老師, 我想進好大學…..

Kevin Wong 近照, 由 Kevin 媽媽提供

這麼多年以來我跟學生之間的故事多到數不清, 但Kevin的故事是我永遠百說不厭的. 一個很普通的下午, 高中11年級的Kevin獨自走進我的辦公室, 他手上捏著自己的成績單, 緊張的說著 ”老師, 我成績都是A, 我SAT考了23XX分, 我是Arcadia High游泳隊隊長, 我得過少年奧林匹克游泳比賽冠軍, 我還做了這個那個.  老師, 我想進好大學. 我聽同學說你們可以幫學生進好大學, 你可以幫我嗎? 可是我沒有很多錢可以付給你……” 我看著這個大男孩很有邏輯的努力想說服我幫他進好大學. 我問他 “你媽媽知道你來這裡嗎? 他連忙回答 “喔, 我媽她不懂, 她不知道, 她幫不了我, 但是我想進好大學….”

開始輔導Kevin準備他的申請資料後, 我了解了他背後的故事. 單親的媽媽獨自撫養Kevin長大, 兩人住在一個一房的公寓, Kevin就睡在客廳.  每天練游泳, 媽媽沒空接送, Kevin每天自己想辦法請其他家長接送.  每天5點多起床, 參加游泳訓練, 再趕到高中上課, 下課後在高中繼續游泳訓練, 然後回家做功課, 再練習SAT考試.  日復一日都是在睡眠不足的情形下, 卻保持著選修最難的課程加上全A的好成績.  家庭的背景提供了Kevin積極向上的最佳動力, 他知道要有好的生活, 只能靠他自己.

在分析過Kevin的能力測試結果後, 我們覺得他非常適合走法律或政治的路線.  我告訴Kevin ”Kevin, 你很特殊, 以你的能力及個性, 你做什麼都會成功, 不如從政, 為華人在美國爭取權益”.  他一臉茫然的回問我 “Vickie阿姨, 你真的覺得我會成功?”

後來Kevin以全額獎學金包括食宿及旅費進入了以政治學出名的喬治城大學 (Georgetown University).   貼心的Kevin總是會讓我知道他的近況 ”Vickie阿姨, 我組織了乒乓球隊” “Vickie阿姨,我今年暑假要去州長阿諾的辦公室作事” “Vickie阿姨, 我想爭取學校這個職務, 你看我該如何爭取?” “Vickie阿姨, 我要去白宮實習了!” “Vickie阿姨, 我想申請法學院, 以後想當檢察官.” Kevin 的媽媽有一次心疼的告訴我,  因為在學校吃飯不用錢, 如果Kevin一忙錯過了吃飯時間, 他就不吃了, 因為在外面吃很貴.

去年4月, 我接到了Kevin的大學畢業典禮邀請卡, 裡面寫著”Vickie阿姨, 我要畢業了, 我知道你很忙, 可能沒時間來參加我的畢業典禮, 但是我想讓你知道, 我要畢業了, 因為當初是你幫我進了喬治城的, 完成了我夢想的第一步.” 現在Kevin已經在東岸有了很好的工作及生活, 我們會互傳簡訊問好, 可是我還是常常想起當初那個17歲的大男孩羞澀的說著 “老師, 我想進好大學….”

後記: Kevin 讀了這篇文章的感想是 “真不好意思….”

GPA 最少要達到3.0才能遞交UC申請表!

有時會見到一些成績較不理想的學生跟他們的父母, 當我看到成績單感到大事不妙的當下, 我通常會二話不說趕快把學生的大學申請GPA計算出來, 看有沒有達到3.0.  有時我真的必須很殘忍的說出 ”喔! 他成績不夠, 不能申請UC!”  這句話時, 他們的表情會像被宣判死刑一樣的驚訝及絕望!  雖然家長可能五分鐘前還在用開玩笑的方式說 “他就不是讀書的料, 我們也不期望他進哈佛!”  其實很多小孩的GPA都是在11年級出狀況的, 因為選課上沒有規劃好, 9跟10年選課太簡單, 又選了一堆非學術性課程, 到了11年級全都是學術性課程, 其中又有一些AP課, 馬上慘遭滑鐵盧.  這種情形是後悔來不及的, 其實如果學生在上11年期的暑假有預習準備一些課程, 就可以避免這種慘狀了. (哈佛全方位有提供所有的高中學科暑期預習班喔!)

有些學生還不到11年級結束, 所以結論會是 “可能不能申請喔!  因為他GPA可能會不夠3.0.”  家長這時多會連忙接上一句 “那你說怎們辦呢?” 感覺上像現在無論上刀山, 下油鍋都要用剩餘的時間把GPA拼上3.0.  我有時會補上一句蠻於事無補又惹人厭的 “你們如果期望他進UC, 他成績一直都不好, 這麼長時間了, 為什麼你們都沒作什麼呢?” 此話一出, 反應多是一陣互相指責 “啊! 他講都講不聽, 煩死了” 或 “他爸爸說讀書是自己的事!” 或 “ 我不知道啊! 沒人告訴我! 我也搞不清楚!” 或 “我家隔壁的小孩都沒人管也進了UC!” 或 “反正他18歲就給我滾出去! 能讀大學我付錢, 不能讀大學就自己吃自己!” 總之是絕對沒有什麼好聽的話, 真是家庭倫理悲劇.

家長們! UC的申請是有最低標準的 (只是有申請資格, 不是錄取標準):

1.       基本課程(a to g requirement)要完成, 基本課程要求請看UC網站

http://www.universityofcalifornia.edu/admissions/freshman/requirements/index.html

2.       加州居民學生10 年級加11年級的GPA 要達到3.0, 外州居民學生則需要3.4,  而且GPA的計算是不含體育及一些非學術性的課程的. 請注意! 高中給的成績單上的 GPA 有些與 UC 申請的計算不同.

噯! 如果你真的不會算就成績單拿來我幫你算吧!

讓王哈佛及李耶魯同學脫胎換骨, 大幅加分的超級暑期計畫

王哈佛同學, 高材生(11升12年級, 目標醫學院)

(暑期目標為完成SAT I, II考試準備, 豐富課外活動, 預習12年級課程AP物理)
-6-8週 常春藤大學教授在專業領域的實習
-2個常春藤大學暑期課(BioChem生化課,這是一種先進的科學課遠遠超過了AP課水平),以及一個高層次的數學,如線性代數或心理學或醫學人類學。

– 3週,LUX醫療實習計劃
– 10週SAT或ACT 哈佛全方位網路課, 目標SAT2300以上或ACT 36 分

(老實說,高材生的孩子這時應該已經完成了SAT或ACT考試)

– 預習 AP物理和其他困難12年級課(哈佛全方位網路課)
-自修準備 SAT II的文學和西班牙文(已經考了數學2,世界歷史,美國歷史,化學,生物,中文)

(去年暑假已前往印度社區服務6週)

李耶魯同學, 成績中等學生(10升11年級, 目標前法律預科班)

(暑期目標為拉高GPA, 預習11年級課, 準備PSAT, SAT I, II考試,  豐富課外活動)
– 一個高中暑期課(藝術, 大學申請要求課, 周一到周五上午)
– 2個社區學院的網路課(心理學或社會學與法律相關課如商業法和國家安全法)
– 哈佛全方位的10週SAT或ACT 課 (周一到周五下午班)

– 哈佛全方位的預習課包含 AP和其他較困難的11年級課(AP生物, AP美國歷史, AP微積分)
– SAT II的準備為數學2(已經考了SAT II化學,世界歷史)

-志願服務每週末在美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union)

– 2 周南非國際社區服務

  • 南非社區服務

*學生將看到南非總統曼德拉的監獄,研究歷史的種族隔離,在一所小學工作,並參觀了滅絕獵豹康復項目,種族隔離博物館和人類文明的搖籃博物館。
*學生獲得35社區服務小時。
*日期:7/8-7/22
*額外的冒險:野生動物園散步,學習衝浪,騎馬,騎自行車,烹飪和舞蹈課

為什麼不吃番茄醬?

每當有人問我為什麼我不吃番茄醬? 都會引起一個甜蜜的兒時回憶.  小學一二年級的時候. 班上有一個同學. 因父母離異, 媽媽住美國. 他與爸爸住台灣, 他每年必須坐飛機飛美國與媽媽相聚. 他常常在我們這些沒坐過飛機的土包子面前炫耀坐飛機有多酷, 打開窗戶就可以摸到雲, 雲好軟, 好好模…….

於是有一天我把這件事告訴了爸爸, 還傻裡傻氣的加了一句 “我都沒摸過雲!” 爸爸當時一句話也沒說, 笑笑的走開了.  直到有一天早上, 爸爸告訴我 “今天不去上學了, 爸爸帶你去坐飛機到澎湖一日遊” 我又蹦又跳一路興奮的到了當時的台北松山機場, 在候機的時候, 爸爸帶我到機場的西餐廳點了三明治與我生平第一份炸薯條.  我真是高興的無法形容, 認真的拿著每一根薯條沾著番茄醬吃, 覺得自己真是幸福, 與爸爸很少接觸的我感受到與爸爸的親近, 爸爸多麼重視我.

不久後上了飛機, 我不但很失望的發現窗戶是根本打不開的, 更別說伸手去摸雲了, 我肚子裡的一堆炸薯條及番茄醬更是開始大作戰, 讓我在飛機升空氣壓遽變的伴隨下, 大嘔特嘔吐了起來, 濃郁的番茄醬成了我這一生最反胃的味道, 但爸爸對我的愛與教育卻給了我最大的自信. 我們與子女的緣分也許不能保證長久, 珍惜每一個契機讓他們感受你的愛.

常春藤大學畢業證書的妙用

C 的媽媽有一天打電話給我, 想跟我分享一件有趣的事.  前幾天, 她建議兒子去健身房練練身體, 作風一向開明的她告訴兒子 “你有肌肉, 追女朋友的時候會有幫助喔!” 沒想到兒子回她一句 ”Vickie阿姨說如果我有一張常春藤大學畢業證書, 我誰都追得到!” 我想了一下才回憶起當時的我跟這個酷酷大男孩的會話內容, 有一天閒聊之中他告訴我他會做幾道菜, 我好奇的說 “哦! 你喜歡做菜?” 他有點害羞的回答”不是啦! 女孩子不是都喜歡會做菜的男生嗎?” 我就答了一句 “你如果有一張常春藤大學畢業證書, 你誰都追得到!” 當時他也沒多說, 沒想到他對我這句不經意的話謹記在心.  說實在的, 在我的工作中我最開心, 最珍惜的就是這些與純真孩子真心溝通的點點滴滴, 真是回味無窮.

美國不一定是留學天堂

今天看到世界日報的 一篇文章 “寂寞小留學生 學習障礙辛酸多” 文章內容非常實在

http://la.worldjournal.com/view/full_la/12416669/article-%E5%AF%82%E5%AF%9E%E5%B0%8F%E7%95%99%E5%AD%B8%E7%94%9F-%E5%AD%B8%E7%BF%92%E9%9A%9C%E7%A4%99%E8%BE%9B%E9%85%B8%E5%A4%9A?instance=lainstant

我在會見許多新移民或小留學生家庭時, 也都會語重心長的把這些不好聽的話講一遍.  我知道真的很掃興, 很刺耳, 但真的不忍心看到這些孩子因為父母對美國教育的無知, 而耽誤了前途.  我知道家長喜歡聽到我掛保證, 家長要的就是一句 “沒問題!” 但我真的說不出口.  我當然也輔導過許多成功案例, 來美國幾年後進入頂尖名校, 但一個完整的魔鬼訓練計畫, 加上持續的引導及鼓勵是絕不可缺的.  成功沒有捷徑, 沒錯! 美國的教育系統是自由的, 但絕不保證你的成功.

偉大的母愛

K 跟 C 的媽媽是單親媽媽, 一直以來都很辛苦的撫養2個孩子.  由於教育背景不高, 也只能做一些薪資微薄的工作, 全家擠在一個一房的小公寓.  其實K 跟 C 的媽媽長的非常甜美, 個性也很賢慧, 所以一直也有一些事業有成的中年男人想對她表示好感, 想要與她交往, 但她都不為所動.  小孩子心疼媽媽, 也鼓勵媽媽其實可以考慮找個伴.

在帶了2個小朋友幾年後, 跟媽媽比較熟了, 我基於好奇心, 有一次就開口問了她 “為什麼都不考慮再嫁, 給自己一個 依靠?”  她給了我一個令我感動萬分的答案 “Vickie, 你知道我有個女兒, 讓她跟一個不是自己爸爸的男人住在同一個屋子, 總是不太放心, 等她長大了搬出去了, 我當然會想找個伴……”

盲目的母愛

前幾天會見了一對新移民母子, 兒子已高中11年級, 成績慘不忍睹.  我問他 “這些課程都很簡單, 像數學你來美國前都學過了, 怎麼會成績這麼差?” 學生一臉無辜的說 “我沒做回家作業……”  當然我追著問 “為什麼不做作業?”  媽媽急忙回答 “數學他覺得太簡單, 沒意義作作業, 英文歷史有些辭彙他看不懂, 得查電子辭典, 太麻煩所以不想做, 不過江主任我這孩子是很聰明的, 數學科學雖然成績不好,但他程度是很好的.  你覺得他可以進長春藤大學嗎?  最好是史丹佛, 我們最喜歡.  其他學校我們是不考慮, 因為不值得念, 你說是不是? 我們移民來美國就是要讀一流名校的, 但是我不像其他家長, 我不給孩子壓力的, 並且我的兒子是不同於其他孩子,你不能強迫他, 所以才帶他來美國讀書………..

大學申請加分篇 – 超級暑假計劃

高中四年選課的規劃上不要忘記說暑假的安排跟在社區大學的拿課,暑假是加分的大好時期,像學生在8年級升9年級的暑假,就已經可以開始去拿高中一些課程,像高中的一些必修課,例如健康教育,交通安全,還有電腦基礎課,這些都屬于無關緊要的課,可是都是高中畢業的必修課,學生可以趁著8年級升9年級的那個暑假先把這些課程解決掉。之後的每個暑假也可以去附近的社區大學拿一些課,爲申請大學多加一點分數,比如說學生將來要往商學方面發展,可以去社區大學拿商業基礎課,或是商業學,讓大學看到學生真的是在這方面很有興趣,有學習的熱情。  當然由於教育經費的刪減, 有些高中開始停開暑期班, 社區大學也不像以往般能讓高中生隨意拿課.  但積極的多詢問幾家社區大學, 還是能選修到一些課程的.

高中的平均成績是大學申請審核之中很重要的一部分,要交出一張高中四年漂亮的成績單,需要持續的努力,良好的習慣,有效的時間管理及家長的支持與正確的引導。  暑假的時候先去預習下學期要拿的課程,尤其是如果學生數學已經不好,知道下學期要拿很難的數學或科學課,暑假就應該把課程先預習一遍,那麽開學之後就不會那麽的難。  學生成績不理想有些華人家長會求助於補習。關于補習,很多人會講說補習會喪失學生的自學能力。可是家長要知道,補習沒有錯,過度補習會讓小孩産生依賴,可是你要知道,你就這樣丟著他,要他自立自強,說得好聽是自立自強,說得難聽是自生自滅。以高中的課程難度真的是有點難,尤其還有其他那麽多的活動,對有些高中生來說真的是應付不來。

即將進入11年級的學生暑假一定要準備SAT及PSAT考試, 因為在一開學後的10月學校會讓他們集體考PSAT考試.  大學申請時學生不需要提供PSAT成績, PSAT 的分數只作為全國精華學生獎學金的初步合格資格審核。 以學生11年級上學期所考之分數為準,來決定學生是否合格提出全國精華學生獎學金(National Merit Scholarship) 的申請。 例如加州來說PSAT差不多以 218分以上為全國精華學生獎學金的初步合格分數 。 許多大學提供全國精華學生獎學金的獲獎學生額外的獎學金, 四年下來總額可達10幾萬, 是非常可觀的.  由於PSAT與SAT測驗內容類似,學生不用特別準備PSAT考試,只要準備SAT考試就可以一石二鳥。  有些學生因為本身程度不錯, 就沒有特別再加強,  考出來的分數比全國精華學生獎學金的初步合格分數只低了一二分, 與這個本來垂手可得的獎學金擦身而過, 真是太可惜了.

暑假更是加強課外活動的好時機, 常有家長來找我,二話不說就問我 ”我小孩是全A 學生,要做什們課外活動, 才能進哈佛?” 我有時會很調皮的回答他們 ”得個諾貝爾獎吧!”  要進入美國頂尖名校,申請學生成績好是一定要的,除此之外,要被超級名校青睞,申請學生絕對要能充分展示自己的獨特成就,要有與眾不同之處,因為所有的申請人都很優秀,很頂尖。要拿到頂尖大學的錄取通知書絕對來之不易,而且就美國的大學申請而言,是全面化的考慮學生是否適合申請的大學,不是只看分數。華人的父母往往因為抓不到重點乾著急, 不得其門而入。

就申請來講,還是成績最重要,不能爲了課外活動影響成績,那就是捨本逐末了。但以美國的大學申請的要件來說,課外活動確是其中一部分。 課外活動就是學生不讀書不上課的時候都做些什麽事情,這是大學需要知道的。他們想知道學生平常怎樣利用自己的時間,暑假都做些什麽事,是看電視,上網,睡覺,還是聊天,或者進一步去發展學習的興趣及熱情,服務社會,更進一步磨練自己的能力,讓自己更成熟,更有膽識呢?也就是說,學生能不能有這個潛力將來讓我們學校更有名。

平時只能花有限的時間參與課外活動, 所以暑假更成了重頭戲。 家長要非常的小心選擇學生暑期的夏令營活動,夏令營是蠻多的,但有一些是屬於渡假村。比如說會在哈佛,史丹福的校園舉辦,可是那並不是哈佛,史丹福舉辦的,它其實是私人公司,借大學的校園去辦。所以要先搞清楚夏令營的內容是否有真的學習到東西,還是到那邊吃喝玩樂,那種感覺非常不好,費用很高,有些只有幾周卻要好幾千美金。網頁上去看都蠻專業,所以一定要打聽一下確定口碑很好,大學的審核部人員都很了解哪一些夏令營的名聲好不好,真材實料,能夠讓孩子學習到一些東西。所以家長要搞清楚,白花錢就算了,還浪費了孩子的時間。好的夏令營對小孩子的成熟度有很大的幫助。像我們有學生將來想要做未來商業界的領導者,我們就推薦他去瑞士,參加商業領導會議的訓練,他去到那裏眼界大開,而且他也知道了他不能用這種混日子的方式達到那種境界。所以他回來以後奮發圖強,而且那個夏令營是非常有名的,他學到了很多東西,他也成熟了很多。這些夏令營畢業後有證書,申請大學的資料中可以以附件方式送上去。

學生要很小心地規劃時間,平常的時間不能浪費,暑假是黃金時期,更不能浪費。很多家長認爲,暑假就多休息,不用那麽緊張,甚至把他們帶回台灣,帶回中國去渡大假。可是暑假真正是黃金時期,以高中生來說9年級到12年級申請到大學前,真的是沒有權利去玩。暑假除了要預習下學期的課程,要開始准備SAT,要花一些時間去做課外活動的部分,這些都是可以在暑假做的。一般大學審核員也不會因為學生暑假都去做豪華郵輪或渡假村享受而感到非常佩服。基本上要進頂尖大學,暑假高中生沒有權利睡多一點,或是去渡長假,暑假的時間要善加利用。

來點肉麻的, 說起我家的三個寶貝!

近20年前, 當自己決定要走進與自己背景完全不相干的教育行業時, 一向一針見血的爸爸告訴我” 別擔心, 做教育不是造原子彈, 最重要是有愛心.”

當然, 後來漸漸發現其實作教育工作有時也不比造原子彈簡單, 因為我每一天面對的是一個個不同個性及背景的孩子, 加上家長的教育理念及方法也各有不同, 每一個個案都要小心觀察, 用心處理.  其實教育也是一種科學, 每個孩子都是一個獨立的個體, 需要不同的方法培養.

當自己有了第一個小孩, 由於壓根捨不得, 加上工作上允許, 就完完全全的自己親自照顧.  接二連三的老二, 老三也來報到, 也就每天手忙腳亂的在全職工作跟全職媽媽間找平衡點. 日子就像打仗一樣的過著,  一晃眼也過了十幾年, 三個香香軟軟的寶貝也變成了臭汗薰天的青少年.  從小時候料理三餐, 洗澡, 換衣服, 一起拼圖, 講故事.   到現在陪他們露營, 野炊, 騎馬, 攀岩, 跳瀑布, 一向懼怕戶外活動的我從孩子身上學到了許多新的人生樂趣.  有時看著他們用一些自己意想不到的方法解決生活中發生的問題更讓我又驚又喜, 真的很慶幸自己選擇參與他們的成長. 當然, 雖然是同一家工廠製造生產的, 他們三個也都有截然不同的個性及能力,  我也必須用不同的方式破解他們每天丟給我的難題.  常常會因為在他們身上看到自己或他們爸爸的影子而讚嘆生命創造的奇妙.

有人說孩子是上天給我們的禮物, 相信每一個做父母的都能體會這句話! 有孩子真幸福!

部分長春藤等級大學2011年申請人數統計

大學 申請人數 較去年增加
Brown 布朗大學 31,000 3%
Columbia 哥倫比亞大學 34,587 32%
Cornell 康乃爾大學 36,273 1%
Dartmouth 答茅斯大學 21,700 15.7%
Duke 杜克大學 29,526 10.5%
Harvard  哈佛大學 35,000 15%
Princeton 普林斯頓大學 27,115 3.3%
Stanford 史丹佛大學 34,200 7%
U Penn 賓州大學 30,956 15%
Yale 耶魯大學 27,230 5%