Category: 江主任講故事

Don’t ask him, he has no choice!

上週六 HS2 達拉斯分校熱鬧開幕,非常謝謝德州朋友們的熱情支持! 當天的教育講座滿座,家長跟學生們的問題非常踴躍,一直到將近下午五點才結束。最有趣的是這個沒有大肆宣傳的大學申請趨勢講座幾乎是印度裔家長包場。但是我也不是非常的驚訝,因為近年來我們的美籍印裔學生的增加非常明顯。坦白說,我們許多成功進入名校案例,也都是印度裔的學生。雖然時代在變,移民到美國的印度家長始終都是抱持極傳統的教育方式,虎爸虎媽當之無愧。反觀華裔家長的越來越佛系的態度,強調自己的教育心態上只要孩子開心快樂就好,有明顯的差距。這個部分我也常開玩笑的說,小朋友們現階段開心很簡單,只需要一隻手機就能擁有全世界的快樂,但是10年20年之後,他們是否能快樂生活就不得而知了。 講座結束之後,這些印度裔的家長想繼續了解我們的項目跟輔導,單獨諮詢的時候,我們的工作人員先轉向問了小朋友將來的夢想是什麼?想不想進一個好大學?這時一家之主的爸爸就立刻講了一句簡單粗暴的 ”Don’t ask him, he has no choice “ (別問他,他沒得選),小朋友也認真的點點頭。 印度裔在這幾年已經成為美國收入最高的族裔,家庭年平均收入在12萬美金以上,他們也是美國受高等教育最多的族群,79%都上大學。實際上,在許多的主流大公司,印度裔位居主管位子的情形十分普遍,這種情形尤其是在許多美國的高科技公司中。同樣是移民家庭,或許他們來的時候狀況比一般的華裔家庭更加辛苦。放眼看看現在美國主流社會中地位的轉變,印度家長堅持傳統,確實掌握自己子女成功的優勢,他們的努力與智慧絕對值得我們借鏡。

潑冷水! 紐約時報 “美籍亞裔在滑冰界過剩!”

最近許多人的關注點都在冬季奧運各式競賽裡, 許多美籍亞裔選手的表現都超亮眼.  我深感榮幸的是我的學生代表美國參賽.   這些孩子們從小辛苦練習的長期努力, 加上華裔家庭不可能因此對課業表現降低標準, 運動傷害更是無可避免, 頂級選手為成功的付出, 常人無法想像. 前幾天美國主媒紐約時報 (New York Times ) 發表了一篇令人驚掉下巴的文章 – “美籍亞裔在滑冰界佔了太多位子!” 內容大意是亞洲人約佔美國人口的7%,但在從東海岸到西海岸的各個級別的溜冰場和比賽中,亞洲人的比例已經變得明顯過剩 (overrepresented)。 資料來源 https://en.wikipedia.org/wiki/Race_and_ethnicity_in_the_NBA 一向安分守己的亞裔群體從來沒有對NBA籃球賽中美籍非裔 (約 75% )或者好萊塢演員中白人 (約 80%)等等族裔明顯過剩表達意見. 當然我們也從沒聽過美國的主流媒體為這些議題發聲.  就在我們歡欣鼓舞這次美籍亞裔在奧運花式滑冰中優異的表現, 卻得到了媒體公開的潑了這麼一大盆冷水, 實在讓人不能接受! 最近幾年許多大學以保護教育上的少數族裔學生 (underrepresented students)  為名, 讓許多美籍亞裔的學生在優異的申請條件下, 申請名校不得其門而入, 幾個狀告名校的官司是否能為我們討回公道也真是不得而知了! 這些上大學, 運動賽事甚至就業機會, 到底是要憑本事爭取? 還是要照種族分配呢?我們要的只是一個公平標準, 你覺得呢?

當蜘蛛人被名校拒收後所引發的世界性毁滅

電影海報來自Spider-Man: No way Home電影 我從小就愛看電影,最近看了兩部電影,最新版的蜘蛛人是受歡迎的美國主流文化英雄系列,但並不是我個人喜歡的電影類型。通常我會去看這類超級英雄打外星人的電影是為了融入家庭活動,也就是陪所愛的家人們去看,對電影本身的欣賞實在談不上。 Spider-Man: No way Home, 蜘蛛人之無家日講的是就讀高中的蜘蛛人跟他的高中死黨以及女朋友面臨了申請大學這個關卡,他們三人最大的夢想就是ㄧ起去讀MIT麻省理工學院。這部好萊塢大片中當然沒有敘述主角們的高中成績,SAT 以及申請自傳,課外活動這些芝麻蒜皮的小事。但是對於申請期間煎熬的過程倒是有一小段劇情。也就是說堂堂蜘蛛人申請大學也是會焦慮。放榜的結果,三個人全部被拒了,但是他們小圈圈以外的另一個同學卻被MIT錄取了。他們被拒絕的原因是因為蜘蛛人的真實身分被公開之後,大眾觀感不佳,認為他是公共危險人物所引發的,而他的好朋友算是受了池魚之殃。 於是蜘蛛人覺得這些輿論壓力,害了他就算了,還害了他的好朋友,傷及無辜,令他非常不能接受。於是蜘蛛人就去找了神秘法師,希望他消除全世界人的記憶,忘了蜘蛛人真實的身分及相關人事物,所以一切的傷害都會消失。但是,大法師作法過程中出了些差錯,引起其他的邪惡勢力人物全都跑出來,正邪大戰,地球被炸,人們四處串逃,然後怎麼樣怎麼樣,你還是自己去看吧! 蜘蛛人的好友因朋友而被大學拒絕是蠻匪夷所思的事。但其中最引起我職業病發作的劇情是蜘蛛人在被拒之後,他跟他的好友全都精神崩潰,四處探聽無門之下,蜘蛛人就衝上了高速公路要攔截前往機場中的MIT 麻省理工學院代表人員想討個公道。後來適時出現的蜘蛛人卻解救了麻省理工工作人員,免於被邪惡勢力在高速公路上亂炸亂砍殺死。立了大功的蜘蛛人讓麻省理工工作人員,大大的改變了觀感,於是要重新考慮錄取蜘蛛人跟他的兩位好友。 你覺得這個橋段有可能嗎?錄取的決定哪是這位工作人員(甚至都不是審核員)可以隨便改變的?何況從同一個高中已經錄取了至少一個,再多錄取三個學生,麻省理工學院是有那麼多名額嗎?這也太扯了!因為不想讓家人憂慮我的精神狀況,我就默默的吃著爆米花把電影看完,沒有多加評論,我真是不容易啊! 此外,去年底看了另外一部巨星雲集的劇情片Don’t look up, 不要往上看講的是兩位美國的科學博士發現了一個新的超大隕石即將撞上地球。在電影前段,這兩位科學博士來自於 Michigan State U 密西根州立大學,白宮相關人員都覺得他們所做的研究不可靠,沒把他們當一回事,二個超認真的科學家被使喚到一旁坐冷板凳。後來白宮人員從幾位常春藤大學博士的口中確認了他們的研究結果屬實,才開始跟這兩位非常春藤大學科學家溝通。這個劇情可能有些誇張,但是我們不得不承認,大學的等級確實是存在著世俗的評價。 你們最近看電影了嗎?

教育成功的友善提點

我有三個孩子, 每一個都是我的寶貝! 我的小兒子, 小時候長得圓滾滾的, 講話古靈精怪, 又是最小的孩子, 受到全家人特別疼愛, 上學也都有哥哥姊姊罩著. 這個小可愛, 小學一年級的時候, 有一天回到家的時候拿著一本學校募款發給學生賣的折價卷書(Coupon Book). 他開心地跟我說 “媽媽, 老師說我們要賣這個書, 賣越多越棒! ” 當時我非常不經意地回了一句 “好, 你放在桌上, 媽媽明天去辦公室幫你賣!” 沒想到小兒子立刻不領情的說 ”為什麼妳要幫我賣?老師是派給我工作, 不是給妳的啊!“ 於是他拉著哥哥姊姊, 在家附近挨家挨戶敲門. 他很快就賣出了一本, 雀躍不已的拿著錢跑回家. 這筆小生意後來到底成交了幾本折價卷書, 我現在已經想不起來了. 這個從小被受保護的娃娃, 在初高中階段憑他自己的本事找低價進貨, 在網路上賣出了四千多個商品, 得到了95%以上的好評. 申請大學的時候, 他沒有漂亮的高中成績 GPA, 拿的AP課也只有三門, 但他最終進入了他的第一志願商學院, 而這個學院實際上也比一些長春藤大學的錄取率還低. 最近我們跟大學合作的暑期課程開課了, 學生在開學前收到了大學發的開課通知電郵跟課程大綱 ( Course… Continue Reading “教育成功的友善提點”

寶貝孩子啊!

照片來自網路 今天直播做得整個心不在焉, 說的七零八落, 希望你們不要見怪! 直播前我在後院野餐桌上吃晚餐, 忽然有一隻幼鳥從我們家屋頂掉到草坪上, 我從來沒發現我家屋簷上有鳥巢. 說時遲那時快, 我們家的大狗本能的衝上去咬出了幼鳥, 立刻有二隻成鳥飛到草坪上, 冒著被大狗咬的生命危險, 拼了命的想救這隻不幸的幼鳥. 我看到的時候趕快跑過去, 大聲制止我的狗, 追著狗滿院子跑, 好不容易讓他鬆開了口, 放掉幼鳥. 但為時已晚, 幼鳥整個都被分屍了, 我好傷心啊! 二隻成鳥(應該是父母)盤旋很久, 都不肯離開, 我就只能一直跟他們道歉! 心情久久不能平復, 直播的時候還在不能控制的想著這個小鳥家庭的悲劇!非常震驚父母的愛, 既使是一隻小小鳥!

頂尖高中家長會的講座反饋

成績有D, 名校夢還有望嗎?

這個故事裡的學生Jason 歡歡喜喜地去了他的第一志願學校 – 紐約大學電影學院, 還得到了獎學金。Jason 不是這種情況下我們解救過唯一的學生,在我們的經驗中曾經有好幾個學生成績有D跟F,最終還是被他們的首選學校錄取,甚至有去了普林斯頓跟耶魯大學這類的超級名校的案例。當然,絕不是所有這類的爛攤子都能化險為夷,而且肯定不是每一個顧問公司都有本事可以把這種狀況給完美彌補。 這個案例中的Jason 在高中的時候雖不屬於拔尖的學霸,但肯定不是個差的學生,只能說對於讀書與做作業上不願盡全力。十一年級時Jason數學拿到了一個大大的D,算是年少輕狂,缺乏人生經驗的一個沉痛教訓, 當時不僅自己感到徹底失望,連父母也崩潰無耐。在HS2 團隊的協助下,我們的資深顧問不僅在申請上將Jason 藝術方面的天份,透過申請資料及文書的表現,展現出了不凡的整體吸引力。此外,心理上我們也不斷安撫學生及父母,無論如何不能放棄,得努力繼續走。 最後申請錄取的結果,Jason 實際上還進入了其他一些不錯的學校,但是最終等到了他心目中的第一名校,紐約大學電影系 (錄取率僅約 7%, 困難度與藤校相較不遠),加上意料之外的獎學金 (當年這個學院只有二位學生得到獎學金)成了許多知名電影人士的學弟, 堪稱贏了最後的勝利。或許你會認為也許是作品集救了Jason (沒有另外請指導顧問的情形下, 我們對於Jason 的作品集也給了非常多的建議), 事實上這類型的綜合大學下的藝術學院申請, 學生必須通過審核部的第一關不被淘汰, 才能到以作品集拼高下的藝術擂台. 也就是說學業成績上的瑕疵可能讓申請人在一開始就鎩羽而歸. 前一陣子Jason 的媽媽與我聯繫上了,她也是當時這所頂尖高中華裔家長會的會長。真性情的她,不斷地告訴我 HS2 Academy 如何改變了Jason 的前途。談到兒子當時遭受打擊時恐懼的心理,還是語帶心疼. 當然對他們來說最大的奇蹟就是Jason還是如願進入了自己的第一志願大學。 之後,Jason 在紐約不但遇到了一些賞識他的老師,也結識了許多業界的重要人物,在畢業前就生命已經發光發熱了。之前在高中受過的挫折早就是陳年往事了,現在的Jason作自己喜歡的工作,充滿自信。 人生的危機,後續發展方向差別可能很大。想要就此被打敗還是要繼續成功,你是有選擇權的。

無關升學,沒有理論的親子關係經驗分享

申请美国大学难?选择永远大于努力!

大部分新移民家庭搬来美国的第一原因不外乎就是要给下一代更好的教育及生活环境,从而使孩子拥有更大的格局与更开阔的眼界。就这一点而言,美国真的就是最好的选择。曾经有过一个调查问卷,问的是世界上每一个国家的代表事物是什么,也就是当想到一个国家时,大家的第一反应是会想到什么。对于美国的最有代表性的事物,大部分的人的第一反应都是美国有最好的高等教育。   没错,全世界上最好的大学美国几乎占了一大半以上。从每一年的大学排名上面看,在编列排名的时候已经涵盖考虑了教职员资历,学生满意度,四年毕业率及毕业后的就业率等等的重要因素,所以排名高的大学各方面品质就相对较好。但排名高的学校普遍不容易进,校区在大城市的就更困难,如果还要挑热门专业,更是难上加难。加上这几年申请人数不断以倍数成长,造成这些年人气高的顶尖大学录取率直线下滑,年年创下史上最惨烈的新记录。 新移民抱着破釜沉舟的心态来到美国,希望孩子能进入一个好大学的梦想非常能让人理解。但是毕竟好事多磨,一切不一定像想象中那么容易。新移民申请大学在审核的过程中是跟所有居民跟公民的学生一视同仁的。也就是说,新移民的学生是没有办法用比较低的标准进入好的学校。不但录取的标准没有折扣,新移民学生还常常因为来的时间不够久,或者被ELD (English Language Development, 英文语言学习班 )耽搁了进入常规课程的时间,而没有办法累积到足够的申请大学学分,也就是A to G 的课程要求。 这个基本课程学分要求的部分说来话长,简而言之就是许多大学申请有个两个基本门槛,也就是学生高中阶段必须累积到这七大类的学分,以及达到一定的GPA (高中平均成绩)。换言之,如果学生高中期间没有拿满这些基本学分,很多大学根本不能申请。其中最困难的就是要有四年的常规英文课。如果学生来美国入学的时候是从ELD课程开始读,就得要修完ELD的所有课程才能够进入常规英文课程,所以常常造成就读高中期间没法凑足常规英文课的四年学分。  请注意!不管你在高中总共读了几年,这些学分要求都没有折扣。说到这里,你有没有感觉到新移民的学生要进入美国的顶尖大学还真是个挺困难的任务?  姑且不提他们还得学英文,适应环境,交新朋友,还有正常的贪玩,青春期闹闹脾气的一些状况,简直就是兵荒马乱下还想要打胜仗的难。 前两天,我在某个分校见了一个新移民的家庭,兄弟俩一个七年级,一个九年级。  七年级属于还有两年上战场,属于有点赶又不是那么危急的状态。但是九年级的那一个就让我非常的担心,这种时间点来美国入学,努力与否可能导致四年后天差地别的结果。 许多家长觉得我有侦测学生能不能进名校潜力的雷达, 所以会希望我在短短的会面之中,就让他们知道孩子到底能不能够进顶尖大学。当然,积累了这么多年的经验,我的雷达大部分时候还蛮准确的。我当时就特别觉得这两个孩子是比较会随波逐流的个性。如果没有特别的引导,在美国自由教育的环境之中,这类型的孩子常常会连大学的门都摸不到。  于是我花了两个小时的时间苦口婆心地解释了现状以及孩子会面临的挑战跟可能的结果。我希望学生真的能够清醒过来,意识到尽早开始做准备的重要性,快点建立正确的心态。 好在最后两个孩子都听进去了,下定决心要好好努力,听从顾问的协助,全力以赴争取进好大学。而父母却开始找出许多的负面理由,觉得孩子并不需要任何特别的指导,只不断叮嘱孩子要自己好好念书。最后我也很无奈,其实孩子本身的努力当然很重要,专业人士从旁辅导却是他们成功的催化剂。 现在已经不是有志者事竟成的时代了,父母的眼界能够影响孩子的一生。  从事教育近30年,我看过无数的学生在自身懵懂无知的时候,就因为父母正确的选择与不断的付出,才让他们在最后得以尝到成功的果实。 希望你也能为子女教育做出最有智慧的决定!

什麼樣的孩子,才配得上世界名校?

在這一次的中國行中,我造訪了幾所擁有截然不同教育環境的學校,不得不說是收穫滿滿,絕對會成為我30年教育生涯中難以忘懷的回憶。 河北大名 · 意義非凡的旅程 在我造訪了廊坊,石家莊等地、參與了國家級的經貿會議之後,我前往了一處叫做大名的地方。 大名是河北的一個小小的縣,這裡的人們非常純樸,他們竭盡所能給我最好的一切,令我著實感動。 在這次的中國行中,之所以我會跟大名縣結緣,是因為我的一位家長就來自那裡。他當年是河北省高考第二名的學霸,早年赴美後,因為環境因素,他只能彎下腰桿為了家庭奮鬥多年,直到他的女兒進了哈佛,才算圓了夢想。此次我來到中國,他就精心安排了我的這趟中國河北省之旅,我認為是蠻意義非凡的一趟行程。 在大名的兩場演講中,我的重點在於介紹美國高等教育,讓聽眾與學生們能夠加以了解美國的教育環境,拓展他們的視野。為了加深學生的體驗,我還當庭播放了幾首我的學生自己製作的嘻哈饒舌歌曲。我告訴他們,美國是夢想可以成真的地方。這群純樸的孩子們聽得興致勃勃,掌聲此起彼伏,直到演講結束後,依依不捨地目送我離開。   衡水中學 · 高考狀元的產地 離開大名之後,我來到了著名的衡水中學。衡水市中心的牆上,處處都是例年高考狀元的照片及就讀大學——沒錯,衡水就是中國高考狀元的最大產地。 在衡水中學,我做了一場有史以來時間最長的教育講座:從下午兩點開始,一直到晚上快八點才散場。而講座結束的主要原因就是我自己撐不住了,家長們卻還很興致高昂。衡水的家長對教育的重視,著實令人敬佩! 為了能得到最好的教育,衡水的學生的勤奮程度令人咋舌。他們早上上課到中午12:30下課,然後用十分鐘時間,跑到食堂,排隊領餐,邊跑邊吃,再在12:40前跑回自己的宿舍,在床鋪上躺好準備午休,違者受罰。然後,他們集體午休到下午1:30,再繼續上課,一直要到晚上九點,晚自修才結束。 如此日復一日,從不間斷。 衡水的孩子們目標非常明確,那就是要在幾年後的高考中一舉成功。令人訝異的是這些孩子並不全是書呆子類型。許多孩子都多才多藝,而且也很有想法。他們能在有自己的想法的同時,這麼放下自我,順從接受如此嚴厲的學習與訓練,這是任何一個西方教育下成長的孩子都無法想像的。 這些衡水的孩子配得上走進像哈佛那樣的世界頂尖學府,真是了不起。 北京上海 · 活在雲端的孩子 當然,就像每一次來到中國,我的行程一定會涵蓋北京跟上海。每每來到這兩個大都市,我住的頂級酒店可以讓我隨時享受大氣舒適的環境,以及對我來說不可缺少的咖啡。 這一次,我也像以往一樣,為幾個大名鼎鼎的國際學校的家長與學生做演講。聽眾們一如既往地熱切參與我的講座,回饋源源不斷。 雖然在同一個中國,這群來自北京上海的孩子,彷彿生活在雲端上的世界。 但是,真正佔據了我的心的,還是大名跟衡水的那些孩子。我不斷地想起大名的孩子聽到嘻哈音樂時忽然閃爍的目光,以及衡水的學生跑著吃午餐的景像。我想有一天我會回去找你們的。 孩子們,你們加油,懷抱著夢想前進,我祝福你們前途一片光明!