申请美国大学难?选择永远大于努力!

大部分新移民家庭搬来美国的第一原因不外乎就是要给下一代更好的教育及生活环境,从而使孩子拥有更大的格局与更开阔的眼界。就这一点而言,美国真的就是最好的选择。曾经有过一个调查问卷,问的是世界上每一个国家的代表事物是什么,也就是当想到一个国家时,大家的第一反应是会想到什么。对于美国的最有代表性的事物,大部分的人的第一反应都是美国有最好的高等教育。  

没错,全世界上最好的大学美国几乎占了一大半以上。从每一年的大学排名上面看,在编列排名的时候已经涵盖考虑了教职员资历,学生满意度,四年毕业率及毕业后的就业率等等的重要因素,所以排名高的大学各方面品质就相对较好。但排名高的学校普遍不容易进,校区在大城市的就更困难,如果还要挑热门专业,更是难上加难。加上这几年申请人数不断以倍数成长,造成这些年人气高的顶尖大学录取率直线下滑,年年创下史上最惨烈的新记录。

新移民抱着破釜沉舟的心态来到美国,希望孩子能进入一个好大学的梦想非常能让人理解。但是毕竟好事多磨,一切不一定像想象中那么容易。新移民申请大学在审核的过程中是跟所有居民跟公民的学生一视同仁的。也就是说,新移民的学生是没有办法用比较低的标准进入好的学校。不但录取的标准没有折扣,新移民学生还常常因为来的时间不够久,或者被ELD (English Language Development, 英文语言学习班 )耽搁了进入常规课程的时间,而没有办法累积到足够的申请大学学分,也就是A to G 的课程要求。

这个基本课程学分要求的部分说来话长,简而言之就是许多大学申请有个两个基本门槛,也就是学生高中阶段必须累积到这七大类的学分,以及达到一定的GPA (高中平均成绩)。换言之,如果学生高中期间没有拿满这些基本学分,很多大学根本不能申请。其中最困难的就是要有四年的常规英文课。如果学生来美国入学的时候是从ELD课程开始读,就得要修完ELD的所有课程才能够进入常规英文课程,所以常常造成就读高中期间没法凑足常规英文课的四年学分。  请注意!不管你在高中总共读了几年,这些学分要求都没有折扣。说到这里,你有没有感觉到新移民的学生要进入美国的顶尖大学还真是个挺困难的任务?  姑且不提他们还得学英文,适应环境,交新朋友,还有正常的贪玩,青春期闹闹脾气的一些状况,简直就是兵荒马乱下还想要打胜仗的难。

前两天,我在某个分校见了一个新移民的家庭,兄弟俩一个七年级,一个九年级。  七年级属于还有两年上战场,属于有点赶又不是那么危急的状态。但是九年级的那一个就让我非常的担心,这种时间点来美国入学,努力与否可能导致四年后天差地别的结果。

许多家长觉得我有侦测学生能不能进名校潜力的雷达, 所以会希望我在短短的会面之中,就让他们知道孩子到底能不能够进顶尖大学。当然,积累了这么多年的经验,我的雷达大部分时候还蛮准确的。我当时就特别觉得这两个孩子是比较会随波逐流的个性。如果没有特别的引导,在美国自由教育的环境之中,这类型的孩子常常会连大学的门都摸不到。  于是我花了两个小时的时间苦口婆心地解释了现状以及孩子会面临的挑战跟可能的结果。我希望学生真的能够清醒过来,意识到尽早开始做准备的重要性,快点建立正确的心态。

好在最后两个孩子都听进去了,下定决心要好好努力,听从顾问的协助,全力以赴争取进好大学。而父母却开始找出许多的负面理由,觉得孩子并不需要任何特别的指导,只不断叮嘱孩子要自己好好念书。最后我也很无奈,其实孩子本身的努力当然很重要,专业人士从旁辅导却是他们成功的催化剂。 现在已经不是有志者事竟成的时代了,父母的眼界能够影响孩子的一生。  从事教育近30年,我看过无数的学生在自身懵懂无知的时候,就因为父母正确的选择与不断的付出,才让他们在最后得以尝到成功的果实。 希望你也能为子女教育做出最有智慧的决定!

申請季馬上到了, 你所需要的準備攻略都在這裡!

注意啦!大學申請即將開跑!各大學申請系統會在8月1號開放,你準備好了嗎?

要準備哪些申請文件?

一般來說,申請文件應包含 (實際要求因各校規定而異)

* 高中四年成績單

* 學校申請表格 (個人資料,高中課程及成績,課外活動,履歷表等資料)

* 申請論文 – 每所學校三到四篇

* 考試分數:SAT或ACT, 及SAT 科目考試分數

* 師長推薦信2 – 3封

* 外籍學生需要英語能力證明,如托福(TOEFL)成績或國際英語能力測驗雅思(IELTS)跟財力證明

* 申請費

* 面試

2020年申請網站有哪些新規則?

UC加大今年重新設計了他們的聯合申請平台網站。注意!申請網站已經搬家了!

舊的申請網站 admissions.universityofcalifornia.edu

新的申請網站 apply.universityofcalifornia.edu

新版網站除了整體看起來更摩登美觀外,还提供許多卡關解答功能及易於殘障人士使用!

申請要求與以前沒有什麼大差異, 申請遞件日期仍是11月1日至11月30日。申請論文的題目也是前幾年的八題選四題, 每篇不能超過350個字,所以答案要明確, 針對題目直接講重點。

UC 加大的八個申請論文題目如下:

1. Describe an example of your leadership experience in which you have positively influenced others, helped resolve disputes or contributed to group efforts over time.  舉例說明你領導才能方面的經驗

2. Every person has a creative side, and it can be expressed in many ways: problem solving, original and innovative thinking, and artistically, to name a few. Describe how you express your creative side.舉例說明你的創造與解答困難的能力

3. What would you say is your greatest talent or skill? How have you developed and demonstrated that talent over time?  你最強的能力有哪些?

4. Describe how you have taken advantage of a significant educational opportunity or worked to overcome an educational barrier you have faced. 舉例說明你如何克服學習上的困難

5. Describe the most significant challenge you have faced and the steps you have taken to overcome this challenge. How has this challenge affected your academic achievement? 舉例說明你人生中遇到最大的難題

6. Think about an academic subject that inspires you. Describe how you have furthered this interest inside and/or outside of the classroom.  你最喜歡的學科是什麼?它如何影響你?

7. What have you done to make your school or your community a better place?  舉例說明你對學校及社區的貢獻

8. Beyond what has already been shared in your application, what do you believe makes you stand out as a strong candidate for admissions to the University of California?  對加大的錄取,為什麼你是比別人更好的人選?

對學生來說比較困難的是,如果你沒有什麼不凡的領導才能, 創造能力或社區奉獻的事跡可以拿來當題材, 而敘述學習或生命中的難題也比較容易變成無病呻吟, 陳腔濫調或甚至自曝其短的狀況,那麼可能大部份的學生最後都只能一面倒的選”自己喜歡的學科…..” 跟最後一題 “…….. 為什麼你比別人更適合加大” 這二個題目。雖然這二題不容易發揮, 但如果真沒有什麼精彩的課外活動, 也許這二題就變成必選了。可以的話,在高中四年還是儘量參與社區服務及課外活動, 畢竟這樣也比較能順應各大學錄取的趨勢。

通用申請網站(Common Application)

另外,學生一般會使用到的就是通用申請表(Common Application), 這是近900所美國或美國以外的私立大學共同使用的申請平台, 每一年有超過一百萬個學生通過這個網站提出申請。這個網站今年做了外觀上的提升, 加強了一些填表時卡關解答的資源,附帶轉學生, 退伍軍人及重返校園的社會人士申請學校等功能。這個平台提供的虛擬校園參觀的功能還可以讓學生通過雲端訪校, 雖然與身臨其境感受不盡相同, 也算聊勝於無的可以作為選校參考。

通用申請表的網站是這個

https://app.commonapp.org/createaccount

它的七個申請論文題目:

1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. 有些學生有一個非常有意義的背景,身份,興趣或才能,他們相信如果缺了這部分,他們的申請就是不完整的。如果你也是如此,請分享你的故事。(這個題目蠻多學生會選擇)

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

我們會從生命中遇到的障礙吸取教訓, 這對於以後的成功至關重要。想想你所遇到的挑戰,挫折或失敗。這些事是如何影響你,你從這些經驗中學到了什麼?

3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? 回想當你質疑或挑戰一些信念或想法的時候。是什麼策動你的想法?最後結果是什麼?

4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma – anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution. 描述你曾解決問題或你想解決某問題的經驗。這可能是一個學術挑戰,一個研究疑問或一個道德兩難狀況 – 任何對你個人重要的事情,無論事情大小。請解釋這個事件的重要性以及說明你採取了哪些步驟來確定解決方案。

5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. 討論你的一項成就,事件或認知啟發了你的個人成長和造成對自己或他人新的認可。(這個題目是最多學生選的)

6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? 描述一個吸引你的話題,想法或概念,研究這些事會讓你投注許多時間。這些事為什麼如此吸引你?當你想挖掘更多相關信息時,你會去哪裡或向誰去找尋更多資料?

7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. 您可以自選任何主題的文章。它可以是你已經寫過的一個論文,可以回應不同的題目,也可以是你自己設計的主題。(這也蠻多學生寫的)

比較要注意的是為了要確認學生不是亂槍打鳥的“順便”申請一堆學校, 許多學校會要求學生遞交除了以上的申請論文題目外的幾個特定題目申請論文,  這種情況這幾年越來越普遍。

 

其他申請系統

除了以上兩個共同申請平台, 學生可能還需要填寫各公立大學的個別系統– 例如: 加州州大CSU 聯合申請表, 亞利桑那大學聯合申請表, 德州大學聯合申請表等等。私立大學部分則還有目前有一百多個會員學校的聯盟申請平台 (Coalition Application), 也有部分學校是使用自己完全獨立的申請平台。

由於不能僅以一個平台系統申請全部大學, 一般學生申請10所大學, 大概需要填寫4到10份申請書及12到45份的申請自傳, 工作量是非常驚人的。偏偏12 年級又是高中課業最重的一年, 即時完成完美加分的申請資料, 學生的時間管理能力非常關鍵, 因此專業引導更是非常有必要。

最後重點提醒: 私立大學申請的截止日期各校規定不一, 但是千萬不要忘記提早申請 (Early Admission) 是你的一張致勝王牌,  這個部分要十月就遞件,想讓勝算最大化,選校跟申請策略事關重大, 千萬不要浪費了你的王牌!

申請成功的第一步就是參加HS2 的大學申請講座!

HS2 Academy  近二十年的專業經驗, 我們已經處理過近十萬份申請資料, 擁有成千上萬家長的滿意推薦, 我們就是美國大學申請的權威!

講座題目:贏在終點的申請自傳 (英文講座)

主講人:哈佛大學教育碩士, 前任面試官Patrick Tapia 主講。

8月17號 下午一點 Fremont 分校

8月17日 下午四點 Cupertino 分校

訂位電話:408-725-8882,510-354-8888

8月23號 晚上七點 San Marino 分校

8月24號 下午一點 Cerritos 分校

8月24日 下午四點 Irvine 分校

訂位電話:626-570-8885, 949-733-9888

講座免費, 須事先訂位, 謝絕同業參與!

線上訂位從這裡:

College Application Essay Seminar

最後祝你順利圓夢, 進入理想大學!

SAT 逆境加分害到你嗎?

這是東森美洲非常優質的時事新聞節目 “明目張膽”, 討論SAT逆境加分的部分從22:41開始看.

Part I:

Part II:

從25:35開始看

HS2 学长学姊南加大USC校园生活分享

在南加大上学是怎样一种体验?

都说南加大是美国最受欢迎的大学之一,那么在南加大USC就读,到底是怎样一种体验呢?一起来看看这些学长学姊的分享吧!

@notjoyce是Youtube上一个小网红,是从HS2 毕业的学生。她在Youtube上分享过一个记录她在USC的一周的视频。她刚入学,读大一,对USC充满好奇。在这一周里,Joyce主要的时间都是在上课。除此之外,她会在学校食堂用餐,在宿舍休息,在图书馆做功课,偶尔也去下健身房,到了周末便去参加学校的兄弟姐妹会(Frat Party)。总的来说,她过着平凡却又充实的大学生活。她拍摄了一些校园的风景,好多装饰物都是红色和金色,也是USC的代表色。校园里有喷泉,有水池,还有郁郁葱葱的树木。这一切在天空的映衬下,显得格外好看。

Dillonn Sun也是HS2 的一个学生。他是USC大二的学生。他也在一条视频中分享了他在USC的大学生活,他的专业是国际关系和全球贸易。他表示他非常喜欢自己的大学生活,课程充实且非常实用。另外,他认为USC最棒的一点就是人与人之间的关系比较融洽,比较容易建立需要的network,他已经加入了8个不同的校园组织。Dillon同时也强调加州灿烂的阳光让人心情愉悦,他喜欢学校超大的足球场,而且学校餐厅的食物非常好吃。不仅如此,USC Village里还有Trader Joes以及Target,学校离洛杉矶downtown也很近,非常方便。每天的7pm-2am,LYFT对USC学生免费(一英里之内),简直就是大大的福利!

 

Angela是HS2 的学生,她也在USC念书。她的major是建筑系(Architecture)。她提到USC最著名的标志——Tommy Trojan雕像。Angela平时喜欢在学校的Doheny图书馆学习,因为那里的建筑风格可以让她平静地投入学习中去。另一个她喜欢的地方是USC Village,因为非常方便。其中她最喜欢的餐厅是HoneyBird。Angela还提到学校里或学校附近一共有3个星巴克,好多学生在课间都会去买咖啡。而且许多学生都会滑着滑板去上课,整体的校园氛围是轻松且愉快的。

南加州大学是个怎样的学校?

南加州大学(University of Southern California,缩写USC),

位于加州洛杉矶市中心,创立于1880年,是加州最古老的私立研究型大学也是最具竞争力的顶尖大学之一。其中它的电影学院, 传媒学院,老龄学院, 全美国公共政策学院, 工程学院排名都很高。这几年南加大绝对是许多中国留学生申请上的首选美国大学。南加大的校友网络是非常强大的,校友当中很多都是各领域的著名人士,南加大每年获得校友捐赠名列全美前茅。

从2014到2019 年,HS2 的学生获取了460个 南加大USC 的录取名额!如果你也想进像USC这样的顶尖大学,那就让HS2帮助你吧!我们专业、资深、相信一定能助你圆梦。

她从 ELD 2开始, 四年后成功进入耶鲁大学

Cathy Chen 九年级移民来美国, 就读于南加州的天普市高中 (Temple City High School). 由于Cathy 当时英文程度不够, Cathy 在高中被分到从ELD 2 的课程开始念, 严重影响她的日后大学申请的立足点. 可喜可贺的是Cathy 今年已经成功进入藤校里的耶鲁大学及其他顶尖大学.  

Cathy 参加的是HS2 的三合一全包式专案,升学规划,课后学业辅导,以及所有标准化测试的补习.

倒退三步的申请起点

从高中ELD 课程(英文是第二外语) 开始可以说是比起其他学生倒退三步的起点. 因为英文课被分到ELD课, 除了表示学生英文基础是比其他学生低了许多级之外( ELD 2 大约就是本地学生中小学阶段的程度), 在其他选课上高中也会搭配给学生比较简单的课程, 许多这类型的课根本是申请大学时不被承认的学分 .

这种案例难就难在学生自身的基础不够之外, 高中的选课状况呈现的更是没有竞争力, 这种状况下学生的申请规划上需要有技巧的在短期内进入三级跳的选课组合, 大学才能有信心接受这个学生. 当然, 不但要把基本盘的基础跟选课迎头赶上, 申请上还是在各方面累积成就, 才能过五关斩六将的赢过其起点更高的申请学生.

Cathy家长的见证

以这种状况下能进名校凭借的除了学生自身的持续努力, 专业的辅导课程及顾问团队全程的引导是至关重大的助力. 虽然难度甚高, HS2 的团队已协助许多新移民学生圆梦进入顶尖名校, 我们以卓越的成绩证明我们的专业实力.

以下是Cathy家长的见证希望你也能感受到他们美梦成真的喜悦:

四年前我们带着女儿Cathy来到美国这片陌生却充满希望的地方。除了希望女儿可以健康快乐的成长,更盼望着她可以在这片自由而多元化的教育制度下有出色的表现。在家里,我们能给予她的就是尽心尽力的照顾,呵护孩子的成长。在教育及升学规划方面,我们就毫不犹豫的选择了最有经验和实力的HS2全方位来辅导Cathy。

四年来经过团队的专业性辅导,他们一方面鼓励女儿发展她的爱好,同时指导她积极配合大学的选课要求,一步一步的帮助学生从一名新移民的高中生成为一名独立优秀的学生。

更让我们欣喜的是,成功考取全部加利福尼亚大学,而在私立大学方面拿取了USC,Wellesley College,Champan University等录取之外,Cathy同时得到了Yale University的录取,成为了全家人的骄傲.

谢谢HS2全方位的辅导,让我们女儿可以在这所百年名校里展开她人生精彩的另一篇章。