Category: 江主任講故事

媽媽, 我其實可以更努力點

今年申請的學生裡有一位 J 同學, 我認識他的時候他才四歲, 是個白白胖胖的小可愛.  當時大他十多歲的姊姊是我的學生, 姊姊後來進了很好的大學, 爸爸媽媽很滿意我們的服務.  二年前媽媽把 J帶到我們辦公室時, 他的情況卻不太妙, 許多高中科目成績都在搖搖晃晃, 還出現了幾個C, 跟父母的溝通狀態更是緊張, 常常把媽媽氣得不知怎麼活.  簡言之, J 已經成了個全身長刺的叛逆小子.  還好媽媽對我是非常信任的, 我就建議了一些輔導項目, 其中包含升學規劃的雙倍一對一督導, 也就是盯得更緊一點.  但是我安排了一位溫柔又不失原則的主任來做他的顧問, 採取軟性緊盯策略, 不久後我得知他跟顧問相處甚佳,  雖然不聽爸媽的話,  但至少聽顧問的話.  有一次我在辦公室遇到他, 我提到他小時候最喜歡吃豆腐乾, 他回答 “我現在還是很喜歡吃豆腐乾啊!” 聽到他這樣的回答我知道他本性是很善良的, 因為大部分的青少年會覺得在這麼多人面前談這種小時候喜歡吃豆腐乾的事, 真是超不酷.   J會給我如此正面的答覆, 無非是顧及我的感受, 當時我似乎又看到了十幾年前那個粉嫩的小娃娃. 這個月初 J 在今年的提早申請中被他的第一志願大學錄取了, 他申請書上的高中成績低於該校的錄取平均成績非常多,  他跟父母的夢想都成真了, 喜事成雙的是他後來還收到了這所學校美金三萬的獎學金通知.  這陣子全身長刺的他也漸漸的柔軟了起來,…

她說出了家長的心聲

完了! 數學沒跳級

最近認識了一個新朋友, 她談到了很多年前帶孩子去我們其中一個分校諮詢的”不愉快”經驗. 住在某超級華人區的她, 那時孩子在初中數學沒達到跳級的資格. 以那個學區來說, 華裔學生的確是大多都數學跳級. 在其他媽媽的“好心警告”下, 她趕緊把孩子帶到家附近的HS2分校, 希望能逆轉狀況, 讓數學課順利跳級, 不要輸在起跑點上. 與我們的分校主任諮詢後, 得到的忠告, 她感到非常牛頭不對馬嘴. 我們的主任建議她給孩子補補英文跟開始做些適合的課外活動, 於是她非常不以為然的帶著孩子去了另一家補習班, 參加了她要的數學補習課. 我也很高興她直接告訴我這個經驗, 於是我就開始問診學生的狀況, 最後才搞清楚真相. 學生當時數學的確沒達到跳級的資格, 但學校成績還是A (可能是老師沒推薦他或跳級考試沒考好之類的原因, 沒能跳級成功, 實際原因就無從考證了). 當時還是新移民的他那年的英文成績是 C, 課外活動也完全沒有參與, 所以我們的主任給的良心建議是把情況差的部分先救起來, 加強英文的基礎. 至於數學沒跳級對我們來說並不是一件扣分項目, 也不會造成名校無緣的結果, 所以就不用處理. 何況以學生當時的表現來說就是犯了完全沒動力的不在乎症候群, 就算數學跳了級, 也無法打開任督二脈, 讓身強體壯, 贏得最後的勝利. 總而言之, 後來這位小朋友, 數學沒跳級, 英文沒進步, 在高中整體成績不佳, 課外活動也沒怎麼做,…

說好的名校錄取呢?

最近在外面某高中的顧問跟我分享一個蠻離譜的案例,在這裡跟大家分享, 免得你們犯同樣的錯誤。 事情是發生在她去年申請大學的某一個中國留學生身上,這位同學高中某一年的數學不幸的拿到F的成績,學生後來重修了這門課, 也拿到了可以通過的成績, 所以就滿足了申請上基本課程要求的部分。由於UC加大的申請流程中並不需要當時遞交高中成績單給大學,學生必須自己把一門一門所修過的課程與成績打到申請表上面, 學生就選擇沒有把這門拿到F的數學課放上申請表。 後來,學生確定要去某一所UC加大分校報到上課, 這所分校就請學生把最後的高中畢業總成績單交出, 以方便他們核對與當初申請表上的資料是否一樣。這時候, 大學就發現了這門沒通過的數學課當初在申請的時候並沒有被填在申請表上。故事最後的結果,學生的錄取在高中畢業後的暑假就被取消了. 由於之前他也沒有向其他的錄取學校繳付學費訂金與簽署確認保留名額書,這位學生高中畢業後就沒有大學可以讀了。由於他是外籍學生身分,事發突然的情況之下,也只能回國了。回國之後,當然也不會有大學可以唸。 你想知道這位同學為什麼沒有把這門沒通過的數學課誠實地列在申請表上嗎? 故事的真相就是他請了一個非常不專業的升學顧問,可能是專業知識不夠,又也許是想要利用投機取巧的方式讓他被錄取。真的是偷雞不著蝕把米!

變形金剛般的青春期呀!

前幾天,一個朋友被她最小的兒子氣到大哭,這位媽媽絕對是水裡來,火裡去的智慧型女強人。而這位寶貝兒子更是她人生的小甜心,跟前跟後, 分憂解愁,就是上輩子情人的概念啦!進入高中之後,小甜心開始挑釁父母,漸漸的態度有了180度的大轉變,眼前算是整個大爆炸了,可憐媽媽卻還來不及改變心態,整個大受傷。我當下反應還蠻缺德的,看到好友崩潰大哭,竟然開始忍不住的一直笑。這種戲碼,我看了幾百齣,每次上演,都還是有孫悟空大敗王母娘娘的感受。社群好友圈常有人每每曬小朋友乖乖配合父母的指令,耍猴一般的秀,心裡就不自覺的會想「過幾年,你就知道厲害了!」 別誤會我,我真不是幸災樂禍,更不想妖魔化青少年,其實我深知青春期就像毛毛蟲變蝴蝶的過程,只有成功走過這一段,他們才能發展出真正的自我,成熟又自信,屬於他們的個人特質,只是,看不到蝴蝶之前,毛毛蟲的確難以親近,蠻不可愛的。許多的慈愛父母都在這個階段,兵敗如山倒,功虧一簣的宣告任務失敗。 這個非常時期,只能常想想這些全身長刺的孩子們也曾帶給我們許多的幸福與美好的回憶。然後,拿出我們所有的耐心跟時間,見招拆招的面對他們每一天給我們出的難題。希望你們都很快地見到美麗的蝴蝶,展現出最與眾不同的耀眼光彩!

獎學金 vs. 助學金

簡言之, 獎學金就是學生自身背景或成就符合某些條件, 所以學校或其他機構就給錢, 讓學生可以用來支付大學學費等款項. 助學金就是以學生的綜合家庭狀況, 大學估算了是無法自己負擔學費的, 所以政府或大學就提供學生財務補助方案來處理上大學所衍生的費用. 這二種情形結論當然都是學生會從外面拿到錢來付學費, 可是本質上只有一種是帶有榮譽光環的. 一般人有所不知, 但是現在常春藤等級大學幾乎都沒有提供獎學金, 而是以助學金為主. 以上簡短的解釋其實是為了說個故事, 這件事情還挺有意思的, 我聽說日前洛杉磯有二對韓裔的父母, 總收入中上的這一對老老實實地幫孩子一年年的支付大學學費, 當然多多少少付的有些手軟. 另一對父母, 雖然家庭財務狀況絕對也是小康之上, 卻選擇了隱藏收入, 申請助學金來減輕自身的負擔, 所以就沒有自掏腰包付學費. 但是在一次社區人士餐會中, 獲得子女助學金的這位媽媽卻不斷地炫耀她的孩子榮獲 “大學獎學金”. 其實當下的親朋好友都是熟知內情的, 但是這對乖乖自付學費的父母就越聽越不是滋味, 覺得對方得了便宜還賣乖, 也許還加上民族性使然, 當場就拳頭伺候對方而演出了全武行, 算是子女教育的暴力外一章. 我其實也常常聽說這類事, 一樣米養百樣人, 只能說太陽底下無新鮮事. 為人父母虛榮心作祟, 人前瞎吹噓子女成就算是人之常情, 只是詐領助學金可是觸犯聯邦罪的喔!

So Typical!

昨天跟兒子的一個朋友吃飯時聊到他的故事, 家境不錯的他中小學一直在北加州硅谷Palo Alto市讀公立學校. 身為學校中只有二名美籍非裔學生的其中一名(據他形容另外一名還超內向), 他是學校中的”知名”份子,不但無人不知, 且時時被關注. 在他輕描淡寫一笑帶過的談話中, 不難看出他麼成長中有一段蠻受委屈的過程. 高中後他轉到當地知名的一所頂尖私立高中, 種族的問題才稍稍改善, 但他仍是校園中的極少數民族, 在整體環境中始終感到格格不入. 對音樂天賦異稟的他後來進入了紐約大學超難進的Clive Davis音樂學院(紐約大學有二個不同的音樂學院, Clive Davis 學院一年大概只收60個學生). 搬到紐約生活後, 他才發現之前在北加州的同學朋友原來都是同一種特性的人 “so typical”, 他的形容雖然沒有任何負面的評論,但還真的是貼切的描述出許多蠻類似的特質. 他最後的結論是 “我真不敢相信我在那裡活了18年啊!” 所以大學招生中一直強調的校園多元化其實是有一定的道理, 這無非是一種對於學生良性學習的考量. 問題是出在我們是不是要選擇用一些既定的框架來教養我們的孩子, 成為別人的複製品. 這應該也不僅只是對於大學申請的對策, 而是為了要培養出從根基上優秀的下一代吧!

書讀得好,走皇帝的門

北京的故宮,來過幾次,除了遊客真的超多,每次都覺得非常的感動,深深感受作為中國人的驕傲! 今天還蠻驚喜的發現有關於故宮的午門(也就是正中間的大門) 一件有趣的事情。這個在古時候一般人,甚至文武百官或大臣都不允許走的大門,除了皇帝可以走,然後皇后在大婚那一天走一次。再來,殿試考中狀元,榜眼,探花的三人居然能夠從這天下第一門走出去一次!我們中國人對於讀書人的尊敬可見一斑。當然,時至今日,基本上誰都可以去走那個門,但是許多寶貴的價值觀卻是恆久不變的。

母親節快樂!

希望你們都有個快樂的母親節! 在教養孩子的這件事上成就了子女, 也成就了你自己! 記得喔!你的一切付出都是你心甘情願的, 可不要老是跟子女算帳, 沒意思的!

媽媽在乎你的成功

親愛的孩子, 在一連串忙碌的演講行程後, 媽媽很高興跟遠方的你在電話上聊了這麼久.  能夠跟你像好朋友一樣談談彼此的生活細節跟心事真是令人驚喜的幸福,是我珍貴的體驗。我很難相信你即將成為真正的成年人, 媽媽對你的思念還一直停留在你香香軟軟的小手小腳跟你的童言童語. 首先,媽媽恭喜你舉辦的大型活動順利落幕,收穫滿滿。這一年來,每次我們聊電話,你都會跟我說很多你學校跟工作上的事情, 媽媽好喜歡聽這些事,只是跟以往不同的是媽媽都沒有給你太多的建議, 只是靜靜的聽你說.  這個世界真的變化太快, 每一天都極速前進,很多的事情媽媽已經沒有你懂.  何況, 你現在所成就的事是媽媽在同年紀時根本無法想像的.  因為媽媽好在乎你的成功, 深怕給了你只知其一不知其二的個人意見, 卻限制了你的天空. 你受的是世界上最好的教育, 結交的都是同輩中最優秀的朋友, 爸爸媽媽也應該培養了你足夠的思考及判斷力, 我們一點都不擔心你能力不足, 而且重點是你真的還很年輕, 現在是禁得起從失敗中學習的, 你就大膽的去追求你的夢想吧! 爸爸媽媽永遠支持你, 也隨時願意跟你交流, 謝謝你存在於我的生命裡, 爸爸媽媽祝你成功!

站著尿尿, 媽媽就會愛我了!

C跟D這對兄妹是我十幾年前當幼稚園園長的學生, 他們的媽媽重男輕女是眾所皆知的事, 她也從不避諱對兄妹間的差別待遇.  有一天妹妹因為站著尿尿把自己搞得一身是尿, 我訝異的問她為什麼要站著尿尿? 她天真又無辜的說 “站著尿尿, 媽媽就會愛我了!” 由於在我自己的家庭裡,我的母親也是很典型的重男輕女,這個小女孩當時的反應就直接刺激到我內心。唉!我心裡明白,這個母女情結會是無解的。 我見過的學生中因為本身天資能力不如人導致日後失敗的很少, 被過分保護寵壞導致最後一事無成則多得數不清.  其中不乏許多“爸爸怕女兒或媽媽怕兒子” 的親子關係, 這種微妙的關係往往是 “當局者迷, 旁觀者清” 很少家長會承認自己其實很怕自己的小孩, 不敢管教自己的小孩. 一般家庭中多是媽媽負責照顧管教孩子, 加上男孩一般會成熟懂事的較晚, 所以結果是兒子被寵壞的機率較高, 做媽媽的千萬要明智啊!

媽媽覺得你冷

最近有一句調侃的話是「有一種冷,叫做媽媽覺得你冷. 有一種餓, 叫阿嬤覺得你餓.」我想這是所有做父母ㄧ種非常正常的不正常擔心方式, 覺得自己的孩子不會照顧自己.  我的三個孩子中有一個是天生的熱底體質, 連去滑雪最後都會脫到剩一件T恤.  他去上大學前一直住在洛杉磯的家裡, 我常常嘮叨叮嚀他穿外套, 他的回答總是「媽, 我不冷.」最後有一次, 在我堅持之下, 他終於問了我一句「媽, 我真的不冷, 但是如果我穿上外套能讓你高興, 我就穿.」我當時就愣住了, 然後很沒安全感的回了一句「喔, 那沒關係!」事後我就儘量控制自己, 不再干涉他穿不穿外套這件事. 前一陣子去低溫的東岸看他, 發現他不僅穿了厚外套, 還戴了圍巾, 手套跟帽子, 於是自己心裏開始暗暗的笑自己, 真是太無聊, 白擔心他這麼多年.