偉大的母愛

K 跟 C 的媽媽是單親媽媽, 一直以來都很辛苦的撫養2個孩子.  由於教育背景不高, 也只能做一些薪資微薄的工作, 全家擠在一個一房的小公寓.  其實K 跟 C 的媽媽長的非常甜美, 個性也很賢慧, 所以一直也有一些事業有成的中年男人想對她表示好感, 想要與她交往, 但她都不為所動.  小孩子心疼媽媽, 也鼓勵媽媽其實可以考慮找個伴.

在帶了2個小朋友幾年後, 跟媽媽比較熟了, 我基於好奇心, 有一次就開口問了她 “為什麼都不考慮再嫁, 給自己一個 依靠?”  她給了我一個令我感動萬分的答案 “Vickie, 你知道我有個女兒, 讓她跟一個不是自己爸爸的男人住在同一個屋子, 總是不太放心, 等她長大了搬出去了, 我當然會想找個伴……”

盲目的母愛

前幾天會見了一對新移民母子, 兒子已高中11年級, 成績慘不忍睹.  我問他 “這些課程都很簡單, 像數學你來美國前都學過了, 怎麼會成績這麼差?” 學生一臉無辜的說 “我沒做回家作業……”  當然我追著問 “為什麼不做作業?”  媽媽急忙回答 “數學他覺得太簡單, 沒意義作作業, 英文歷史有些辭彙他看不懂, 得查電子辭典, 太麻煩所以不想做, 不過江主任我這孩子是很聰明的, 數學科學雖然成績不好,但他程度是很好的.  你覺得他可以進長春藤大學嗎?  最好是史丹佛, 我們最喜歡.  其他學校我們是不考慮, 因為不值得念, 你說是不是? 我們移民來美國就是要讀一流名校的, 但是我不像其他家長, 我不給孩子壓力的, 並且我的兒子是不同於其他孩子,你不能強迫他, 所以才帶他來美國讀書………..

大學申請加分篇 – 超級暑假計劃

高中四年選課的規劃上不要忘記說暑假的安排跟在社區大學的拿課,暑假是加分的大好時期,像學生在8年級升9年級的暑假,就已經可以開始去拿高中一些課程,像高中的一些必修課,例如健康教育,交通安全,還有電腦基礎課,這些都屬于無關緊要的課,可是都是高中畢業的必修課,學生可以趁著8年級升9年級的那個暑假先把這些課程解決掉。之後的每個暑假也可以去附近的社區大學拿一些課,爲申請大學多加一點分數,比如說學生將來要往商學方面發展,可以去社區大學拿商業基礎課,或是商業學,讓大學看到學生真的是在這方面很有興趣,有學習的熱情。  當然由於教育經費的刪減, 有些高中開始停開暑期班, 社區大學也不像以往般能讓高中生隨意拿課.  但積極的多詢問幾家社區大學, 還是能選修到一些課程的.

高中的平均成績是大學申請審核之中很重要的一部分,要交出一張高中四年漂亮的成績單,需要持續的努力,良好的習慣,有效的時間管理及家長的支持與正確的引導。  暑假的時候先去預習下學期要拿的課程,尤其是如果學生數學已經不好,知道下學期要拿很難的數學或科學課,暑假就應該把課程先預習一遍,那麽開學之後就不會那麽的難。  學生成績不理想有些華人家長會求助於補習。關于補習,很多人會講說補習會喪失學生的自學能力。可是家長要知道,補習沒有錯,過度補習會讓小孩産生依賴,可是你要知道,你就這樣丟著他,要他自立自強,說得好聽是自立自強,說得難聽是自生自滅。以高中的課程難度真的是有點難,尤其還有其他那麽多的活動,對有些高中生來說真的是應付不來。

即將進入11年級的學生暑假一定要準備SAT及PSAT考試, 因為在一開學後的10月學校會讓他們集體考PSAT考試.  大學申請時學生不需要提供PSAT成績, PSAT 的分數只作為全國精華學生獎學金的初步合格資格審核。 以學生11年級上學期所考之分數為準,來決定學生是否合格提出全國精華學生獎學金(National Merit Scholarship) 的申請。 例如加州來說PSAT差不多以 218分以上為全國精華學生獎學金的初步合格分數 。 許多大學提供全國精華學生獎學金的獲獎學生額外的獎學金, 四年下來總額可達10幾萬, 是非常可觀的.  由於PSAT與SAT測驗內容類似,學生不用特別準備PSAT考試,只要準備SAT考試就可以一石二鳥。  有些學生因為本身程度不錯, 就沒有特別再加強,  考出來的分數比全國精華學生獎學金的初步合格分數只低了一二分, 與這個本來垂手可得的獎學金擦身而過, 真是太可惜了.

暑假更是加強課外活動的好時機, 常有家長來找我,二話不說就問我 ”我小孩是全A 學生,要做什們課外活動, 才能進哈佛?” 我有時會很調皮的回答他們 ”得個諾貝爾獎吧!”  要進入美國頂尖名校,申請學生成績好是一定要的,除此之外,要被超級名校青睞,申請學生絕對要能充分展示自己的獨特成就,要有與眾不同之處,因為所有的申請人都很優秀,很頂尖。要拿到頂尖大學的錄取通知書絕對來之不易,而且就美國的大學申請而言,是全面化的考慮學生是否適合申請的大學,不是只看分數。華人的父母往往因為抓不到重點乾著急, 不得其門而入。

就申請來講,還是成績最重要,不能爲了課外活動影響成績,那就是捨本逐末了。但以美國的大學申請的要件來說,課外活動確是其中一部分。 課外活動就是學生不讀書不上課的時候都做些什麽事情,這是大學需要知道的。他們想知道學生平常怎樣利用自己的時間,暑假都做些什麽事,是看電視,上網,睡覺,還是聊天,或者進一步去發展學習的興趣及熱情,服務社會,更進一步磨練自己的能力,讓自己更成熟,更有膽識呢?也就是說,學生能不能有這個潛力將來讓我們學校更有名。

平時只能花有限的時間參與課外活動, 所以暑假更成了重頭戲。 家長要非常的小心選擇學生暑期的夏令營活動,夏令營是蠻多的,但有一些是屬於渡假村。比如說會在哈佛,史丹福的校園舉辦,可是那並不是哈佛,史丹福舉辦的,它其實是私人公司,借大學的校園去辦。所以要先搞清楚夏令營的內容是否有真的學習到東西,還是到那邊吃喝玩樂,那種感覺非常不好,費用很高,有些只有幾周卻要好幾千美金。網頁上去看都蠻專業,所以一定要打聽一下確定口碑很好,大學的審核部人員都很了解哪一些夏令營的名聲好不好,真材實料,能夠讓孩子學習到一些東西。所以家長要搞清楚,白花錢就算了,還浪費了孩子的時間。好的夏令營對小孩子的成熟度有很大的幫助。像我們有學生將來想要做未來商業界的領導者,我們就推薦他去瑞士,參加商業領導會議的訓練,他去到那裏眼界大開,而且他也知道了他不能用這種混日子的方式達到那種境界。所以他回來以後奮發圖強,而且那個夏令營是非常有名的,他學到了很多東西,他也成熟了很多。這些夏令營畢業後有證書,申請大學的資料中可以以附件方式送上去。

學生要很小心地規劃時間,平常的時間不能浪費,暑假是黃金時期,更不能浪費。很多家長認爲,暑假就多休息,不用那麽緊張,甚至把他們帶回台灣,帶回中國去渡大假。可是暑假真正是黃金時期,以高中生來說9年級到12年級申請到大學前,真的是沒有權利去玩。暑假除了要預習下學期的課程,要開始准備SAT,要花一些時間去做課外活動的部分,這些都是可以在暑假做的。一般大學審核員也不會因為學生暑假都去做豪華郵輪或渡假村享受而感到非常佩服。基本上要進頂尖大學,暑假高中生沒有權利睡多一點,或是去渡長假,暑假的時間要善加利用。

來點肉麻的, 說起我家的三個寶貝!

近20年前, 當自己決定要走進與自己背景完全不相干的教育行業時, 一向一針見血的爸爸告訴我” 別擔心, 做教育不是造原子彈, 最重要是有愛心.”

當然, 後來漸漸發現其實作教育工作有時也不比造原子彈簡單, 因為我每一天面對的是一個個不同個性及背景的孩子, 加上家長的教育理念及方法也各有不同, 每一個個案都要小心觀察, 用心處理.  其實教育也是一種科學, 每個孩子都是一個獨立的個體, 需要不同的方法培養.

當自己有了第一個小孩, 由於壓根捨不得, 加上工作上允許, 就完完全全的自己親自照顧.  接二連三的老二, 老三也來報到, 也就每天手忙腳亂的在全職工作跟全職媽媽間找平衡點. 日子就像打仗一樣的過著,  一晃眼也過了十幾年, 三個香香軟軟的寶貝也變成了臭汗薰天的青少年.  從小時候料理三餐, 洗澡, 換衣服, 一起拼圖, 講故事.   到現在陪他們露營, 野炊, 騎馬, 攀岩, 跳瀑布, 一向懼怕戶外活動的我從孩子身上學到了許多新的人生樂趣.  有時看著他們用一些自己意想不到的方法解決生活中發生的問題更讓我又驚又喜, 真的很慶幸自己選擇參與他們的成長. 當然, 雖然是同一家工廠製造生產的, 他們三個也都有截然不同的個性及能力,  我也必須用不同的方式破解他們每天丟給我的難題.  常常會因為在他們身上看到自己或他們爸爸的影子而讚嘆生命創造的奇妙.

有人說孩子是上天給我們的禮物, 相信每一個做父母的都能體會這句話! 有孩子真幸福!

部分長春藤等級大學2011年申請人數統計

大學 申請人數 較去年增加
Brown 布朗大學 31,000 3%
Columbia 哥倫比亞大學 34,587 32%
Cornell 康乃爾大學 36,273 1%
Dartmouth 答茅斯大學 21,700 15.7%
Duke 杜克大學 29,526 10.5%
Harvard  哈佛大學 35,000 15%
Princeton 普林斯頓大學 27,115 3.3%
Stanford 史丹佛大學 34,200 7%
U Penn 賓州大學 30,956 15%
Yale 耶魯大學 27,230 5%

精采的高中生暑期活動

1.      高中生暑假應該如何規劃, 可以安排哪些活動?

除了準備SAT, 預習下學期的較難課程等學業上的準備外.  平常沒時間做的課外活動就要在暑假多加強了, 學校的課業不是人生的全部人格的培養, 其實也許人格的培養更重要.人格的培養要透過課外活動而課外活動沒有一定的要求, 但最好不要專找容易的作.  況且長期參加有意義的課外活動可以培養年輕一代的自信、領導、溝通、團隊合作等能力,進一步改變自己也改變整個世界。

2.      這些暑期活動在大學申請中會為學生加分嗎?

絕對有幫助, 頂尖大學在找的是能改變世界的學生, 明日的領袖, 一般的課外活動是不能夠感動那些挑剔的名校審核員.

3. 除了一般的美國當地的課程或夏令營, 學生還有那些選擇?

例如一般高中生都有在學校選修第二外語課程, 到他所選第二外語的母語國去上課, 作語言學習與文化交流或到落後國家作義工都是非常好的選擇.

4.     一般高中生都已經在學校選修第二外語課程, 真的有必要跑到母語國去上課嗎?

許多學生在學校選修第二外語課程許多年都還不能流利的使用這些語言交流, 到母語國去上課及生活真的是最好的強化學習法.

5.     一般語言學習的夏令營, 都有哪些國家或城市可選擇呢?

西班牙語的巴薩隆納, 馬德里, 法語系的巴黎及義大利語系的西西里島都是很受歡迎的選擇.  當然也有學習中文的中國, 但比較不適合華裔的學生, 因為有點太方便的感覺, 以大學申請審核的角度去看有點缺乏世界觀.

6.      除了語言課程外, 學生參加這類型的夏令營還會參與哪些活動呢?

除了語言課程外, 學生參加這些活動會住在寄宿家庭, 能夠實際了解當地人的生活方式, 文化交流. 當然拜訪當地有名的景點及歷史古蹟也是非常令人興奮的

7.     學生到落後國家作義工, 環境是否會安全衛生? 父母可以隨時連絡上孩子嗎?

我們也怕, 所以也不是那麼落後的國家, 像阿根廷, 哥斯大黎加, 斐濟, 尼加拉瓜.  當然也有中國.  我們合作的專業的團隊有超過20年經驗.  有專業輔導員帶隊, 可打電話, 有些有網路.  吃住當然不能與豪華郵輪比, 很基本但乾淨安全, 絕對吃得飽, 睡得著. 讓孩子回到很簡單的生活, 是不同的體驗.  如果真的不放心也可以找個伴一起去.  有些地區, 學生需要打某些預防針.

8.      到落後國家作義工, 都做哪些工作內容呢?

簡單的修建學校或當地居民的房子, 整理環境, 刷油漆, 整理圖書, 照顧兒童, 教英文, 發放食物, 協助醫護人員等, 不是一個定點而已 (有學生去非洲的電台做一系列的特別節目, 介紹美國青少年的生活)  而且也有去走走, 觀光的部分, 不是只做義工.

經由到落後國家作義工可以培養學生世界觀, 有遠見, 毅力及夢想也培養耐性.  現在的孩子速食文化下的產物, 沒耐心,沒毅力. 這些經歷與訓練培養挫折容忍力是將來成功的一大關鍵。以大學申請審核來說, 頂尖大學在找的是能改變世界的學生, 明日的領袖,  想想, 因為你的付出, 千里外的貧病兒童, 因此有書讀、有飯吃、有藥醫是多有意義的事?

9.      如果學生到落後國家作義工, 可以得到學校認可的社區服務時數嗎?

一般整個活動是2到4周, 可以得到學校認可的社區服務時數20到100小時, 不一定.

報名請洽哈佛全方位教育機構 (909) 595-8482, (626) 570-8885