一個學生的申請策略,每一個策略都不會是草率的決定。我個人認為,這世界上很少有像我們這麼專業的大學申請團隊。 升學SOP的知識我根本就很多都放在這個部落格與你們分享了,因為我覺得這些事情不該是秘密.很多半路出家的升學顧問也都是從這類型的資源東拼西湊就開張招學生.高人指點會省你很多力氣,也會讓結果更理想,孩子的大學申請只有一次,聰明的你當然應該找哈佛全方位。

給你的12年級生最大的精神支持

昨天是很多大學提早申請的最後一天, 很湊巧的也是西洋的萬聖節.  許多的12年級生在為了他們人生中這麼重要的轉淚點努力奮鬥了好幾個月後, 終於邁出了第一步, 於是昨晚對他們來說真是理所當然的狂歡夜.  事實上, 他們的心理壓力是非常大的, 有些表現出來的就是不斷發牢騷, 有些不表現出來的悶不吭聲, 反而更令人擔心.  無論如何, 作為家長這時候的支持真的是非常重要, 許多無濟於事的 “早知道” , “都怪你自己”,  “你看吧!”, “早跟你說了!” 之類的話, 就別在這時候說.  陪在他們身邊待命, 聽聽他們的埋怨, 每天準備好他們喜歡吃的食物, 儘量保持家中正面的氣氛都會是比較有幫助的事.  當然最有建設性的做法就是讓哈佛全方位的專業顧問在這關鍵時刻來協助引導他們贏在終點, 這才是這麼在乎子女教育的你應該做的智慧選擇!

成功進入理想大學的臨門一腳