Category: 江主任講故事

So Typical!

昨天跟兒子的一個朋友吃飯時聊到他的故事, 家境不錯的他中小學一直在北加州硅谷Palo Alto市讀公立學校. 身為學校中只有二名美籍非裔學生的其中一名(據他形容另外一名還超內向), 他是學校中的”知名”份子,不但無人不知, 且時時被關注. 在他輕描淡寫一笑帶過的談話中, 不難看出他麼成長中有一段蠻受委屈的過程. 高中後他轉到當地知名的一所頂尖私立高中, 種族的問題才稍稍改善, 但他仍是校園中的極少數民族, 在整體環境中始終感到格格不入. 對音樂天賦異稟的他後來進入了紐約大學超難進的Clive Davis音樂學院(紐約大學有二個不同的音樂學院, Clive Davis 學院一年大概只收60個學生). 搬到紐約生活後, 他才發現之前在北加州的同學朋友原來都是同一種特性的人 “so typical”, 他的形容雖然沒有任何負面的評論,但還真的是貼切的描述出許多蠻類似的特質. 他最後的結論是 “我真不敢相信我在那裡活了18年啊!” 所以大學招生中一直強調的校園多元化其實是有一定的道理, 這無非是一種對於學生良性學習的考量. 問題是出在我們是不是要選擇用一些既定的框架來教養我們的孩子, 成為別人的複製品. 這應該也不僅只是對於大學申請的對策, 而是為了要培養出從根基上優秀的下一代吧!

書讀得好,走皇帝的門

北京的故宮,來過幾次,除了遊客真的超多,每次都覺得非常的感動,深深感受作為中國人的驕傲! 今天還蠻驚喜的發現有關於故宮的午門(也就是正中間的大門) 一件有趣的事情。這個在古時候一般人,甚至文武百官或大臣都不允許走的大門,除了皇帝可以走,然後皇后在大婚那一天走一次。再來,殿試考中狀元,榜眼,探花的三人居然能夠從這天下第一門走出去一次!我們中國人對於讀書人的尊敬可見一斑。當然,時至今日,基本上誰都可以去走那個門,但是許多寶貴的價值觀卻是恆久不變的。

母親節快樂!

希望你們都有個快樂的母親節! 在教養孩子的這件事上成就了子女, 也成就了你自己! 記得喔!你的一切付出都是你心甘情願的, 可不要老是跟子女算帳, 沒意思的!

媽媽在乎你的成功

親愛的孩子, 在一連串忙碌的演講行程後, 媽媽很高興跟遠方的你在電話上聊了這麼久.  能夠跟你像好朋友一樣談談彼此的生活細節跟心事真是令人驚喜的幸福,是我珍貴的體驗。我很難相信你即將成為真正的成年人, 媽媽對你的思念還一直停留在你香香軟軟的小手小腳跟你的童言童語. 首先,媽媽恭喜你舉辦的大型活動順利落幕,收穫滿滿。這一年來,每次我們聊電話,你都會跟我說很多你學校跟工作上的事情, 媽媽好喜歡聽這些事,只是跟以往不同的是媽媽都沒有給你太多的建議, 只是靜靜的聽你說.  這個世界真的變化太快, 每一天都極速前進,很多的事情媽媽已經沒有你懂.  何況, 你現在所成就的事是媽媽在同年紀時根本無法想像的.  因為媽媽好在乎你的成功, 深怕給了你只知其一不知其二的個人意見, 卻限制了你的天空. 你受的是世界上最好的教育, 結交的都是同輩中最優秀的朋友, 爸爸媽媽也應該培養了你足夠的思考及判斷力, 我們一點都不擔心你能力不足, 而且重點是你真的還很年輕, 現在是禁得起從失敗中學習的, 你就大膽的去追求你的夢想吧! 爸爸媽媽永遠支持你, 也隨時願意跟你交流, 謝謝你存在於我的生命裡, 爸爸媽媽祝你成功!

站著尿尿, 媽媽就會愛我了!

C跟D這對兄妹是我十幾年前當幼稚園園長的學生, 他們的媽媽重男輕女是眾所皆知的事, 她也從不避諱對兄妹間的差別待遇.  有一天妹妹因為站著尿尿把自己搞得一身是尿, 我訝異的問她為什麼要站著尿尿? 她天真又無辜的說 “站著尿尿, 媽媽就會愛我了!” 由於在我自己的家庭裡,我的母親也是很典型的重男輕女,這個小女孩當時的反應就直接刺激到我內心。唉!我心裡明白,這個母女情結會是無解的。 我見過的學生中因為本身天資能力不如人導致日後失敗的很少, 被過分保護寵壞導致最後一事無成則多得數不清.  其中不乏許多“爸爸怕女兒或媽媽怕兒子” 的親子關係, 這種微妙的關係往往是 “當局者迷, 旁觀者清” 很少家長會承認自己其實很怕自己的小孩, 不敢管教自己的小孩. 一般家庭中多是媽媽負責照顧管教孩子, 加上男孩一般會成熟懂事的較晚, 所以結果是兒子被寵壞的機率較高, 做媽媽的千萬要明智啊!

媽媽覺得你冷

最近有一句調侃的話是「有一種冷,叫做媽媽覺得你冷. 有一種餓, 叫阿嬤覺得你餓.」我想這是所有做父母ㄧ種非常正常的不正常擔心方式, 覺得自己的孩子不會照顧自己.  我的三個孩子中有一個是天生的熱底體質, 連去滑雪最後都會脫到剩一件T恤.  他去上大學前一直住在洛杉磯的家裡, 我常常嘮叨叮嚀他穿外套, 他的回答總是「媽, 我不冷.」最後有一次, 在我堅持之下, 他終於問了我一句「媽, 我真的不冷, 但是如果我穿上外套能讓你高興, 我就穿.」我當時就愣住了, 然後很沒安全感的回了一句「喔, 那沒關係!」事後我就儘量控制自己, 不再干涉他穿不穿外套這件事. 前一陣子去低溫的東岸看他, 發現他不僅穿了厚外套, 還戴了圍巾, 手套跟帽子, 於是自己心裏開始暗暗的笑自己, 真是太無聊, 白擔心他這麼多年.

散發鑽石光芒的申請表

近幾年來,接觸了許多家長有意培養孩子送入音樂或藝術學院,我們是有專門的顧問處理這方面的申請輔導,技術上不是問題,成功的案例也非常的多。 但通常我還是會多事的問一下學生是不是真心想走入藝術相關工作。這件事情的考量是如果學生選擇純藝術性的大學就讀,未來可能就只能學習藝術類的專業,沒有其他選項。如果學生沒有完全立定志向走藝術這條路,倒是可以考慮有其他專業的綜合性大學,萬一以後想換別的專業,可以有其他的選擇。另外一個實際情況是通常藝術類學校申請被錄取的難易度絕對因校而異,但是入學之後每天的練功卻都會非常辛苦,學生沒有真正的熱情可能會走不下去。加上頂級的藝術名校找的是萬中選一有天賦跟熱情的學生,  在各個都是天賦異秉的同學群中,多多少少會有學習及創作上的壓力。 但是純藝術大學跟綜合大學的藝術系在申請上的準備還是有些差異.  純藝術大學的審核重點會放在學生遞交的作品集上, 而綜合大學審核上則是學業成績跟作品集都會看重, 尤其是排名高的綜合大學, 想被錄取學業成績也不能太差.  至於有些學生不是要申請綜合大學的藝術相關專業, 但還是遞交了藝術類的作品集, 一些大學會當作學生的才藝項目參考, 但有些大學則不會花時間看(這個的原因可以參考我前一篇文章 “六分鐘定一生”).  很多大學的官網上都有這一條說明, “你可以遞交藝術作品集, 但我們不一定會看…….” 對想走藝術這條路的大學申請準備這件事來說, 曾有個機會點,我遇見了幾個對音樂創作充滿熱情的學生,但他們都不是亞裔孩子。這幾個小孩在音樂方面的天賦及創造能力絕對比的過任何的專業音樂人,自創的樂曲讓人超驚艷。雖然不是我這個年紀的曲風,但絕對是能欣賞,有共嗚,令人發自內心讚嘆的作品。 有趣的是跟很多華裔學生不同, 他們從小都沒有受過任何的音樂訓練,也沒有正式拜師學過任何的樂器。甚至其中有一個孩子天生就一隻耳朵全聾,只剩一隻耳朵有微弱的聽覺。從小生長在貧民區的他,只能常關在家裡跟自己最愛的音樂做朋友並自學各種樂器。以前當我聽到貝多芬的故事,曾經非常懷疑,耳聾的人怎麼能夠創作出音樂,而且還是創世奇作?遇見他的當下, 聽完了他的作品跟他的故事,我立刻想像他的申請表在我眼前像鑽石閃閃發光。當然,最後的申請結果就是才華洋溢的他獲得第一志願名校的音樂學院四年全額奬學金錄取。 所謂的天賦跟熱情真的還蠻難培養的,審核員當然不會想錯過這一類型的學生。我非常有幸在這麼多年的教育工作中,遇過許多在各個領域優秀的孩子,祝福他們在自己的領域出類拔萃,能夠在自己的舞台上發光發熱!

你的孩子有自信嗎?

有些家長可能覺得這個是小事, 或者現在沒有, 但是以後肯定會有.  事實上, 人活著沒有自信感的後遺症還蠻多, 也可以很嚴重.  有些在青春期會大發作, 這時候家長往往會誤解成孩子在找麻煩, 追根究底起來就是孩子缺了自信所以會闖些大小禍來證明自己。或者, 很乖的孩子在離開家前, 天天以滿足父母的要求為第一任務,  真正獨立了之後, 世界變大了就開始無所適從, 不知如何判定自己每天的表現是否達標, 產生很多自我懷疑的現象, 於是內心就不快樂. 我記得我其中一個孩子很小的時候有一次用剪刀把自己的頭髮剪得像狗啃的, 當時我一陣驚嚇就一直在思考孩子做這件事的動機, 真是百思不解.  因為當時我也在臺灣師範大學進修幼兒心理學, 就諮詢了當時的老師, 老師很輕描淡寫的說了一句: 他只是想試看看他會不會剪頭髮.  這個再簡單不過的答案說明了自己動手做對孩子的重要性(即使會造成些小災難), 不過還好頭髮會長回來. 在規劃學生的高中期間課外活動時, 家長常常會以對大學申請有幫助作為唯一考量, 而忽略的孩子是需要透過參與工作來達到自我實踐.  成績的好壞並不能建立所有孩子的自信感, 我認為這也是美式教育的一大優點. 祝你教育成功!

我從沒忘初衷

在這個行業20多年,當初入行的起心動念非常單純,就是想把我自己的三個孩子教好,希望他們能夠有足夠的競爭力面對他們自己的人生跟挑戰。於是我不斷地找尋最好的資源,方法跟師資提供給我的孩子跟我的學生,就這麼簡單,沒有很大的野心,更從沒有想要發大財。 這一陣子,我們今年的結果陸續出來了,我非常的滿意,也覺得完全對的起我們的家長跟學生。更重要的,我知道因為有我們,這些孩子進到了他們自己得不到的學校錄取。於是,我問了我一個資深的主任「在業界,我們的收費非常合理,為什麼有些家長會把孩子送去別的公司,而不是送來我們這裡?明明我們提供的就是最高品質的輔導跟團隊」。她回答我說 「我們真的是做得非常好,但很多家長會覺得我們最大,所以應該很商業化」。這真是一語驚醒夢中人,但是我們如果不大,怎麼能夠提供這麼好的顧問團隊,如果不大,怎麼不斷研發新的技術跟策略來保持我們的品質?我不懂,作為父母,為什麼會因為這種迷思,而擔誤孩子的前途呢? 我們公司之所以這十幾年來歷久不衰,當然不是靠吹噓或其他的取巧方式。經營企業不容易,保證品質更是艱難,希望你們能看到我的心,我從來都沒有忘記我的初衷。祝福你們教育成功!

珠寶界的藝術品

美麗又有趣的好友丁丁週末給了大家一個趣味猜謎, 以上三個歐洲經典珠寶飾品哪一個是仿品? 沒有太多藝術感跟珠寶知識的我居然在三秒鐘內就找出了正確答案(還真不是矇對的!). 你看的出哪一個是贗品嗎?答案是中間那個. 雖說是經典款, 但我還真從沒看過這個飾品. 只是因為關鍵字是”經典品”我直覺的反應就是中間那一個小燕子只是全身黏了一堆疑似假碎鑽, 閃閃發光,但沒什麼太大的創意境界, 功法也不難, 甚至有點匠氣, 應該不能被封為經典. 比較之下另外二個飾品, 在色彩,材質及燕子翅膀的曲線各方面都有精心細緻的佈局, 看得出作者的技藝及設計感. 這樣的解題, 你同意嗎? 當謎底揭曉後, 職業病大發的我馬上就聯想到我們幫學生設計優化申請學校資料的策略不也是異曲同工嗎?功力不夠又缺乏巧思的顧問就只會把編一堆豐功偉業硬往學生的申請表上放, 呈現出低俗雕琢技術層面的工匠氣, 作品難登大雅之堂. 而我們就像充滿熱情的藝術家, 在升學規劃的領域, 多年來數不清成功進入名校的案例都是我們親手打造的經典作品. 面對近年來如雨後春筍般出現的升學顧問及顧問公司, 希望有智慧的您也能夠輕易的三秒定真假. 祝福您教育成功!